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研究漸凍症 多倫多中學生成功送蟲上太空

左起為Kay Wu、Alice Vlasov、Dr Jane Batt、Amy Freeman及Annabel Gravely。 (加通社)

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【大紀元2018年07月30日訊】(大紀元記者蘇明明多倫多編譯報導)多倫多四名中學生把蟲子送入太空做實驗,希望通過研究,能找到漸凍症(肌萎縮側索硬化症,ALS)的治療方法。如今,研究報告已在學術期刊發表。

四名學生尚在高中時,首次提出將一管微小蟲子送入太空軌道,以研究低重力狀態對肌肉萎縮的影響。

沒想到,這四名學生的實驗報告近日發表在被業內認可的學術期刊《引力空間研究》(Gravitational Space Research)上。

研究漸凍症

16歲的格雷夫利(Annabel Gravely)最近接受CP24採訪時說:「8年級時,我從未想到會做對科學有意義的事情。」整個實驗過程,大家不斷尋找不同方法,突破障礙。

故事開始於4年前,University of Toronto Schools的一名老師鼓勵學生們參賽,獲勝團隊可將實驗物送入國際空間站。

格雷夫利感覺對太空研究無從下手,她的祖父幾年前死於神經疾病,所以她決定做這方面研究。漸凍症侵襲控制肌肉運動的神經細胞,致使肌肉逐漸退化,最後使病人失去活動、吞咽和呼吸能力。

宇航員在太空失重狀態下也會出現肌肉萎縮,格雷夫利決定做漸凍症太空實驗。她說,如果發現蟲子在微重力下,與漸凍症相關的一種酶增加,會幫助研究導致肌肉萎縮的機理。

8年級學生格雷夫利和弗拉索夫(Alice Vlasov),以及高年級學生弗里曼(Amy Freeman)和吳凱伊(Kay Wu)組成小組,在輪番競賽中不斷完善實驗方法。

實驗涉及的科學領域明顯超過高中課程內容,學生們得到加拿大和英國一流科研人員的幫助。

聖邁克爾醫院的科學家巴特(Jane Batt)借給學生們太空實驗室。「這對年輕學生來說是一項艱巨的任務。」巴特說,有些大學生都做不來,但格雷夫利一個人主動來做。

17歲的弗拉索夫說,當得知實驗品入選要送入太空時,她和格雷夫利在走廊裡高興得跳了起來。

做太空實驗

2016年夏天,學生們站在佛羅里達州卡納維拉爾角(Cape Canaveral)發射台上,看著載有蟲子實驗品的SpaceX火箭升空。「我永遠銘記那一刻,」弗拉索夫微笑著說,「我們不敢相信這是真的。」

蟲子在太空大約10週後,回到地面。小組在多倫多實驗室進行了對比實驗。19歲的吳凱伊說,「太空蟲子「的漸凍症酶水平低於對照組,而且蟲子比對照組個頭更大。

小組報告稱,一個驚奇的新發現是,蟲子在氧氣和養分有限的情況下還存活了69天。巴特說,這可能對於未來研究肌肉調節非常重要。

格雷夫利和弗拉索夫要進入12年級,大學生弗里曼和吳凱伊正在考慮申請醫學院。

21歲的弗里曼希望有新的年輕科學家進行太空實驗。「任何年齡都可做科學研究。」她說,「如果你有一個想法,不要忽略它,不要因為你太小而不去實踐。」

責任編輯:文芳

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