NASA發射露西號 首探木星特洛伊小行星

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【大紀元2021年10月16日訊】(大紀元記者張婷綜合報導)美國宇航局(NASA)週六(10月16日)成功發射了「露西號」(Lucy)太空探測器,以研究木星的特洛伊小行星群。這是NASA首次執行此類任務,任務期為12年。

太空探測器「露西號」位於一個特殊的運載艙內,由「擎天神五號運載火箭」(Atlas V rocket)於美東時間週六清晨5點34分在佛州卡納維拉爾角太空軍基地(Cape Canaveral Air Force Station)發射升空。

該火箭由波音公司和洛克希德‧馬丁公司的合資企業聯合發射聯盟(UAL)所擁有。

「露西號」探測器價值4.5億美元,是NASA今年啟動的最大型的探索項目之一。「露西號」接下來將展開一個為期12年的探索任務,以研究創紀錄數量的小行星。「露西號」將對一顆主帶小行星和七顆特洛伊小行星進行觀測。這將是NASA史上首次執行對如此多不同小行星的探索任務。露西將在旅途中近距離探查這些行星形成的「化石」。

此圖展示「露西號」此次探索任務目標中的7顆。(NASA/Goddard Space Flight Center Conceptual Image Lab)

科學家們希望「露西號」近距離飛越七顆特洛伊小行星,將能夠為太陽系的行星在大約45億年前是如何形成的,以及是什麼塑造了它們現在的構造提供新線索。

特洛伊小行星群是與木星共用軌道、一起繞太陽運行的一大群小行星。

NASA稱,科學證據表明,特洛伊小行星是形成巨型行星物質的殘餘物。研究它們可以揭示關於它們形成和太陽系演化的先前未知信息。

美國宇航局說,這些小行星被認為富含碳化合物,甚至可能為地球上有機材料和生命的起源提供新的洞察力。

為了獲得重力助推,「露西號」還將在近距離飛掠地球3次,而將成為第一個自外太陽系飛返地球附近的太空飛行器。(註:「內太陽系」包括了太陽、水星、金星、地球及火星,而「外太陽系」則有木星、土星、天王星、海王星及冥王星。)

預計2025年在介於火星與木星的主行星帶,「露西號」將與小行星「52246唐納德‧約翰遜」(52246 Donaldjohanson)首度相遇。

NASA局長比爾‧納爾遜(Bill Nelson)說,「露西號」體現了NASA為探索科學而向宇宙推進的持久追求,「我迫不及待地想知道這項任務會揭開怎樣的神祕面紗!」

「今天我們慶祝這個令人難以置信的里程碑,並期待『露西號』將帶來新的發現。」NASA位於馬里蘭州格林貝爾特(Greenbelt)戈達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center)的「露西號」項目經理杜婭‧道格拉斯-布拉德肖(Donya Douglas-Bradshaw)說。

責任編輯:林妍#◇

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