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曾經熱鬧輝煌 士嘉堡慶龍中心將不復存在

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【大紀元2019年10月08日訊】(大紀元記者李平多倫多編譯報導)士嘉堡眾多華人購物廣場中,雪柏大道東夾Midland大道的慶龍中心(Dragon Centre),是首個以「Asiancourt」而非愛靜閣(Agincourt)聞名的華人購物廣場。遺憾的是,這座廣場很快就要拆建,取而代之的將是2幢高層公寓。

北美首個華人購物廣場

ThinkFresh Group城市設計與規劃師譚先生(Howard Tam)在上週六慶龍廣場紀念活動上對CBC表示,慶龍廣場是北美首個華人購物中心。

譚先生介紹,慶龍廣場於1984年開放,當時士嘉堡華人還不多。華人主要集中在多倫多市中心Spadina Avenue 與Dundas Street的中區唐人街和Gerrard Street East 與 Broadview Avenue的東區唐人街。慶龍廣場開放後,市中心華人開始大量向士嘉堡遷移,加上慶龍廣場便利的華人服務和設施,周圍迅速吸引大量華人聚居。

1980年代,華人開始大量湧入多倫多,其中多為香港移民。士嘉堡市府當時批准建慶龍中心時,根本沒想到會吸引這麼多華人,並成為一個華人文化中心。當時的慶龍中心,主要是中草藥店鋪和中餐館,承辦中式婚禮和中國新年晚宴等活動。

鼎盛時期 車位難尋

譚先生介紹,慶龍廣場開放後,立即吸引許多人,人們來這裡吃中餐和亞洲美食,逐漸變得越來越熱鬧。一到週末,廣場附近交通堵塞,停車也成問題,許多人只好在附近小區找停車位,甚至因此引起華人與其他種族之間的摩擦和矛盾。

當時小區還一度出現仇視華人的海報,市府為此專門成立市長種族矛盾協調工作組和多元文化與種族關係委員會來協調和解決矛盾。士嘉堡加華聯會(FCCS)就是在這種環境下成立的。

後來,Midland Avenue和雪柏大道附近又有其它購物中心和廣場陸續建成,但市議會擔心又出現類似問題,不願審批太多華人廣場,使得這類開發北遷至約克區。1990年代萬錦太古廣場和列治文山時代廣場等其它大型華人廣場的建成,逐漸將慶龍中心華人客流分散。

過往熱鬧和輝煌值得紀念

25年前在慶龍廣場開過麵館、現年69歲的邱先生(Chau Chiu)稱,當時人真是多,廣場有家中餐館,有華人超市,還有許多華人店鋪。但大約10年前,廣場人流開始越來越少,越來越少。

現年33歲的林先生(Josh Lam)稱,他小時經常和父母一起來廣場的中餐館吃飯,但總是找不到停車位,現在不同了,什麼時候來都有車位。

如今的慶龍中心,一片冷清,餐館和店鋪客流慘澹。1985~1999年曾在中心開發廊、目前仍在街對面開發廊的伊納卡朱(Andrea Inakazu)女士說,如今廣場變化太大,她去過一次,再也找不到當年熱鬧鼎盛時期的熟悉溫馨感覺。

譚先生表示,現在雖沒什麼人想保留慶龍中心,但它昔日的輝煌和鼎盛,仍值得紀念。他在網上發起一個Dragon Centre Stories故事徵選,希望有更多人來講述和回憶慶龍中心過去的輝煌。「許多人來過這裡,在這裡購物、吃飯和買菜,是一代人永遠的記憶」 。

責任編輯:文芳

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