經濟好轉給愛爾蘭寄宿學校帶來生機

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【大紀元2018年05月23日訊】(大紀元記者李凌雲愛爾蘭報導)十年前,愛爾蘭的寄宿學校面臨一堆棘手問題:生源減少;政府對私立學校撥款的削減以及不明確的學校未來。因此一些寄宿學校被迫關門,另一些則降低走讀學費,併入免費教育系統。十年後,在愛爾蘭經濟從衰退走向復甦的今天,寄宿學校也重新興起。

其中夫婦雙雙有收入的家庭的增長,以及寄宿學校生活的改善為學生提供了更多和家長相處的機會,被認為是寄宿學校得以興起的兩大因素。

位於都柏林Whitechurch的聖格倫巴學院(St Columba’s College)是愛爾蘭全國最昂貴的寄宿學校,高年級學生每年的寄宿費用高達22,797歐元,該校入讀人數近期增長強勁。

對此校長布拜爾(Mark Boobbyer)認為,寄宿學校不僅為學生提供學業需求,也能滿足其音樂和體育等方面的需求。他說:「父母可能通宵忙碌或是週六太奔波,無法保證帶孩子參加體育或音樂練習。當他們看到所有這些能在一個屋檐下得到滿足時,(寄宿學校的)優勢自然就顯現出來了。」

寄宿學校歷經轉變

聖格倫巴學院校長布拜爾承認,現代寄宿學校已經發生了巨大轉變。

「如果你在一所現代寄宿學校裡度過一段時間,你會發現它們非常現代,是孩子們成長的理想環境。」

「我不是說所有的寄宿學校都這樣,但是過去10年、20年間寄宿學校發生了改變。寄宿學校採取了非常嚴格的兒童保護措施,兒童護理水平非常突出。」

同時許多寄宿學校採取靈活住宿制,使孩子和家長有更多相處時間。許多學校採用一週五天住宿機制,一週七天寄宿生能在週末和父母見面,智能手機也為孩子們提供了和父母溝通的渠道。

經濟復甦給寄宿學校帶來生機

毫無疑問,經濟衰退給寄宿學校帶來困難,但許多寄宿學校表示目前入學率恢復到了經濟繁盛時期水平。

都柏林女子寄宿學校亞歷山德拉學院(Alexandra College)提供一週七天寄宿制,每年費用高達17,891歐元,經濟最蕭條的2009年入學人數跌到史無前例的谷底。但2009年後入學人數逐步恢復並一直增長。

校長恩尼斯(Barbara Ennis)認為一方面是由於經濟復甦,另一方面是父母看到(寄宿學校)學習制度完善及提供藝術、體育、音樂和戲劇學習環境的價值。「父母告訴我,這種全面的教育是他們選擇我們的關鍵。」

許多傳統寄宿學校也以更合理價格、提供更靈活住宿選擇,比如學生可在學校獲得三餐照顧及課後作業輔導,晚上可回家住宿。

位於利莫瑞克(Limerick)的格倫斯塔爾學院(Glenstal Abbey)從採取靈活住宿制度後,學院迎來了建校80年來最高入學率。該校過去一週七天的年度費用高達19,300歐元,而一週五天住宿費用降低到每年11,550歐元。

都柏林近郊基爾代爾(Kildare)的Clongowes Wood College學院入學人數上升至450人,達到該校近200年來的最高水平。學院只提供一週七天寄宿。對此校長盧姆(Chris Lumb)承認,經濟復甦對包括寄宿學校在內的收費學校產生了影響,同時他表示更大的轉變跡象顯示,忙碌的家庭開始更重視個人和精神層面的發展。

盧姆說:「家長認識到,我們獨特的七天寄宿環境中,學習渠道並沒有隨著『正常』上課時間結束而結束,教育和學習貫穿到了晚間和週末。」

嚴格管理 助學生成長和獨立

兩名來自寄宿學校的高年級學生都認為學校的日常管理有助於自己的成長。

奧唐納(Hugo O’Donnell)是Clongowes Wood College寄宿學校中學五年級學生,他認為寄宿學校的常規和教育制度非常積極。奧唐納說:「我知道如果在家,我很難做到每晚學習如此自律。」

這位17歲中學生認為規則非常重要,他說:「我們學校有450名男生,因此規矩是日常生活一部分。一旦你在寄宿學校安定下來這一切都很值得,我想家時我的同學們給我提供了很多幫助,這也是Clongowes Wood College校訓的一部分,人人幫助別人,我們就像兄弟一樣。」

令人意外的是,奧唐納還談到寄宿生活幫助改善了他和家人的關係。他表示現在和父母相處的時候是真正沒有學校工作陰影的休閑時光。他說:「我非常感激父母讓我擁有寄宿體驗。」

來自聖格倫巴學院的迪克森(Nicole Dickerson)感到離開家寄宿是通向獨立的一大步,「如果我不來這(寄宿學校),我不認為我會成長為今天這樣。」

「當然一開始離開父母很不容易,但離開他們幫助我成長。學校的學習氛圍很好,每個人都爭取在高考中發揮最好水平。雖然我們一直都很忙碌,甚至週六也上課,但我相信這種嚴格的日常會幫助我在日後生活中一直保持正軌。」

「學校也提供非常好的支持體系,我們被一群做著相同事情的朋友們所環繞。」

愛爾蘭部分寄宿學校收費一覽

寄宿學校 地區 學費(年)
St Columba’s Dublin 16  22,797€
Clongowes Wood College Co Kildare 19,500€
Rathdown School Co Dublin 19,275€
Blackrock College  Co Dublin 18,950€
Alexandra College Dublin 6 17,891€
The King’s Hospital Dublin 20 15,995€
Wesley College Dublin 16  8,750€

責任編輯:周仁

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