波士頓全面推廣兒童儲蓄項目

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【大紀元2019年09月14日訊】(大紀元記者曾為一編譯報導)波士頓市政府網站公佈,從秋季開始,將把「Boston Saves」兒童儲蓄項目推廣到全市範圍。所有波士頓公立幼兒園的孩子都將獲得一個存有50美元的儲蓄賬戶,以鼓勵孩子和家庭為未來而儲蓄。

波士頓市長華殊(Martin Walsh)表示,經過3年的測試,「波士頓儲蓄」項目已被證明有利於家庭儲蓄,讓家庭為孩子中學畢業以後的未來存錢。

一項由堪薩斯大學、匹茲堡大學學者發布的研究顯示,低收入家庭的兒童即使只有不到500美元的高等教育儲蓄資金,該兒童進入大學的可能性是其它低收入家庭兒童的3倍,從大學畢業的可能性是後者的4倍。在波士頓,大約75%的職位需要大學或其它高中以上的學歷。

「每個孩子一進入學校,就應該聽到這樣的消息:『我們相信你,你未來能做很多事情。』波士頓儲蓄項目就是以實際行動來傳達這種信息,並且切實幫助家庭為他們的孩子規劃未來。」波士頓公立學校總監卡希琉斯(Brenda Cassellius)說。

「波士頓儲蓄」項目的目標是鼓勵家庭為孩子上大學和走進社會做準備。除了兒童儲蓄賬戶,該項目還提供其它機會,包括為兒童而賺錢的機會、追蹤儲蓄進展的在線平台、普及儲蓄和未來規劃的社區活動等。

如何操作?

從今年秋季開始,每一名K2幼兒園的孩子都將獲得一個內含50美元的波士頓儲蓄賬戶。孩子高中畢業後,賬戶裡的資金可用於支付上他們大學或職業培訓的費用。

本地家庭如果在此賬戶內存錢,還可以獲得儲蓄獎勵。例如,一個家庭在3個月內為孩子存了25美元,「波士頓儲蓄」項目將額外獎勵該賬戶5美元。在儲蓄項目開始的第一年,一個賬戶最多可獲得65美元獎勵。

在測試期參與該項目的家長索托(Esmirna Soto)對市政府說:「我們越早存錢,孩子就會受益越多。他受益的原因在於,他會知道我們不僅期待他上大學或接受某種高等教育,更為此正在做財務規劃。」

不久後,參與該項目的家庭將可以在「儲蓄中心(Savings Center)」在線平台上查看自己孩子的賬戶。如果家庭把這個賬戶與個人的金融賬戶捆綁,他們就能更方便查看儲蓄的進度。

此外,「波士頓儲蓄」項目還將提供後續支持。合作夥伴們將協助簡化教育規劃,包括財經教育活動、大學規劃、信用分積累課程等等。還有參與過項目和培訓的家庭可以提供同伴支持,通常能以新加入者的母語講解這個儲蓄項目。

試點項目參與率高

波士頓儲蓄項目始於2016年,當時是Eos基金會、波士頓市政府和其它資助者投資80萬元支持的試點項目。在為期3年的測試過程中,該項目為11所公立學校的1600名學生提供了儲蓄賬戶,內含總共8萬美元,另外獎勵1.5萬美元。

這種以家庭為中心的儲蓄方式特點是參與率高,近半(43%)符合條件的家庭參加了此項目。

波士頓是少數擁有自己的兒童儲蓄賬戶(CSA)項目的大城市之一。但其它CSA項目在全國各地日益流行。2018年,全國參與CSA項目的兒童數量增長了20%。

麻州也有一個州級的CSA項目,名為「SeedMA Baby Steps」。從2020年開始,州內所有新出生或領養的兒童都可參與此項目。◇

責任編輯:馮文鸞

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