聖荷西2017年水災災民 與市府和解獲賠75萬美元

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【大紀元2021年11月19日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)本週,聖荷西(San Jose)市府與2017年郊狼溪(Coyote Creek)洪水的災民悄然達成和解,市府將賠75萬美元和解金,大約240名遭受嚴重損失的租戶、屋主參與了訴訟。

這一和解於11月16日,在市議會獲得一致通過,該議題並未提出來討論。此時距離居民向聖荷西市府、聖塔克拉拉谷水利局(Santa Clara Valley Water District)及聖塔克拉拉縣(Santa Clara County)提起起訴,已經過去了差不多4個年頭。原告指控被告方,未能以恰當的方式,及時通知他們洪水來臨,也未能意識到碎片和沉積物會阻擋河流通過河道,被告方未能有效阻止和減輕災害的發生等。

目前,原告方針對聖塔克拉拉縣已經撤訴;但針對聖塔克拉拉谷水利局的訴訟仍在繼續進行,開庭時間為2022年5月2日。

代表原告方的主要律師安妮.開普勒(Anne Kepner)表示,經過了近4年的訴訟,對於聖荷西答應賠付和解表示滿意。她並表示,目前正在積極準備針對水利局的訴訟。

聖荷西市律師長 對和解表示滿意

聖荷西市律師長諾拉.弗萊曼(Nora Frimann)表示,原告曾試圖與聖塔克拉拉谷水利局一起達成聯合和解,但未能成功,於是聖荷西市府與被告達成了單獨和解。儘管聖荷西官員們同意達成和解,弗萊曼表示,但市府否認所有怠忽職守和犯有過失的指控。

在寫給市議會的一封備忘錄中,弗萊曼提醒市議員們,如果決定不對訴訟和解,那麼將面對支付更高賠償金的風險。

弗萊曼在該備忘錄中寫道:「75萬美元的和解金,是非常合理的數字,考慮到進一步的訴訟所承擔的費用和風險。」

在備忘錄中,弗萊曼提到,原告方申訴中的經濟、物業損失,合計為大約1,260萬美元,她表示,若在訴訟中,市府被認為負有名義上的責任,也將意味著市府至少要對這些損失全額賠付。

2017年郊狼溪洪水 導致1.4萬人被迫撤離

2017年2月,由於大氣河流帶來的短時強降雨,導致郊狼溪聖荷西段發生洪水,也是1997年以來聖荷西最大的一次洪水,那場洪水導致1.4萬人被迫撤離,總共導致了大約一億美元的經濟損失。

2017年2月20日的暴雨導致灣區多地洪災,由於安德森水庫(Anderson Reservoir)溢洪,聖荷西(San Jose)的郊狼溪(Coyote Creek)沿岸地區成澤國。(聖塔克拉拉谷水利局提供)

在強降雨期間,聖塔克拉拉縣最大的水庫——安德森水庫滿溢,導致洪峰漫過了郊狼溪的堤壩,郊狼溪是流經聖荷西的2條河流之一。隨著郊狼溪漫過河堤,河流附近的社區,包括Rock Springs、Naglee Park和South Bay Mobile Home Park遭受嚴重洪災,一些人不得不使用小船從家中撤離。

在洪災過程中,聖荷西市府官員,因未能及時通知居民疏散而受到尖銳的批評,市府承認洪水發生的當天,在溝通方面存在問題。

儘管聖塔克拉拉谷水利局未能與原告達成協議,但他們在2019年6月,與240名原告以外的大約200個家庭、租戶,達成了和解賠償協議,這些家庭都是損失在5,000美元以下的,多數都是些低收入的居民,一些移民沒有保險,也不太會說英語。

自從2017年洪水發生之後,聖荷西市府、聖塔克拉拉谷水利局,採取了若干措施,以便在以後能夠防止類似的災害發生。

聖荷西市府僱用了應急服務主管,購置了移動式揚聲器,並與水利局合作,擬定了一套新的顏色為標誌的洪水預警系統。

聖塔克拉拉谷水利局也於2017年12月,沿郊狼溪在Rock Springs社區的岸邊,安裝了臨時防洪堤。目前水利局還計劃,設計並建造一個郊狼溪沿岸9英里長的永久性的防洪堤,在Montague Expressway和Tully Road之間,以減少洪水對沿岸的民居、學校和商業的威脅。◇




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責任編輯:陳柏州

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