加州墮胎險強制令引聯邦拒發2億健保金

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【大紀元2020年12月18日訊】(大紀元記者張純之編譯報導)聯邦政府週三(12月16日)發布通告說,由於加州非法強制保險商提供覆蓋墮胎險的保險計畫,聯邦政府在1月開始的新財季,將拒絕向加州發放2億美元的聯邦醫療補助

美國衛生與公眾服務部(HHS)民權辦公室(OCR)週三發布了兩項聯邦良心法相關的通告。

第一個通告說,由於加州非法強制要求所有受加州保健管理部(DMHC)監管的醫療保健計畫無條件涵蓋墮胎險,HHS在下一財季(1月開始的新財季)將拒絕向加州發放2億美元的聯邦Medicaid醫療白卡補助金。如果加州繼續拒絕糾正與合規,HHS今後每個財季都將扣發加州的2億美元醫療補助。

加州在2014年下令,雇主與私人健保公司提供的保險計畫必須覆蓋墮胎的費用。該強制令迫使7家健保供應商暫停了不覆蓋選擇性墮胎的保險計畫,導致包括多名投訴人在內的超過2.8萬人退出了這些計畫。

OCR說,加州的強制令違反了聯邦反歧視法《韋爾登修正案》(Weldon Amendment) 。《韋爾登修正案》保護實體不得被迫提供、支付覆蓋墮胎的健保計畫。而且,OCR還多次向加州提出糾正要求,並表示願意提供技術協助,但加州一直拒絕遵守《韋爾登修正案》。

OCR的第二個通告說,HHS就弗蒙特大學醫療中心(UVMMC)違反聯邦良心保護法《教會修正案》(Church Amendments)一案進行調查後,已將該案移交給了司法部。OCR的結論是,UVMMC在一名護士提出良心反對的情況下,非法強迫該護士協助進行選擇性墮胎手術;並且UVMMC還拒絕改變其政策以防止未來可能出現的強迫行爲。案件移交後,司法部代表HHS起訴UVMMC。

HHS部長Alex Azar表示,在川普總統領導下,HHS 前所未有地努力執行國會通過的保護美國人宗教自由和良心權利的法規。加州和UVMMC違反了聯邦良心法,還拒絕採取糾正行動,因此HHS就採取行動,讓違規者付出應有的代價。

OCR主任Roger Severino表示:「無論人們對墮胎是否合法持何種觀點,任何人都不應該因為拒絕支付或協助奪取人類生命的行動而受到懲罰。」他說:接受HHS資金的實體,在藐視聯邦法律和拒絕合規之前應該三思而行。由於OCR今天的行動,加州每季度可能損失2億美元的聯邦資金,而UVMMC也將不得不在法庭上為其行為負責。

兩教會組織的投訴

OCR是根據一個天主教宗教姐妹會和一個非營利性基督教會提出的投訴對加州展開調查的。這兩個教會都表示,負責加州商業和公共健康計畫註冊的DMHC,在2014年開始強制規定健保計畫無條件的覆蓋墮胎保險。但是,處於尊重生命的神聖性,宗教修女和其他投訴人反對為自己和同事支付選擇性墮胎保險。

2020年1月24日,OCR裁定加州違反了《韋爾登修正案》,因為其規定對那些不覆蓋墮胎計畫及健保供應商構成了歧視,強迫他們無限制條款地提供墮胎保險,否則就可能被暫停在加州提供健保的資格。

在OCR多次敦促下,加州仍然拒絕遵守《韋爾登修正案》。因此,OCR將此事提交給了醫療保險和醫療補助服務中心(CMS)執行。CMS將對加州採取執法行動,從2021年1月開始,每個財政季度都將拒絕向加州發放2億美元的Medicaid聯邦財政參與(FFP)資金,一年總計8億美元,直到加州開始執行《韋爾登修正案》爲止。

UVMMC一案

2018年5月,位於弗蒙特州伯靈頓的弗蒙特大學醫療中心的一名護士向OCR提交了一份投訴,指控UVMMC強迫其協助進行墮胎手術,侵犯了《教會修正案》賦予該護士的良心權利。

經過調查後,OCR於2019年8月28日發布了違規通知書,敦促UVMMC糾正其政策。但UVMMC拒絕執行。因此,HHS將該案移交給了司法部,司法部之後代表HHS提起了訴訟,要求法院下令,強制UVMMC執行《教會修正案》。◇

責任編輯:方平

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