顛覆常識:新版霸王龍與《侏羅紀公園》大不同

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【大紀元2019年04月01日訊】(大紀元記者張妮編譯)1993年推出的好萊塢系列大片《侏羅紀公園》(Jurassic Park)中栩栩如生的霸王龍形象,讓人們覺得霸王龍就是「那個樣子」。轉眼間,已經過去快二十年了。那個時候的研究,只基於七八具骨架化石,之後又挖掘出更多霸王龍化石,科學家最新構建的霸王龍模型已經和電影中的很不一樣了。

美國自然歷史博物館(AMNH)最近正在舉辦「霸王龍:終極掠奪者」(T-Rex: The Ultimate Predator)展覽。策劃主任Mark Norell告訴《商業內幕》(Business Insider):「(這次展出的)霸王龍在很大程度上改變人們印象中霸王龍的形象和行為方式。」

霸王龍(Tyrannosaurus,簡稱T-Rex)生活在6800萬~6600萬年前的白堊紀晚期,之後一場小行星襲擊地球導致大災難後,恐龍就滅絕了。美國自然歷史博物館的一位古生物學家於1902年發現了第一具霸王龍的骨骼。博物館稱,他們至今還有最早發現的一批骨架中的一具。

根據美國自然歷史博物館的恐龍專家的介紹,更真實準確的霸王龍是這樣的。

頭頂、脖子和尾部各有一撮毛

之前在霸王龍的化石中沒有發現羽毛的蹤跡,但是古生物學家在其它類型恐龍,如暴龍的化石中發現了留存的羽毛。Norell說,因此古生物家「推斷」霸王龍也有類似的羽毛。

儘管成年霸王龍身上主要被鱗片覆蓋著,科學家們認為在較顯眼的部位,如頭頂和尾部有一些羽毛。

剛孵化的幼體「毛絨絨」

剛孵化出來的霸王龍全身是毛絨絨的,像小火雞一般,那個樣子很難和殘忍的獵食動物聯繫起來。長大後,這些羽毛逐漸褪去,只有頭部、頸部和尾部還留存一些。

研究發現,多數霸王龍幼體無法存活下去。在孵化出來的頭一年中,60%的幼體被其它動物吃掉、病死、遭遇災難死亡,甚至餓死。

相對人類壽命很短

霸王龍那麼「霸氣」,壽命相對人類來說卻很短。從至今發現的化石分析來看,沒有發現活過30年的。

古生物學家通過計數骨頭化石上「年輪」的數量,類似樹木的年輪,可以估計出恐龍的年齡。根據對比年輪的間距,還能知道恐龍在不同年齡階段身體生長的速度。

估計一隻4歲的霸王龍,體重相當於一個4歲人類男童的5倍。

霸王龍每年可長1700

完全成年的霸王龍約重達6~9噸,站起來其腰部高度約12~13英尺,全身長40~43英尺。

從一隻毛絨絨的幼體長成這樣完全成年的霸王龍需要18~20年時間,這意味著它們每年體重得增長1700磅左右。

不用前肢僅靠強壯的頜齒捕獵

霸王龍的兩條前肢非常短小,似乎也沒有任何用處。它們完全靠頭部進行獵食。

「霸王龍靠頭部捕獵。」Norell說,這種恐龍具有罕見的能咬斷和消化骨頭的能力。古生物學家從其糞便化石中發現了一些被胃酸腐蝕後殘留的小塊骨頭。

佛羅里達州立大學(Florida State University)古生物學家Gregory Erickson認為,霸王龍的前肢類似人體的闌尾、智齒,是一種看不到太多用途的附屬器官。

超強咬合力和不斷替換的牙齒

據信霸王龍的牙齒不僅咬合力高達7800磅,超過任何其它動物,而且每兩年還會長出新的來。

這樣的咬合力相當於一次性壓碎三輛Mini Cooper車所需的力量;相比之下,澳大利亞北部能長到17英尺長、重可超1噸的巨型鹽水鱷魚的咬合力才3700磅。

噬食同類

科學家們確信,霸王龍會吃自己的同類,但不清楚是殺掉對方後將其吃掉,還是撿已經死亡的同類吃。

恐龍究竟是獵食者還是食腐動物,多年來存在爭議。「大量證據顯示,霸王龍是獵食動物,不是食腐動物,」Erickson說,「霸王龍是一種白天和黑夜都會獵食的動物。」

躲著不動也會被霸王龍看見

近年來的研究認為,霸王龍有著靈敏的嗅覺,極佳的視力和聽力,被它們「看上」的獵物基本上是無法躲藏。當年的《侏羅紀公園》電影中,好幾個場景人們屏息不動,就躲過了恐龍。現在研究認為,恐怕沒這麽「容易」。

霸王龍的眼睛可能是陸地動物中最大的。它們有桔子那麽大,朝向前方,而且眼間距比其它恐龍要大,捕獵時擁有如老鷹一般能看清很遠地方的細節的視力。

腿直如

新的霸王龍模型比深入人心的形象更苗條,前肢更細小,後肢更強壯。

博物館的古生物學家們認為,成年的霸王龍走路時後腿應該是比較直的,像大象那樣。彎曲著腿行走會給骨頭和關節造成太大的壓力,後腿肌肉也太累。

不會跑 只會快步走

不像電影中那樣,成年霸王龍其實只會大步走,每小時可達10~25英里,但不會跑,也就是說從來都有至少一條腿著地,不會騰空邁步。

不過,未成年的、體重較輕的霸王龍,可以跑動。

顏色?

在電影中,霸王龍總是灰不溜秋的,和鱷魚差不多的顏色。這次新展出的模型中,有各種鮮艷的顏色。科學家們想,爬行動物有各種顏色,霸王龍為什麼就不可能有各種顏色呢?

另外雌雄霸王龍之間有什麼差別,還是科學家們很難回答的問題。從挖掘出來的化石也很難分辨其性別。

叫聲?

誰也沒聽過霸王龍的叫聲,科學家們只能根據目前和恐龍最接近的物種鱷魚和鳥類的叫聲進行推測。

2016年的一份研究認為,霸王龍不會咆哮,最大可能會發出嘰裡咕嚕的、低沉的喉音,類似現代的鸸鹋的叫聲。◇

責任編輯:朱涵儒

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