提供太空服務 首個太空加油站將於明年升空

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【大紀元2020年11月30日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)初創公司軌道工廠(Orbit Fab)正著手設計一個太空燃料庫,預計2021年升空,為太空中的各種資產提供燃料添加服務。

按照本月剛簽訂的協議,該公司的第一個太空商務加油站Tanker-001 Tenzing,將於2021年6月搭乘SpaceX的獵鷹9火箭發射升空。

這個衛星加油站將儲存新型的環保推進劑,位於太陽同步軌道上為其它太空船提供燃料添加服務。太陽同步軌道是一種特別的環繞地球兩極的軌道,軌道平面和地球的赤道面夾角接近90度。沿著這樣的軌道繞行的衛星和太陽同步。

軌道工廠的總經理法伯(Daniel Faber)說:「我們將建造世界上第一個商務衛星燃料庫。」

太空軌道空間服務是越來越熱門的新行業,很多初創公司和業界大公司都計劃開拓這個市場。

今年2月,「太空後勤」公司(Space Logistics)提供了第一個衛星對接平台,成功地與一顆用了近19年的通信衛星對接提供維護服務。

該公司8月又發射了第二個太空平台,準備為第二顆衛星提供服務。

「軌道工廠」2018年剛成立,計劃提供新型的需要靠激光引燃的推進劑作為庫存。老式的推進劑混合物可以自己引燃,但是劇毒。現在逐漸改進使用新型燃料無毒、環保,但是每次啟動引擎的時候,需要用激光引燃。

該公司尚未說明具體提供哪一種燃料,以及價格,看來這種新型燃料將是其中一種。法伯稱這個油庫將提供「最實惠可行的產品」。

「我們先把貨物送上軌道作為展示,證明我們有能力為不同的軌道提供不同的燃料的承諾。」法伯說。

該公司正在和多家公司、政府機構合作開發名為「可快速連接的流體傳輸接口」(RAFTI)的空中加油技術。

該公司首席研發官員席爾(Jeremy Schiel)說,RAFTI技術可以支持空軍、太空的後勤服務,有助於增強太空領域感知力。「隨著太空資產的增多,燃料添加成為一項必要的服務,在衝突的過程中突然沒燃料了是各方最不願意面對的狀況。」◇#

責任編輯:葉紫微

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