研究發現免疫與長壽之間平衡關係

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【大紀元2020年07月18日訊】(大紀元記者李少維編譯)隨著人體的老化,免疫系統逐漸衰退。一方面表現在老年人身體體現出來的慢性炎症,比如關節炎、阿爾茲海默症等。科學家想了解的一個問題是,究竟慢性炎症是衰老的原因,還是衰老帶來的後果?

德國馬克斯‧普朗克衰老生物學研究所的科學家發現,加重的炎症導致加快衰老,然而,免疫系統功能和壽命之間存在一種微妙的平衡。

他們觀察秀麗隱桿線蟲,發現基因PUF60出現的一種變化,削弱其免疫系統的活躍度,但是線蟲壽命比普通線蟲長20%左右。也就是說,出現這種基因變異的線蟲,遇到感染,抵抗力差一些;沒有這種變異的線蟲,免疫系統較活躍,但是卻縮短了壽命。

PUF60如何控制免疫系統和壽命之間的平衡?研究人員發現,PUF60的作用就像一個剪切控制器,參與剪切RNA片段的過程,而這個過程對產生功能性蛋白起著重要作用。

研究人員發現,PUF60的這種變異干擾了這個過程,改變了其它與免疫功能相關基因的工作規則。「我們很高興發現了細胞免疫機制內一個基礎過程。」研究員安特比(Adam Antebi)說:「當然這帶來更多的問題,明確了解PUF60的活動如何影響免疫系統和壽命,以及這兩個過程怎樣獲得平衡,是了解炎症和衰老之間關係的核心所在。」◇

責任編輯:朱涵儒

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