哈勃望遠鏡發現木星大紅斑轉速加快

【大紀元2021年10月04日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)科學家從哈勃望遠鏡連續觀測木星十幾年的數據中發現,木星上巨型的風暴氣團——大紅斑呈現穩步加速旋轉的趨勢。研究人員將密切關注這一變化對木星所產生的影響。

哈勃望遠鏡隨時在太空中同時進行多項觀測任務,向地面的科學家源源不斷地提供高質量的觀測數據。木星也是它的觀測對象之一。由於它壽命長、狀態穩定,科學家已經得到了木星上各方面情況至少十幾年的數據。

8月29日發表於《地球物理研究快報》(Geophysical Research Letters)的一份研究,分析木星上2009年~2020年間的數據發現,木星上大紅斑外圍的風速加快了8%。

2009年~2020年木星繞行太陽完整一周。大紅斑是幾乎所有木星照片上最顯眼的視覺特徵之一。它是木星上一個巨大的風暴氣旋,逆時針旋轉,平均風速可達每小時約400英里。那裡的雲霧有顏色,所以它整體看起來就像木星上的一個紅色的斑點。科學家觀測大紅斑已經有150多年的歷史,最早在19世紀已經有人發現了它。

這份研究發現,這個風暴氣團外圍的風速現在達到每秒100米(每小時360公里)左右,而在2009年的時候只有每秒90多米。數據還顯示,這一變化是逐年穩定增加,研究者認為這說明它是會長期保持的變化趨勢。

可是,這個風暴中心的風速卻變慢了。

這項研究的負責人加利福尼亞大學伯克利分校(University of California, Berkeley)的行星科學家邁克尓·王(Michael Wong)在新聞稿中說:「我一開始看到分析結果的時候,我在想『這合理嗎?』,這是以前沒人發現的現象。只有哈勃望遠鏡才能辦到。哈勃望遠鏡壽命長、持續觀測了很長時間,這樣的分析工作才有可能實現。」

美國宇航局(NASA)發佈的新聞稿介紹說,如果從側面看,大紅斑風暴就像一個層疊式的婚禮蛋糕,較高位置的雲層位於風暴的中心,往下層層擴大延展到更大範圍。科學家發現,在過去一百多年來,木星的大紅斑在逐漸變小,從以前的橢圓形變得越來越接近圓形。不過現在,它的直徑仍然達到大約1萬英里,是一個體積比地球還大的風暴氣旋結構。◇

責任編輯:朱涵儒

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