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疫期生育率降 對加國是挑戰 對中國是危機

疫期加拿大出生率下降,加拿大以支持父母托兒費和增加新移民的方式,來提高出生率和人口增長。(Peter Power/加通社)
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【大紀元2021年10月07日訊】(大紀元記者楚方明多倫多報導)此次大瘟疫最持久的影響之一,是疫期出生率下降。減少的嬰兒將進一步抑制許多國家本已處於危險低位的生育率。對加拿大而言,這是個挑戰;對中國來說,則是場危機。

經濟衝擊通常會降低出生率,因為夫婦們會推遲生育,直到情況好轉。這場大瘟疫衝擊人的一生,它嚴重影響到嬰兒出生數量。

出生率為什麽重要?

根據加拿大統計局上週三(9月29日)發布的數據,2019年加拿大出生37萬2,038名新生兒;2020年,有35萬8,604人,減少了1萬3,434人,降幅為3.6%。

看上去,沒減少多少新生兒,但是,經濟創傷導致的出生率下降往往具永久性,一旦經濟復甦,生育率不會反彈。當千禧一代的出生率在2008~2009年經濟危機中下降時,一些人口統計學家認為隨後會出現上升,但相反,出生率仍然受到抑制。

還有另一種方式來理解新生兒出生率的重要性,即任何國家或地區,每個婦女必須有2.1個孩子的出生率才能保持人口穩定。2016年,加拿大的生育率為1.6,遠低於人口置換率。2020年,生育率為1.4,還要低得多,大瘟疫是部分原因。

據《環球郵報》報導,除了加拿大,美國和英國2020年的出生率下降達到或接近4%。這不僅僅是第一世界的現象。城市化帶給婦女教育和權利,同時也使生養孩子成為經濟負擔,無論是發展中國家和發達國家,出生率均已下降,這是全球人口即將下降的一個預兆,大瘟疫只是加速了它的到來。

中國出生率下降尤為嚴重

《環郵》評論員益比森(John Ibbitson)稱,中國出生率下降問題尤為嚴重。官方統計數據顯示,2020年的出生率比上一年下降了15%。當地報導稱,今年的降幅可能會更大。中部省份安徽的官員預計,2021年人口將減少18%。據《南華早報》9月29日的報導,根據一份報告,當地政府警告稱,安徽省出生率呈 「斷崖式下降」。

中國曾殘酷地禁止夫婦生育一個以上的孩子,這是造成人口災難的原因之一。2016年,當北京意識到他們無意中導致人口急劇下降時,他們將生育限制增加到二胎。今年早些時候,又增加到三胎。但根據低生育率陷阱假說,一旦一個國家的總生育率降至1.5以下,就很難逆轉,因為生兩個、一個或不生孩子成為了新常態。彭博社預測,中國人口可能在2025年前開始下降。

長期電力短缺和類似破產雷曼兄弟(Lehman brothers)的中國恆大集團的財務問題表明,中國的國家資本主義經濟模式並不像其主子們所吹噓的那樣。

同樣,中國當局控制和改變人口機構,也可能使生育率下降的全球現象,越來越糟。中國經濟將艱難應對消費者減少導致的需求下降、勞動力短缺、年輕人贍養大量老年人的負擔增加,以及社會動盪加劇等問題。

加拿大如何應對出生率減少

加拿大通過積極的移民政策來應對出生率下降所帶來的挑戰。加拿大今年將迎來40多萬新的永久居民,超過本國人口的1%。這種解決方案對中國行不通,因為中國不是移民國家。

此外,加拿大政府也增加了對那些想要孩子、但負擔不起費用的父母的支持。研究表明,這樣的計劃可能會使生育曲線變平,儘管它們很少能扭轉這一曲線。每天10元的托兒計劃將是個有趣的案例研究。

一些人繼續認為中國是一個正在崛起的國家,即將取代美國成為全球霸主。但是,更有可能的是,中國領導層正在拚命尋找一種方法,以防止人口造成的崩潰。很多人只能祈禱中共不要用武統台灣來轉移注意力。

責任編輯:文芳

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