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一種小螞蟻是飛毛腿 「閃電」博爾特比不上

圖為巢穴外的撒哈拉銀蟻(Saharan silver)。(Bjørn Christian Tørrissen/維基百科
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【大紀元2019年10月18日訊】(大紀元記者李言綜合報導)最近,研究人員發現一個飛毛腿,速度之快恐怕連被譽為「史上最快」的博爾特都要甘拜下風。這就是你可能萬萬沒想到的撒哈拉銀蟻(Saharan silver)。

該項研究報告於週四(10月16日)發表在《實驗生物學雜誌》上。報告顯示,這種被認為是世界上最快螞蟻的移動速度可以達到108倍體長/秒,這相當於人類360英里(579公里)/小時的速度。

這種令人難以置信的生物叫作「撒哈拉銀蟻」。它可以在1秒的時間內挪動近1碼(0.9米)的距離,腳步頻率為50步/秒。相比之下,被普遍認為是「史上速度最快」的牙買加短跑冠軍尤塞恩·博爾特(Usain Bolt)每秒鐘可邁出4步。

哈羅德·沃爾夫(Harold Wolf)是這項關於昆蟲研究的聯合作者,他說,「即使在沙漠螞蟻中,銀蟻也是很特殊的。」

沃爾夫和其他研究人員於2015年一起前往突尼斯,研究銀蟻的表親——「長腳沙漠螞蟻」(Cataglyphis fortis)。結果,他們意外發現這種6隻腳銀蟻的速度竟可高達1300毫米/秒,並用攝像機做了記錄。尤其令人印象深刻的是,這種螞蟻當時正在地球上最熱的地方活動,那裡的沙子溫度高達60攝氏度或140華氏度。

該研究主要作者莎拉·普費弗(Sarah Pfeffer)說,在突尼斯沙丘上發現這種螞蟻后,他們便開始尋找這些螞蟻並對它們的運動做記錄。她在聲明中說,「我們要尋找刨土或覓食回家的螞蟻。」

最終,他們找到了螞蟻巢,並放出食物引誘它們出來。她說,「這些螞蟻發現了食物,它們喜歡粉蟲。它們在通道中來回穿梭,我們安裝了相機,從頂部進行拍攝。」

研究人員發現,它們不是在跑,而是在飛奔——每次只用6條腿在地上輕輕一點,便在7毫秒的時間內邁出下一步。沃爾夫說,「這些特徵可能與沙丘棲息地有關——這樣可以防止它的腳陷入軟沙太深。」

也許更值得注意的是,撒哈拉銀蟻的肢體長度較長腳沙漠螞蟻短近20%,而後者的速度只有50倍體長/秒。研究人員認為,銀蟻的超快速度可能歸功於它們的肢體長度。

沃爾夫懷疑,這種速度是否「要求肌肉收縮速度接近生理極限」。不過,他們仍需要做更多研究來弄清這些螞蟻到底是如何做到的。#

責任編輯:林妍

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2019-10-18 1:19 AM
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