NASA的星際旅行者下一步命運如何?

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【大紀元2020年05月15日訊】(大紀元記者笛睿編譯)四十多年後,美國宇航局(NASA)發射的旅行者(Voyager)1號和2號仍然在深空中正常工作。現在它們是人類歷史上運作時間最長、位於最遙遠太空中的探測器。儘管它們的路線不同,但是都朝著離開太陽系的方向飛去。

接下來它們的命運將是怎樣?

NASA說,雖然兩個探測器的時速達3.5萬英里,它們還需要300年的時間才能抵達歐特雲(Oort Cloud)內圍,3萬年後才能徹底穿過歐特雲。歐特雲是一個理論假想的圍繞太陽,主要由冰微行星組成的球體雲團。

在那之後,再過大約4萬年,旅行者1號將抵達太陽以外另一顆恆星;而旅行者2號需要再過30萬年才能見到另一顆恆星的任何一點光亮。

早在2012年,旅行者1號已經是人類第一個進入星際空間的太空器。雖然那裡沒有路標,NASA根據旅行者1號的磁場探測器,顯示抵達太陽圈。離開太陽圈,就界定為離開了太陽的影響範圍,進入星際空間。旅行者2號於2018年也飛出了太陽圈。

自從它們四十多年前從地球啟程以來,NASA幾乎沒有間斷過和它們的聯繫。不過自今年3月起,NASA開始升級旅行者2號的天線,暫時不能與其聯絡,大約需要一年時間。這項工作有一定風險,但至少和旅行者1號仍然保持聯繫。

NASA說,估計到2025年,兩個飛行器上至少還有一個儀器能夠工作。再往後,預計仍然能一直接收工程數據直到2035年──這是為它們配置的深空網絡(DSN)天線能和地球聯絡的最遠距離。

1977年,美國宇航局(NASA)在前後相隔僅一個月的時間裡接連發射了兩個太空探測器旅行者1號和2號。

旅行者1號發現了木衛一(Io)上的火山、木衛二(Europa)可能是汪洋的世界、土星的大氣成分和新的土星環;旅行者2號是至今人類唯一近距離飛過天王星和海王星的探測器。

至今,科學家從這兩個探測器發回的數據中仍有新的發現。◇

責任編輯:朱涵儒

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