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亞省公投:支持取消聯邦將稅金收入回撥各省

按目前的計劃,聯邦政府每年向曼尼托巴省、新斯科舍省、新布倫瑞克省、愛德華王子島省和魁北克省共撥出約210億元。圖為首都渥太華國會山莊。(任喬生/大紀元)
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【大紀元2021年10月27日訊】(大紀元記者周行多倫多報導)亞伯塔省已經通過正式投票,贊成從憲法中刪除均等化(equalization)——一個由聯邦政府將稅金收入回撥給各省的資金分配計劃。

據《國家郵報》報導,週二公佈的官方結果顯示,61.7%的亞省人投票贊成公投的議題:是否應將均等化原則從憲法中刪除。

另一方面,38%的人投了反對票。

該均等化計劃自1957年以來一直存在,旨在將來自聯邦金庫的稅收收入分配給那些無法籌集足夠資金來支持本省服務計劃的省份。

要改變該計劃的話,需要省與聯邦政府進行憲法談判。然而,總理特魯多已表示,他對該議題沒有興趣。

儘管如此,總有某種改變的可能性。如果取消均等化,可能會出現幾種可能的變數。

沒任何取代方案

該狀況將給5個收入不足的省份帶來預算挑戰。按目前的計劃,聯邦政府每年向曼尼托巴省、新斯科舍省、新布倫瑞克省、愛德華王子島省和魁北克省共撥出約210億元。

如果沒有來自均等化計劃的錢,這些省份將不得不提高稅收以彌補預算缺口,或削減開支。

該計劃最大的撥款流向魁省,每年高達130億元,與該省2021-22年度估計的預算赤字大致相同。魁省的預算總支出約為1,250億元。

新斯科舍省和新布倫瑞克省的在預算支出分別125億元及110億元,他們將各自短缺約23億元。曼尼托巴省獲得的聯邦撥款約為27億元,該省需在其170億元的預算開支中彌補這筆錢。

愛德華王子島的年度預算支出在20億元左右,該省從均等化計劃中獲得4.84億元,高達該省總支出的約四分之一。

卡爾加里大學(University of Calgary)經濟學家湯比(Trevor Tombe)撰寫了大量關於均等化計劃的文章。他說,對於愛德華王子島來說,如果沒有均等化撥款,該省需要徵收25%的銷售稅。對於受影響的省份來說,基本上就只有加稅或減少開支2種選擇。

改革均等化計劃

對現計劃做修改的可能性很大。事實上,該均等化計劃以前經歷過多次修改。

自1957年以來,均等化計劃及其計算公式發生了變化,而且可能再次發生變化。最近的一次變化是在由哈珀(Stephen Harper)政府做出的,大約發生在2008年金融危機期間。

湯比說:「自1957年首次實施以來,該計劃已經發生了數十次實質性的變化,有時還是重大改革。」

自由黨在2019年有機會改進該計劃的公式,但最後決定不做,保持其5年內不變。

儘管如此,可能還是有必要對該計劃做出修改,因為加拿大現在與1957年相比有很大不同,與2009年相比也有很大不同。

均等化計劃可能的改革方向之一,是與國內生產總值掛鉤,創建一個固定的資金庫。然後由公式計算,決定每個省獲得多少錢。

另一個要求修改的是資源收入。均等化公式考慮每個省籌集資金的能力,包括來自資源行業的收入。但是,亞伯塔省、紐芬蘭及拉布拉多省、魁北克省都希望排除資源收入,這將使它們的財政能力看起來低很多,從而可以通過均等化計劃獲得更多錢。

湯比說,他能理解,將資源收入排除在外的話,這些資源省會很高興。但一項旨在衡量某省為公共服務提供資金能力的計劃,應包括所有收入的來源。

代以其它計劃

聯邦政府有許多不同的錢袋把錢給各省,包括加拿大健康撥款和加拿大社會撥款。均等化計劃只是其中的工具之一。

湯比說:「在加拿大聯邦成立了近一個世紀的時間裡,我們沒有一個叫均等化的計劃,但我們有很多聯邦轉移資金的渠道來充當此角色。」

如果均等化撥款沒有了,可能出現其他起類似作用的計劃,只是名稱不同而已。

湯比說,如果沒有像均等化這樣的計劃,你會看到有其他主要轉移資金的計劃代替它,「為低收入地區提供額外支持」。

但是,湯比警告說,有均等化計劃,以及健康和社會撥款等計劃時,資金轉移會比較透明。「如果它們都混在一起,就會很難分辨。」

聯邦政府接管

均等化計劃的目的,是使省級政府有錢支付其服務開支。由聯邦政府接管部分省級政府的職責,是一個討論的話題。

該做法已經有先例,比如加拿大的就業保險和養老金,以前並非聯邦政府的支出計劃。如果由聯邦接管部分責任的話,它可以是全國性的,也可能僅在某些省份這樣做。其實這基本上也是一種資金的再分配形式。

湯比說,如果各省不提供如此多核心公共服務的話,它們之間的財政能力差異就不那麼重要了。

「像英國這樣的國家不那麼需要像均等化這樣的計劃,因為他們的地方政府規模很小,而且做的事不多。」他說。

責任編輯:岳怡

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