【財經話題】拜登政府面臨的兩大經濟挑戰

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【大紀元2021年11月24日訊】(大紀元記者張東光綜合報導)拜登在經過短短一個月的思考之後,逕行宣布提名共和黨員鮑威爾續任美聯儲主席,已引來部分民主黨激進派的反對,但此舉或凸顯拜登政府此時民調低落,若此時大膽更換鴿派的鮑威爾,或許引發美聯儲鷹派抬頭,其積極緊縮政策的結果恐讓拜登政府的聲望進一步下挫。

據CBS新聞網最新民調,64%的受訪美國民眾相信美國經濟狀況不佳,74%的人抱怨油價居高不下,50%的人擔心自己的荷包不夠支付將油箱加滿。民眾對於拜登政府的經濟施政可說相當不滿。

今年10月,美國汽油價格同比激增50%,全美平均汽油價格為3.38美元/加侖,加州最頂級的汽油一度漲到6美元。美國汽車協會(AAA)最新統計顯示,美國汽油價格平均為3.409美元/加侖,而一年前的平均油價是2.111美元。

西德州原油期貨價格在10月下旬創下85.41美元/桶的7年新高價,近期因為市場傳言美國將聯合中國、日本釋出部分戰備儲油,以及歐洲出現新一波的疫情,令最新的原油期貨價格回跌到78.3美元附近,自高峰迴跌約8%。

然而,美國零售的汽油價格卻沒跟原油價格同步回跌,最新的報價仍比10月的平均價格高0.9%,消費者完全沒有享受到原油價格回跌的好處。

除了油價上漲引發民眾哀聲載道之外,時序即將進入年底的商戰關鍵時刻,但在供應鏈瓶頸未完全消除的情況下,如何方便民眾順利採購又成了政府施政民調的重要指標。

根據萬事達卡(Mastercard)資料,今年感恩節當週扣除汽車和加油的零售銷售金額將比2021年增長10%,也比2019年增長12.2%。

該信用卡發行機構估計,服裝的銷售可望增長56%,百貨公司銷售增長40.2%,電子產品銷售增長30%,珠寶銷售也可望比去年增加40%。線上購物的金額也同比增長7.1%,比2019年跳增50.2%。

今年的年底零售銷售可望大幅增長,主要反映消費者在疫情過程中累積了龐大的儲蓄,也反映經濟和就業復甦讓民眾願意大膽消費。但滿懷期待年底消費的民眾若乘興而往、敗興而歸,這將再度重挫拜登政府的聲望,給2022年執政的民主黨中期選舉的選情再蒙上一層陰影。

對零售業者而言,年底的商戰是全年最大的盛事,對企業的獲利貢獻度極高。對美國經濟而言,消費的占比達2/3,由於第三季美國GDP受到疫情的衝擊只增長2%,一般估計第四季可能增長5%,但若供應鏈的問題成為銷售的阻礙,第四季實際的經濟增長率或被迫下修。

高盛經濟學家們預測,受到供應鏈的阻礙,今年年底假期的銷售在通脹調整之後可能下滑0.5%~1.8%,很可能衝擊第四季GDP增長率1個百分點。

高盛在報告中指出,外國生產芯片比重低的消費商品產量已大幅攀高,但船運的時程延後和塞港、卡車司機短缺等問題可能使產品無法及時送達消費者手上。

零售行業領袖協會(RILA)副總裁漢森(Michael Hanson)表示,供應鏈中斷和人力短缺都是問題,但該協會的會員正無休地努力於確保消費者假期的購物需求。該協會也寄望拜登政府能協助緩解供應鏈的堵塞。

共和黨人則認為,運輸業人力短缺的情況正在惡化,要歸咎於拜登政府規定100人以上員工的企業必須在明年1月4日之前強制員工打疫苗和篩檢。目前約有40名共和黨參議員要求拜登取消這項行政命令。

參議員拉米斯(Cynthia Lummis)表示,在勞工短缺、供應鏈危機和假期季節來臨的當下,拜登總統應該協助私人企業自疫情中復甦,但他卻反其道而行,將政府的命令用於個人健康決策的強制上。

全美零售協會(NRF)統計,今年零售業假期銷售約需要額外的70萬名短期勞工,但為了配合當前拜登的防疫行政命令,各大零售業者的僱用成本已大幅攀升。

責任編輯:林妍#

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