中國芯片巨頭繞道超車背後的奪人大戰

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【大紀元2021年10月28日訊】(香港大紀元記者李思齊綜合報導)由於芯片對高科技發展的關鍵性,中國多家科技公司都在研發芯片。中國芯片龍頭企業中芯國際(00981.HK)的聯合CEO梁孟松今年8月承認:製作工藝接近7納米芯片,但與國際先進技術相比仍有差距。梁孟松試圖在沒有EUV光刻機的條件下,做出7納米芯片。

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在芯片製造方面,中國目前最先進的是中芯國際的14納米工藝。三星台積電(TSMC)已實現5納米量產,差距在三代左右。梁孟松是使中芯國際實現14納米芯片的關鍵人物。因被美國制裁,中芯國際無法從荷蘭的阿斯麥(ASML Holding NV)購得EUV光刻機。EUV光刻機又稱極紫外(Extreme Ultra-violet)光刻機,該設備把矽晶圓加工為晶體管用於芯片製造。三星和台積電都使用阿斯麥的EUV光刻機。據估計,中國公司自身的技術至少還需要10年才能趕上阿斯麥。

中芯國際的全稱是中芯國際集成電路製造有限公司(SMIC),是中共國企控股的公司。因和中共軍工企業有往來,中芯國際去年12月和華為一樣被列入美國貿易實體清單。今年6月3日,中芯國際進一步被美國列入「投資黑名單」。

作為中國技術最先進、配套最完善、規模最大集成電路的製造企業,中芯國際能從28納米的芯片技術跳至接近7納米芯片,關鍵技術人才是來自台灣的梁孟松。他的突出成績是:在短短的兩年時間內攻克了14納米芯片,並將技術推向更先進的7納米節點。中芯國際的2020年年報透露:2020年11月公司向梁孟松贈予一套住房用於居家生活,其公允價值為3.4百萬美元。梁孟松是中芯國際不惜重金要留住的技術人才,可見人才對芯片企業的發展至關重要。

2020年12月,梁孟松擬辭職中芯國際的消息被公布的當日,中芯國際A股盤中跌逾9%,港股停牌。當時坊間流傳著一份梁孟松的「致董事會信函」。信中提到從28納米到7納米芯片,共五個時代的技術開發,一般公司需要花10年以上時間才能達成的任務,梁孟松在三年多的時間內替中芯國際做到了。

中芯國際具體如何說服梁孟松留下無從得知,但今年4月公布的2020年報顯示:梁孟松的薪金和獎金已從2019年的34.1萬美元漲至101.3萬美元。加上獎勵的住房,梁孟松2020年的薪金、獎金及福利總和為441.3萬美元,遠遠高出其他執行董事。執行董事中排名第二的是周子學,他2020年的薪金、獎金及福利總和為106萬美元;而2019年,他的所得為70.5萬美元,是梁孟松的兩倍多。

梁孟松於2017年10月16日出任中芯國際的聯合首席執行官兼執行董事,此前曾在台積電三星任職高管,專門負責研發工作。中芯國際的官網上並沒有提梁孟松在台積電和三星的工作經歷,只是介紹梁孟松畢業於美國加州大學伯克利分校電機工程及電腦科學系並取得博士學位,「在半導體業界有著逾34年經歷」,從事儲存器以及先進邏輯製程技術開發。

除自己加盟中芯國際外,梁孟松還替中芯國際從台灣招募了技術人員。有媒體報導他力圖在中芯國際內推行台積電式的企業文化。

梁孟松曾被禁止向三星洩露台積電的人事資料,以防止台積電被三星電子惡意挖角。

洩密三星 重創台積電

梁孟松於2009年辭職台積電。作為台積電前資深研發處長,梁孟松於2011年被台積電指控「洩露業界機密」給韓國三星電子。2015年8月24日,台灣最高法院維持智慧財產法院判決,判梁孟松三項禁令:禁止2015年年底前替三星服務、禁止洩漏台積電機密和禁止洩漏台積電人事資料,以防三星電子惡意挖角。

台積電委託外部專家製作的《台積電、三星、IBM產品關鍵製程結構分析比對報告》揭示,台積電幾項,如指紋般獨特且難以模仿的技術特徵,皆遭三星模仿。三星的技術源自於IBM,其電晶體應是圓盤U狀,而非台積電所獨有的稜形結構特徵。但到了14納米製程,在結構上幾乎已經與台積電無異。若單從結構上來看,已經無法分辨兩種晶圓是來自於台積電還是三星。幾乎可以斷定是擅長FinFET技術的梁孟松將台積電的技術機密洩露給了三星。

梁孟松離開台積電後到三星集團旗下的成均館大學任教,而法庭認為,其實梁任教的是三星內部的企業培訓大學——三星半導體理工學院,該校的校址就設在三星廠區。梁孟松答辯時稱:看到台積電的調查報告,才知道原來教的都是三星員工。

台積電雖然打贏了指控梁孟松洩漏行業機密的官司,但因被洩密造成的商業損失已不可低估。台積電投入好幾年、幾千億新台幣(1億台幣約等於360萬美元)的研發資金才獲得的成果被三星通過梁孟松獲得,並且梁孟松在三星研發的14納米超越了台積電的16納米芯片。蘋果A9的大部分訂單因此從台積電轉到了三星,對台積電所造成的損失高達十幾億美元。

因洩密給三星,梁孟松在台灣被一些人稱為「叛徒」。據台灣媒體報導,跳槽中芯國際後,梁孟松又被台灣網友戲稱為「半導體呂布」、「現代版三姓家奴」;也有網友替他說話「有實力為何不能走?台灣業界薪資留不住強者也不是第一天」。

來自台灣的人才和技術在中芯國際的創立和發展上都起到了至關重要的作用。中芯國際也曾通過人才來竊取台積電的技術,以圖在芯片行業實現彎道超車。

中芯國際竊取台積電技術被罰巨款

2000年,張汝京創辦的世大積體電路被大股東作主賣給了台積電後,他帶著資金到上海創辦了中芯國際。除了巨額資金,張汝京還帶來優秀的世界各國、尤其是台灣的半導體人才。中芯國際的前期發展迅猛的一個主因就是依靠張汝京帶來的人才和「技術」,因此不用太多的研發時間和成本就可以不斷推高產能。

上海官方當時給中芯國際提供了非常優惠的建廠條件:前五年免稅,而後稅務減半。此外,還為員工提供安家配套的幼兒園、小學和中學。

因中芯國際涉嫌「抄作業」,台積電狀告中芯國際意圖竊取及不當使用台積電商業機密。官司打了8年,2009年11月美國加州高等法院陪審團判中芯國際敗訴。後台積電和中芯國際達成的和解:中芯國際向台積電支付2億美元利益及損失賠償,以及高達8%的中芯股票和認股權證,同時張汝京三年內不得進入芯片行業。因此,張汝京很快離開了中芯國際。競業禁止期一結束,張汝京就在中國成立了新的半導體公司——新昇半導體。

張汝京因違反台灣法律在上海成立中芯國際被台灣人稱為「叛國」,於2005年被台灣當局罰款500萬新台幣(約合18萬美元),張汝京因此放棄了台灣國籍。

芯片行業的發展離不開資金和人才。為「吸引及留住優秀人才」,中芯國際今年6月出台了長效激勵機制,通過把公司利益和核心團隊個人利益掛鉤,來充分調動員工的「積極性」。@#

責任編輯:連書華

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