美參院擬大幅削減醫療補助 誰會受影響

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【大紀元2017年06月23日訊】(大紀元記者林南綜合報導)週四(22日),美國參議院公布「美國健保法」草案,幾乎肯定會給醫療補助(Medicaid)政策帶來根本性的變化。

參院的健保法案版本不只是廢除「奧巴馬健保」,還計劃重組「醫療補助」(Medicaid)計劃。這一計劃是由林登.約翰遜(Lyndon B. Johnson)總統於1965年創建的為貧困家庭、孕婦和老年患者提供健康保險的方案。

眾議院上個月通過的法案提出在10年內減少醫療補助支出約8,340億美元,而參議院週四公開的版本,在長期性方面可能走得更遠。由於參院內共和黨籍議員占多數,該法案不難拿到可通過的票數。

隨著時間的推移,這一新政策將導致聯邦政府對醫療補助的貢獻大幅減少,並最終減少對脆弱老年人和年輕殘疾人的長期護理福利。這些變化可能也給予各州在如何提供這些支援和服務方面帶來新的靈活性。

旨在設定人均上限

據《華盛頓郵報》報導,新版健保法將廢除目前的模式,聯邦政府不再支付Medicaid費用的固定百分比。眾議院和參議院法案都旨在為每個州的Medicaid支出設定人均上限。該上限考慮到通貨膨脹指數,每年將進行調整。到2025年,將根據醫療費用擴大的速度來衡量上限,這一措施被稱為CPI-M。

《福布斯》報導,在現行制度下,聯邦政府支付Medicaid費用的60%左右,但在一些州,聯邦資金約占70%。雖然三分之二的Medicaid受益者是有小孩的年輕家庭,但費用最高的受益人則是體弱老年人和殘疾年輕人。2015年,Medicaid在這些人口上花了大約1,500億美元,而且大部分錢支付在長期支援和服務上,而不是用於醫療。

根據凱撒家庭基金會(Kaiser Family Foundation)的統計,Medicaid受益人每人每年的平均支出約為17,500美元。但是65—74歲年齡段每年只花費12,000美元,75—84歲的人的支出約為18,000美元,而85多歲以上的支出約為29,000美元。

各州如何因應變化

當各州必須以較少的聯邦資金運營Medicaid計劃時,會發生什麼事情?

美國健保法」提供的額外靈活性,可以幫助他們更有效地運行這些程序。但是,新健保法將在10年內將聯邦Medicaid支出削減8,000多億美元,可能的結果是:各州將不得不減少福利,減少對受益者的支付,收緊申請資格,或削減其它方案或增加稅收來維持Medicaid服務。

如果各州確實需要削減醫療補助的長期護理福利,那麼他們將如何實現?聯邦衛生與人類服務部精算師的新報告預測說:「由於有人均配額,預計對醫療補助(Medicaid)註冊人數不會產生影響。」這是因為它假設各州將「1. 降低醫療補助供應商的報銷率;2. 管理應用與計劃的效率;3. 減少可選服務」。#

責任編輯:林妍

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