運輸體系出狀況 殃及美國農民

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【大紀元2021年11月20日訊】(香港大紀元記者吳瑞昌編譯報導)由於集裝箱嚴重不足、大量船隻阻塞及卡車司機匱乏,導致美國供應鏈出現很大問題。這也讓美國農民受到很大損失。

據《紐約時報》11月14日報導,從加州安大略市的埃爾多拉多乳製品廠(El Dorado Dairy)到洛杉磯最大的集裝箱港口僅距離60英里,但該農場的產品卻很難運上開往國外的船隻。

該農場是美國最大的合作社之一——加州乳業公司的一部分。它替東南亞和墨西哥的工廠生產奶粉,而這些工廠用這些奶粉作成糖果、嬰兒奶粉和其它食品。同時每個月提供5000萬鎊的奶粉和奶油到港口,但近幾個月該公司有約60%預定出港的船隻被取消或推遲,導致每個月損失約4,500萬美元。

加州乳業公司首席執行官布拉德‧安德森(Brad Anderson)表示,「這不僅僅是一個不方便的問題,這是一場災難。」

進口供應鏈危機的問題已經成為全國關心的問題,因為消費者們開始擔心是否能在假期前獲得他們訂購的禮品。而消費者對沙發、電子產品、玩具和服裝的強烈需求,將通脹推高至30年來的最高水平。

美國的港口堵塞和卡車司機短缺問題導致一些貨物的物流停滯,同時讓農民們難以把他們供應的食品在保質期前按合同運往國外。

現在船舶需要數週才能在港口進行卸貨,而後備托運人希望重返亞洲換取更多貨物,因此他們經常帶著空的集裝箱離開美國,而不是等待美國農民把它們裝滿。

據全美牛奶生產者聯合協會估計,由於運輸和庫存的成本上升、出口量減少和價格惡化導致運輸的中斷,美國乳製品行業在今年上半年損失近10億美元。

物流公司Flexport的全球貨運和多式聯運負責人傑森‧帕克(Jason Parker)表示:「目前,出口對美國來說是一個大問題。將出口產品帶到國外實際上比進口產品更加困難。」

美國農業商品占美國出口的10%,農民和牧場主要生產的產品有近20%被運往國外。但該行業依賴冷藏卡車、軌道車、貨船和倉儲等複雜的供應鏈,將新鮮的產品送往全世界,外行人很難看出其中的關係。

代表出口商的農業運輸聯盟進行的一項調查發現,由於運輸上的挑戰,平均有22%的外國農產品銷售額流失。

港口運輸延誤對於那些裝在瓦愣金屬容器中的產品影響巨大,例如奶酪、奶油、肉類、核桃和棉花。

出口奶粉、奶酪和乳糖等乳製品的公司——塔梅拉美國公司(Talmera USA Inc.)曾經歷了一次貨物運輸的多次延誤,幾經輾轉,那些貨物在離開西雅圖港口後,在亞洲轉了幾個星期,最後又回到最初的那隻船上。

安德森表示,儘管美國的乳製品在行業中以高品質為聞名,但他的客戶開始尋求歐洲、新西蘭等其它國家的供應商。「必須承認,如果我們無法將這些東西送到客戶手中,那麼對客戶來說一切都是空談。」

供應鏈短缺部分問題在於航運公司,將貨運從亞洲運往美國的費用遠遠高於從美國運往亞洲的費用,因此貨運公司不想浪費時間去等待那些低利潤的貨物,而這些貨物都是從美國西海岸出發的。

據在線貨運市場Freightos的數據顯示,目前,將一個40英尺集裝箱從亞洲運往美國西海岸的成本已飆升至18,730美元,是反向運輸成本的17倍多。因此,9月從美國洛杉磯港出口的43.4萬個20英尺的集裝箱中至少72%是空的,高於2020年9月和2019年9月同期的66%。

卡車運輸業的供應緊縮也影響到農民,因為卡車司機們發現運送節日禮物的工資比運送大豆和豬隻的工資來得更好。

位於密蘇裡州傑弗遜市的克萊頓農業營銷公司(Clayton Agri-Marketing Inc.)總裁托尼·克萊頓(Tony Clayton)將活體動物出口到全世界進行繁殖。他表示,目前公司正在港口和機場競爭奶牛、豬和山羊的空間,因為有許多卡車司機發現,他們可以通過運送乾貨來獲取更多的收入和工資。

他補充說,這是一個挑戰,我們都在為那些坐在方向盤後面的人(卡車司機)而戰。

美國國會在11月5日通過了基礎建設法案,並在美國港口上投資170億美元來彌補供應鏈上的積壓問題,包括一些使用效率較低的港口,例如:加利福尼亞港和洛杉磯的港口。

該法案還提供改善鐵路、公路、水路的資金,以及喬治亞州薩凡納港外的集裝箱堆場等方面提供資金來減緩壅塞的現象。同時將跨洲的卡車司機年齡標準降至18歲,希望吸引更多人員從事卡車司機來緩減供應鏈的關鍵瓶頸。

9月份,美國農業部宣布將撥款5億美元幫助美國農民應對運輸上的挑戰和不斷上漲的原物料成本。

白宮的港口特使約翰‧波爾卡里(John D. Porcari)表示,農產品出口是美國政府「關注的重點」,白宮試圖鼓勵包括海運承包商在內的私人運營企業推動供應鏈運轉。

11月12日,美國白宮與農業出口商舉行了一次會議。14日,波爾卡里到訪加州的奧克蘭港口,該港口是美國最大的農業出口港之一。當時他表示,「我們知道有些行業遇到的麻煩比其它行業多,我們正在努力解決這些問題。」

雖然農業出口商歡迎長期基礎建設的投資,但他們更擔心直接的損失。例如,安德森和他的公司負責全美近10%的牛奶供應和20%的奶油生產,但他對於拜登政府把重點放在進口消費上感到沮喪。

他說:「聖誕節我們會買玩具嗎?我們會買到更多汽車芯片嗎?我們認為這些都是真正需要擔心和討論的,但沒有被談論的是對世界市場出口商造成的長期損害,且將對我們的家庭農場造成怎樣的毀滅性影響。」

安德森還說,他的公司正在考慮將一些貨物改到1000多英里以外的溫哥華港。

全球最大的馬蘇里拉奶酪製造商萊普里諾食品公司(Leprino Foods Company)首席執行官邁克‧德金(Mike Durkin)在本月告訴美國眾議院議員,該公司今年的幾乎所有海運貨物都已被取消,並重新預訂較晚的日期。

德金說,公司今年有一百多個的訂單被取消,重新預定的有17次。這相當於延遲五個月交付他們的奶酪。但這段期間公司得額外支出2500萬美元來支付奶酪存放在運輸場的冷藏集裝箱裡的費用。

責任編輯:連書華 #

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