如何把美海軍F-35C和F/A-18戰機變成潛艇殺手

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【大紀元2021年11月14日訊】(大紀元記者夏雨綜合報導)近年來,中共潛艇對美國航母構成的威脅有所增加。為了反擊潛艇襲擊,海軍和海軍陸戰隊人員為美國海軍研究所撰寫了一項提案,解釋海軍如何快速(且廉價地)將艦載戰鬥機變成能力強大的潛艇獵手。

儘管自二戰結束以來,傳感器技術取得進展,但潛艇仍然是美國水面艦隊最強大的威脅之一。

美國海軍反潛戰力發展史上,S-3維京式(Viking)反潛機扮演重要角色。S-3反潛機效力美國海軍35年,在冷戰時期肩挑反潛重任,嚇阻蘇聯潛艦。即使冷戰結束,取而代之的是區域性軍事衝突,S-3反潛機仍被美國海軍視為反艦與對地攻擊的利器;因此,S-3開始攜掛魚叉飛彈與小牛導彈,轉型成具顯著攻擊能力的海上壓制機,並參與兩次波斯灣戰爭,展現實戰效益。

在伊拉克戰爭結束後,美國海軍已經考慮讓S-3徹底退役,雖然此時S-3機隊仍然有10,000到12,000小時的機體壽命。最終在2009年1月30日,最後一個使用S-3B的VS-22中隊退出現役,美國海軍的航母飛行甲板成了F/A-18等戰機的天下。

由海軍陸戰隊成員和海軍成員撰寫的題為「將新興技術用於反潛戰」提案,提供了一種具有成本效益的解決方案,裝備海軍艦載戰鬥機去獵殺潛艇。

將戰機轉換為潛艇獵人

像中共潛射反艦武器鷹擊-18(YJ-18B)這樣的導彈射程近300英里,對於聲納來說太遠了,無法在發射距離內探測到潛艇的存在。然而,對於艦載戰鬥機來說,回應彈道導彈完全可以實現,如果戰機在空中進行反潛巡邏行動時,更容易實現。

今天,海軍可能會部署MH-60R海鷹直升機與敵方潛艇交戰,但直升機需要一個多小時才能到達距離航200英里的潛艇位置。到那時,潛艇幾乎肯定不在那裡了。

然而,如果海軍的F-35C戰機和F/A-18戰機配備用於跟蹤潛艇位置的可部署傳感器,這些戰機可以在返回加油之前部署其信號收集器,從而更好了解潛艇行蹤。

圖為F / A-18C戰機。(維基百科公有領域)

有了用於與水下船隻交戰的新武器,這些隱形和非隱形戰機都可以成為動態潛艇獵手,使用那些可部署的傳感器來跟蹤水下船隻,然後利用專門彈藥來消滅潛艇。

但是設計新的傳感器套件和武器不會便宜,且航空母艦的空間非常寶貴,因此新武器庫可能會導致存儲問題。

這就是該提案的真正關鍵所在:如果只是對現有設備和系統進行創新,成本不會那麼昂貴。

2021年4月23日,中共海軍南海艦隊一次性接收三型主戰艦艇入列,消息稱,其中的戰略導彈核潛艇上裝備了中共迄今射程最遠的潛射彈道導彈。圖為中共094型戰略核潛艦。(Mark Schiefelbein/AFP)

搜尋潛艇耗資最多

一項急需改進的技術是美國的聲納浮標,即巡邏機部署的浮標傳感器,用於檢測附近潛艇的存在。

聲納浮標(Sonobuoy)是一種小型浮標,通常由飛機施放,用於反潛作戰以及水下聲學研究。

由於海軍戰機沒有大量的巡邏時間,它們需要部署可以在出擊之間跟蹤潛艇的浮標。

這就是反潛提案要求部署機載和潛水無人機的地方。這些無人機不僅可以檢測潛艇的存在,還可以在潛艇試圖逃離時跟蹤它,讓航母戰鬥群和附近的反潛戰飛機可以隨時了解潛艇的位置,即使巡邏戰機已經離開。

「這些低空飛行的無人機使用激光使水面汽化以產生水下聲音,這種聲音像任何其它聲納脈衝一樣在水下傳播。」提案文章寫道。

「無人機還攜帶一系列電容式微機械超聲換能器(CMUT),其靈敏度足以檢測穿過水氣屏障的返回聲納信號。」提案寫道。

這些小型聲納無人機將得到小型潛水無人機的支持,這些無人機也部署在機載反潛機上,再配備一個更大的無人機在敵方地區徘徊,可以為遠程戰鬥機部署的武器提供實時目標數據。

自2021年6月起在中東地區行動的羅納德·里根號航母打擊群(Ronald Reagan Carrier Strike Group)已回到第七艦隊。該艦隊司令部設在日本的橫須賀市橫須賀港。(Lt. Steve Smith/U.S. Navy via Getty Images)

為戰機配備改進後的深水炸彈

雖然海軍戰鬥機可以配備部署在水面艦艇上的Mk-54輕型魚雷,或緊湊型快速攻擊武器(CRAW)魚雷的空中版本,但海軍戰艦並沒有配備這些可以與潛艇交戰的武器裝備。

另一方面,由於船上空間限制,在標準航母裝載中添加新武器不可選。

但海軍陸戰隊和海軍軍官小組提出一個可能有效的廉價解決方案:通過改造不起眼的深水炸彈,海軍可以製造出一種價格合理的反潛智能武器。這些深水炸彈不僅有效,且占用的空間很小。

需要更大解決方案

裝備海軍戰鬥機來獵殺敵方潛艇,將大大提高美國航母打擊群的生存能力,但還需要其它技術的支持。

由於潛艇對美國水面艦隊構成威脅,必須利用廣泛的新舊技術,以提供複合程度的態勢感知,以及快速打擊能力的方式對抗這種威脅。定位潛艇是必不可少的一步,接下來是摧毀潛艇。

F-35和F/A-18的飛行距離只有現已退役的S-3 Viking的三分之一左右,因此不具備此前獵殺潛艇方案所需的充足時間。在通過增加新技術,戰機最終可能會成為反潛戰的一員,尤其是在其它旨在探測潛艇的新技術支持下,如「反潛戰連續跟蹤無人船」(ACTUV)計劃。

提案指出,配備聲納浮標發射器、移動傳感器和先進反潛武器的固定翼艦載戰機,可以擁有反潛機S-3 Viking的大部分能力。

「將各種這些新興工具和技術匯集到新的操作概念中,可以做到這一點,甚至做到更多。」

隨著整個國防部繼續努力打造一支更綜合、能力更廣的部隊,為海軍戰鬥機增加潛艇獵殺能力可能是更大整合努力的一個方面,但海軍可能希望儘快達到這一點。

責任編輯:李寰宇#

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