歐洲已式微的行業──教堂鞭狗人

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【大紀元2020年04月29日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)鞭狗人(dog whipper)是16至19世紀之間存在於英國歐洲大陸的一種行業,其職責是在教堂趕狗,以免小狗影響教堂儀式的進行。隨著時代的變遷,這種行業已經式微,並慢慢地從人們的記憶中消失。

在16世紀的英國,流浪狗干擾教堂儀式成了一個大問題,以至於很多教區會僱用鞭狗人來趕狗,以免牠們在教堂四周聚集或攻擊神職人員。這些鞭狗人手持3英尺(約0.9公尺)長的鞭子和一副夾具,此夾具可用來架在小狗的脖子上並將牠攆走。

在那個年代,寵物狗陪主人或執意跟著他們上教堂的情況並不罕見。儘管這些小狗會在教堂外耐心地等候儀式結束,但牠們打架的場面還是時有所見。此時鞭狗人就會拿出鞭子鞭打那些製造噪音的小狗,如果小狗反擊,他們就會祭出那副夾具。

很多教堂設有全職的鞭狗人,他們支領的工資可能是現金、物品或土地。但由於教堂的預算有限,所以這些鞭狗人通常還會被指派其它工作,例如在教堂儀式上叫醒打瞌睡的人。他們通常會拿著尖端附有銅製圓頭或叉子的一根長木棍,用以敲擊打瞌睡者的頭部或肩胛骨之間的部位。

鞭狗人從18世紀末期開始逐漸消失,因為教堂開始要求信徒把小狗留在家裡。皮卡德(John Pickard)是有記載的最後鞭狗人之一。他於1856年被任命為英格蘭埃克塞特大教堂(Exeter Cathedral)的鞭狗人。該教堂目前仍有鞭狗人,但純粹作為儀式的目的。

很多教堂迄今仍保有鞭狗人的紀念物。比如說,英格蘭聖安妮教堂(St. Anne’s Church)內還保存著一根鞭狗人使用的鞭子;而荷蘭聖巴夫大教堂(Great Church of St. Bavo)內留有一件呈現鞭狗人在趕狗的雕刻品。

責任編輯:茉莉

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