無論感覺多麼真實 兩歲前的記憶可能是假的

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【大紀元2018年07月29日訊】(大紀元記者鹿甯編譯報導)回想一下,你最早的記憶是在幾歲?科學家認為,人在兩歲前基本不會有記憶,但近期《心理科學》(Psychological Science)期刊發表的一項研究卻聲稱,40%的人表示他們記得兩歲以前的事情。這該如何解釋呢?文章作者認為:如果你的記憶出現在大約兩歲之前,那就很可能是虛構的。

在該研究中,共有6,641名英國居民被要求寫下本人的最早記憶及當時的年齡。然後,研究人員利用這些資料來確定他們的最早記憶有多少是真實的,前提是假設人在約兩歲前記不住任何事情。結果表明,這些最早記憶的38.6%是虛構的,其中多數介於一到兩歲之間,另有893人聲稱他們記得不到一歲時的事情。

記憶研究人員為何如此堅決地否定那些生命最早期的記憶呢?因為他們有充分的理由相信,人無法記住自己嬰兒時期的事情,那些所謂的記憶都是編造出來的。

科學界對嬰兒失憶症(不記得自己嬰幼兒時期的事情)的研究表明,人在一兩歲時幾乎不可能保留陳述性記憶,但卻會產生非陳述性記憶,因為他們能學會走路和說話,而這兩者都依賴於記住某種資訊。陳述性記憶則是在大腦的另一個區域產生。

人腦中到處都存儲著非陳述記憶(內隱記憶)。陳述性記憶(外顯記憶)也涉及多個大腦區域,其中至關重要的是海馬體。海馬體受到損傷會破壞陳述性記憶,如任何與自己有關的自傳性記憶,但卻不會影響非陳述記憶。因此,海馬體損傷的人基本不記得自己的生活,但卻仍然會騎自行車。

在嬰幼兒時期,海馬體是大量新神經元生長的地方,因為嬰兒的學習過程需要生成新的細胞來存儲新的記憶。新神經元生成時,舊神經元會被推到一邊。有時,存儲某一特殊記憶的一組細胞會被隔絕或分開,從而破壞被存儲的記憶。這也就是為什麼人在嬰兒時無法形成記憶,因為它們會很快在神經元的重組中被丟掉。

心理學家發現,兩個月大嬰兒的記憶能保持24小時,18個月大的能保持13週。人只有長到20~24個月大時,海馬體才成熟到能存儲更長久的記憶。

多數科學家認為,人有最早記憶的平均年齡是三歲多一點,不過也有差異存在,如女性的記憶往往比男性早,頭胎的孩子有更早的記憶。這些差異或許與人們回憶自己記憶的多少有關,因為這有助於鞏固記憶並長期存儲。

所以,兩歲前的記憶可能並非真實,而是來自於別人講述的故事的虛構記憶。比如你父親經常描述這樣一個場景:他推著你的嬰兒車穿過公園,這時一隻狗跑過來舔了你的臉。第一次聽到時,你會覺得新奇。第二次聽到時你感覺很熟悉。到了第三次,這個故事變得如此熟悉,以至於你懷疑是不是真記得它。然後你就會想,我可能真記得它。這樣下去,最終你會認為它確實是你的記憶。

在本次調查中,兩歲前記憶的一半都與嬰兒車有關,另外30%涉及某種家庭關係,這也意味著,它們很可能來自於某個家庭成員講述的故事 。

這些虛構記憶或許會像真實記憶一樣對我們產生巨大影響,雖然是假的,但並不意味著毫無意義。心理學家們表示,虛假記憶可能對我們有好處。保持積極、一致的自我敘述有助於人們保持積極的形象、促進與他人主動的社會互動、提高記憶者的生活品質。所以,是不是假的又有什麼關係呢?◇

責任編輯:朱涵儒

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