美眾議院通過抗疫援助方案 重點一文看懂

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【大紀元2020年03月17日訊】(大紀元記者吳英綜合報導)美國眾議院上週通過一項數十億美元對抗武漢肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情的援助計劃,本週參議院能否通過尚待觀察。

美國眾議院3月14日凌晨以363票對40票通過《家庭首個冠狀病毒響應法案》(Families First Coronavirus Response Act,下簡稱FFCRA),以減緩中共病毒(俗稱武漢病毒,新冠病毒)大流行對美國家庭及個人造成的經濟損失。援助法案主要內容如下。

免費冠狀病毒檢測

要求私人保險公司為其保戶支付所有冠狀病毒檢測費用,接受政府醫療保險(Medicare)和醫療補助(Medicaid)的美國人也可獲得檢測費用的全額補助。

為災難醫療系統(Disaster Medical System)提供10億美元資金,以支付沒有醫療保險患者的費用。撥款8,200萬美元給國防部、6,400萬美元給印第安衛生服務局、6,000萬美元給退伍軍人事務部,以支應特定人群的檢測費用。

帶薪病假和緊急病假

在美國,約三分之一的勞工(主要是低薪工人)生病在家時得不到工資。衛生官員表示,如果感染中共病毒,他們會擔心經濟損失而繼續工作,病毒可能因此傳播得更快。

該法案要求雇員少於500人的政府和私營企業,對染疫的員工提供最多兩個星期的帶薪病假;如有需要,這些工人可以延長休假10週,在這個期間,雇主應支付三分之二的工資。

如果員工必須照顧染疫的家庭成員,或者需要照顧學校或日托所關閉待在家裡的孩子,雇主應支付這些員工三分之二的工資。

支付這些費用的企業主可以享有稅收抵免,包括減少他們向社會保障退休基金支付的工資稅。因此造成退休基金短缺,將轉移其它資金填補。

自僱者也可以要求稅收抵免,以支付病假費用。

該法案不適用於不提供帶薪病假的大型雇主,如麥當勞公司。佩洛西認為這類公司應自掏腰包照顧員工。

該法案將有關帶薪病假福利的規定僅適用與冠狀病毒有關的情況,並適用到本年底止。

其它失業福利

美國大多數州政府失業金發放最長期限為六個月,在疫情爆發期間,如果州政府將失業金支付期限延長六個月,則可獲得所有全部費用的補助。

各州還將獲得10億美元的補助,以支付應對疫情必須增加的行政費用。

這項補助僅適用於失業率增長10%以上的州。如果有必要,這些州還將獲得無息貸款,以支應增加福利所需的成本。

雇主若以減少工時以避免裁員,因此受影響的員工將獲得失業救濟金,以彌補損失的工資。

食品援助

撥款2.5億美元為老年人提供送餐服務、4億美元幫助食品銀行、5億美元幫助母親和幼兒所需要的食品援助、1億美元協助波多黎各和關島等屬地。

允許學校向低收入學生提供免費早餐和午餐,以避免學生在自助餐廳用餐。

暫停「食品券」計劃對領取者必須從事勞動的要求,以幫助低收入者購買食品。

增加用於低收入健康保險的資金

增加聯邦對醫療補助計劃(Medicaid)的資助。該計劃提供低收入者醫療保健,通常在經濟低迷時期會有更多人申請該補助。

本週參院能否通過援助法案 仍是未定數

國會山(The Hill)3月16日報導,眾議院議長佩洛西及(白宮)官員原本預定週一對FFCRA進行技術性修改,但是截至下午7點仍無法完成。此外,部分參議員反對目前的版本,認為其無法照顧美國勞工及小企業。

眾議院共和黨議員路易斯・戈默特(R-Texas,Louis Gohmert)的助手表示,戈默特認為希望議長佩洛西與川普對FFCRA進行一系列技術性修改後,應在送到參議院前先給眾議員閱覽。如果戈默特不滿意修改內容,議長佩洛西可能必須請眾議員再投票。

另外一個問題是,一些共和黨參議員並不滿意這個版本,認為其不足以保護小企業或直接向生活陷入困難的美國人民提供大量現金。

參議員湯姆・科頓(Tom Cotton)週一告訴福克斯新聞(Fox News),他在上週末與其他議員交換意見,「我們都擔心,我們所做的努力不足以迅速將現金轉移給受影響的工人和家庭手中」。

幾位眾議院民主黨議員認為,提供現金支票是幫助美國家庭的最佳方法。共和黨參議員羅姆尼(Mitt Romney)週一提議立即向所有美國成年人寄出1,000美元的支票,科頓表示,他正在制定提供現金津貼的法案。

參議員羅恩・約翰遜(Ron Johnson )週一表示,他反對目前眾議院通過的這個版本,因為企業將負擔員工被迫帶薪休假時的成本。參議員馬可・盧比奧(Marco Rubio)則說,他希望能增加有關支持小企業的規定。

責任編輯:葉紫微 #

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