美國家公園發現塑料雨新型污染

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【大紀元2020年06月23日訊】(大紀元記者張妮編譯)一份對美國自然保護區抽樣研究顯示,每年有一千多噸微塑料通過降雨落到這些地區,相當於1.2億個塑料瓶散落這些地區造成的污染。除了以前所知的污染源,這份研究提出噴漆、塗料可能是下一個需要淨化的污染工業。

美國西部約書亞樹(Joshua Tree)、大峽谷(Grand Canyon)、布萊斯峽谷(Bryce Canyon)等地是世界前列環境污染小的自然保護區。但是新研究發現,新型塑料雨的污染已經威脅到這些地區的生態環境。

主要研究員猶他州立大學環境學家布拉尼(Janice Brahney)說:「我們只是對西部自然保護區進行了檢測,這僅占美國6%的面積,含量已經這麼高,這太驚人了。」

這份近期發表在《科學》(Science)期刊上的研究,在14個月內蒐集了美國11個國家公園內雨水和空氣樣品,發現98%的樣品中都含有微塑料顆粒。空氣顆粒中4%為合成聚合物。雨水內的污染顆粒比由風傳播的粒子大,輕一些的粒子更容易隨著風力傳播。

研究顯示,雨水顆粒中的66%,空氣顆粒中的70%,都是來自聚合物衣物這類產品的微纖維。

這項研究還發現,30%的樣品粒子是微塑料珠,是美國已於2015年禁止美容產品使用的成分。但是這些微珠又比那些產品中所含的粒子更小。

研究者估計,這些更小的微珠來自工業油漆和塗料等產品。在噴塗的過程中,這些微珠進入空氣,隨風傳播到四處。如果的確如此,那麼塗料行業就應該是繼美容行業之後又一個要考慮微塑料污染的行業。而且,即使一個國家制定了產品規範遠遠不夠,任何國家製造的污染都是全球性的。

近期其它多份研究都證明了微塑料幾乎達到無所不在的污染程度。它們被吹到空中,飄到世界各地:深海魚類體內、人跡罕至的南極冰川的冰核內,連清爽的海風內,都發現了微塑料成分。

以前認為微塑料落入海裡將沉積在海底,新研究發現情況並不是這樣,它們隨著海浪被拋到空中,被海風帶到各處,在整個地球生態系統內活躍地循環著。

這份新研究從又一個角度看到了微塑料的傳播方式:通過降雨,降落到自然保護區內。

研究稱,微塑料雨比以前所知的由二氧化硫和氮氧化物的排放造成的酸雨更難解決。普通酸雨通過在工業或汽車尾氣排放中加入淨化劑可以緩解,科學家無法淨化水域、土地和空氣中無處不在的微塑料粒子,除非能找到像「塑料磁鐵」一樣的物質可以吸附微塑料粒子進行清理。

塑料的耐用性正是它的致命危害所在:在人類的有生之年它都無法分解,不斷在環境中累積、循環。

根據顧問機構麥肯錫(McKinsey)的數據,隨著全球更多人口步入中產階級消費水平,到2030年,塑料垃圾將從現在每年2.6億噸增加至4.6億噸。◇

責任編輯:朱涵儒

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