ESA招募多領域專家 參與火星樣本取回計畫

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【大紀元2020年04月17日訊】(大紀元記者笛睿編譯)歐洲太空局(ESA)正在招募各領域的專家參與國際合作項目——火星樣品取回(Mars Sample Return)計畫,共同決定究竟從火星採集哪些樣本帶回地球最有價值。

火星樣品取回計畫是美國宇航局(NASA)和ESA合作的新項目,將把今夏即將發射的毅力號(Perseverance)在火星上採集的樣品,通過一部火星起飛器從火星地面升空送到在火星上空等待的太空船,再由太空船把這些樣品帶回地球。這個任務計畫在2025年前後進行,目前處於規劃的初期階段。

毅力號是NASA的另一個單獨的項目,尋找火星上生命的蹤跡。在去年的Space19+大會上,ESA成員國同意,為「火星樣品取回計畫」提供一部先進的樣品取回車和負責把樣品送回地球的太空船。

毅力號抵達5,300萬公里之外的火星後,將在降落地附近探索一年多的時間。它將把採集的樣品存在一個雪茄煙一樣大的金屬圓筒中,留在火星地表某個地方,等待起飛器去取。

樣品取回車將負責找到毅力號採集好的樣品,小心地將樣品存放在一部「火星上升器」(MAV)內,由這部機器從火星地表起飛,把樣品送到位於火星上空的太空船上。

這艘太空船是ESA的又一項重要投入——提供一艘「地球返回軌道器」(Earth Return Orbiter)太空船。它的任務是從地球飛向火星,在火星的軌道上,與「火星上升器」匯合,取到樣品,帶著樣品飛回地球。

現在,ESA在招募各領域專家的加入。新來的專家將在接受培訓的同時,與毅力號小組的成員一起,討論如何最有效地採集最有價值的樣品。

「我們鼓勵非太空領域的專家加入。」火星樣品取回項目的科學家克米尼克(Gerhard Kminek)說:「我們需要野外地質學家和實驗室專家,了解如何根據毅力號裝備的儀器採集正確的樣品。」

ESA的載人飛船組負責人說:「選上的專家將獲得培訓,成為『火星遠程地質學家組』的成員。」

參與這個項目的專家將有機會用到世界上最先進的自動化機械工作,學習和分享資源。這些樣品將被送往世界各地的實驗室,將被反覆分析。對上世紀六七十年代採集的月球樣品的分析經驗顯示,不斷分析樣品,一直都有新的發現。◇

責任編輯:朱涵儒

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