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維州農場外籍勞工時薪低 獲大額賠償

番茄農場示意圖。(Moody College of Communication/Flickr)

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【大紀元2018年10月17日訊】(大紀元記者鄭煦婷澳洲墨爾本編譯報導)近日,來自瓦努阿圖的一群工人利用澳洲保護弱勢勞工免受剝削的新法,贏得了一個具有里程碑意義的索賠案,獲得了數目可觀的和解費。

據《時代報》報導,5月份,費爾法克斯媒體(Fairfax Media)揭露,來自瓦努阿圖的50名工人在靠近維州Shepparton地區的MCG Fresh Produce農場採摘番茄時,時薪僅為8澳元/小時。一些工人稱,在吸入化學氣體後,他們的鼻子和耳朵出現流血現象。

5名工人對澳洲最大的鄉村勞動力僱傭公司之一Agri Labour公司採取了法律行動,目前獲得了總共15萬澳元的和解費。這是他們聲稱的四個月農場工作期間短付工資金額的兩倍多。

Agri Labour董事總經理布朗(Casey Brown)表示,和解是在「不承認負有責任的基礎上作出的」,為的是避免昂貴的法律費用。

他說,公司有「強烈的願望」來反擊這一指控,「為我們的家族企業洗刷罪名」,但「他們的索賠遠低於我們預估的法律費用,我們不得不權衡手中的選項。」

布朗稱,Agri Labour依然「斷然否認任何工人受到剝削或不公正待遇。」

這些外籍勞工領取的是計件工資,即按照採摘的番茄個數來計費。布朗稱,這5名工人雖然得到培訓,但他們「一再拒絕採用正確的採摘技巧」,導致效率很低,工作成果和普通的熟練工相比「不一致」。

這起案件引來了聯邦政府「季節性工作者計劃」(Seasonal Worker Program)管理機構的關注。

該計劃為澳洲的農場提供勞動力,同時外籍工人能在此賺得比國內要高很多的澳洲法定工資,大大幫助推動太平洋小國的經濟。

在費爾法克斯媒體的報導發表後,聯邦政府暫時禁止了Agri Labour公司通過「季節性工作者計劃」將新勞工帶入澳洲。

上週五,聯邦就業和小企業部(Department of Jobs and Small Business)確認,該臨時禁令依然存在。

約一年前,聯邦政府推出的保護弱勢勞工的《公平工作法》(Fair Work Act)修正案允許對違法的雇主進行巨額處罰。罰金比之前最多可高出10倍。

代表這群瓦努阿圖勞工的Holding Redlich律師事務所合伙人珀爾(Charles Power)說:「我們正在準備為另一群Agri Labour的工人提出類似的索賠,他們將尋求短付的工資和加班費。」由於這將涉及更多的工人,可能會導致更大數額的和解費。

羅卡拉(Tulia Roqara)是本次獲得索賠的工人中的一位,她說對此結果很滿意,但希望MCG Fresh Produce農場所有被短付工資的勞工都能獲得賠償。

此前,她的家人說其索賠幾乎沒有成功的可能性,這只是一個「夢」。

「在瓦努阿圖,我們不會索賠這麼多錢,對他們來說,這是個夢。」「這件事不僅僅關乎錢,還關乎我們與澳洲人有一樣的權利。」

羅卡拉說,她將用獲得的賠款(在瓦努阿圖數目可觀)回國開一個糕點店,也可能建成一個蜜月旅行者的度假所。

責任編輯:李欣然

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