【名家專欄】感恩節寄語:求同存異的智慧

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【大紀元2021年11月25日訊】(大紀元專欄作家Mark Hendrickson撰文/曲志卓編譯)我們都知道美國社會在政治上已經變得多麼兩極分化。關於政府應該做什麼或不應該做什麼,存在著強烈的不同意見。這種兩極分化的一個特別令人遺憾的方面是,家庭出現裂痕,朋友分道揚鑣。多麼令人悲傷,而這也許是不必要的。

數百萬美國人計劃在本週聚會慶祝感恩節,所以,給出一些如何化解潛在的爆炸性分歧的建議正當其時。

求同存異的能力是可敬的智慧。多年以來,銷售經理一直告誡他們的銷售代理永遠不要與他們的潛在客戶討論政治或宗教。為什麼要冒著挑釁他人的風險,說一些可能冒犯他們最根深蒂固的信念的話呢?

建國伊始,美國就是一個多元化的社會,由持有多種政治和宗教信仰的個人組成。在過去的幾代人中,這種多元化影響了無數家庭。許多美國人放棄了父母的政治和宗教信仰。有時每個兄弟姐妹都有一套不同的信仰。這可能會讓人迷失方向,令人恐懼、沮喪,或威脅其他家庭成員。

在這裡,讓我分享一下我很久以前在密歇根大學(University of Michigan)法學院的刑法課程中學到的一些智慧。這些像寶石一樣的智慧值得付出學費。耶魯‧卡米薩爾(Yale Kamisar)教授(今年九十多歲了,上帝保佑他)比較了兩個人,一個專注於他與其他人有何不同,而另一個則專注於他與別人的共同之處。第一個人是「聰明」,而第二個人則擁有「智慧」。今天,許多美國人可以從這個教導中受益。

許多談話,無論是與完全陌生的人、同事、朋友還是親戚,之所以變得劍拔弩張,是因為對話各方在一個問題上得出了不同的結論。不幸的是,我們都覺得自己必須「證明」,並說服對方我們的立場是正確的。這樣做的問題在於,一方越是努力地證明自己的正確性,就越會激起另一方的防禦和反擊。

向另一個人展示你打算證明他是錯的,這是糟糕的心理。它破壞了禮讓和相互尊重。與其試圖打敗對方,不如嘗試練習黃金法則。你不會希望有人告訴你,你在某個問題上的觀點是絕對錯誤的,那麼你為什麼要試圖說服對方,他或她錯得離譜呢?你希望通過這種激進的方式實現什麼目標?更可能的結果是,你會使進一步的對話變得困難,甚至無法進行,也許會扼殺休戰與和平共處的任何可能性。

雖然你可能得出了與對方相反的結論,但如果你仔細審視,你可能會驚訝於你與對方有很多共同點。想想看:你真的認為你的親戚或朋友已經走向黑暗面,成為邪惡的人,只是因為他們支持一個與你不同的政治家或政策嗎?試著問他們,他們的立場的首要目標是什麼。是什麼促使他們採取現在的立場?

當人們採取這種方法時,大多數問題似乎不那麼黑白分明。通常的情況並不是一方想傷害他們的同胞,而一方想幫助同胞。大多數人都想做正確和善良的事情。他們的不同之處在於他們的看法,和他們對聽到的事實(或非事實)的理解。

以全球變暖為例。許多美國人迫切希望非常迅速地逐步淘汰化石燃料,儘管這將給許多人,特別是窮人帶來困難。採取這一立場的普通人(至少那些非鐵桿環保主義者)並不是出於不友善的動機,而是因為,像可憐的格蕾塔‧通貝里(Greta Thunberg)、亞歷山卓‧奧卡西奧-科爾特斯(Alexandria Ocasio-Cortez)和數百萬其他人一樣,他或她相信學校和媒體強加給人們關於氣候災難的歇斯底里的洗腦。(註:通貝里是瑞典青年活動人士和激進環保人士。奧卡西奧-科爾特斯是美國現任眾議員,極端環保人士。)

相比之下,數以百萬計的其他人認為,人類對地球不斷變化的氣候的適當反應是持續的經濟發展,以便人類能夠更好地應對大自然不斷變化的環境和周期性的災難。雙方都希望得到對人民最好的東西——我們有很多共同點——這應該讓我們尊重對手的良好意圖,即使我們不同意他們所偏愛的政治議題。

另一個例子是:社會主義願望是讓聯邦政府授權,並為各種形式的公民群體提供不同形式的支持。這一願望在一些人中很受歡迎,但對另一些人來說卻是詛咒。社會主義者會說,他們多麼想幫助那些有需要的人,我們的自由市場體系是多麼不公平,因為它導致了經濟不平等。

在這裡,對「正義」和「社會正義」之間的區別進行溫和的解釋可能會有所幫助。因此,你可以向對方展示一些悠久的歷史證據,證明社會主義從未奏效,並在經濟上解釋為什麼它行不通,以及為什麼在人民的經濟福祉的問題上,不平等比平等更好。

不過,你可以很容易地辨別出對方什麼時候願意交換想法,什麼時候他唯一的興趣就是證明你是錯的,在那種情況下,你最好轉向爭議較少的話題。

在謙卑地試圖理解他人的動機和目標之後,也許防止政治討論退化為憤怒和譴責的最重要的經驗法則是,抵制住「必須改變對方」這個想法的誘惑。對自己要有足夠的信心,這樣你就不會覺得你必須說服別人相信你的立場是正確的。

如果他們願意就他們如何得出結論給出理智的解釋,你可以進行相互尊重的討論。另一方面,如果你們中的任何一方只想大聲喧譁、批評和譴責對方,那麼你就應該禮貌地退出對話,或將其引向另一個方向了。簡而言之,找到共同點。尊重對方,即使你鄙視他或她的意見(另一個版本的「恨惡罪惡,而愛罪人」)。

當你今年歡慶感恩節時,願你的聚會充滿感激之情,感謝生命的禮物,感謝生活在一個其公民比大多數人更自由的國家的榮幸。這是一個已經取得了巨大進步,並有可能取得更多成就的幸福國家。欣賞和尊重你的朋友和親人的良好動機,不要因為在複雜的公共政策問題上存在分歧而疏遠他們。

生活不僅僅是政治!大家感恩節快樂。

作者簡介:

馬克‧亨德里克森(Mark Hendrickson)是一位經濟學家,他從賓夕法尼亞州格羅夫城市學院(Grove City College)退休,但他仍然是該學院信仰與自由研究所(Institute for Faith and Freedom)經濟和社會政策研究員。他是幾本書的作者,主題多種多樣,如美國經濟史、聖經中的匿名人物、財富不平等問題和氣候變化等。

原文「Learning to Defuse Anger Through Respectful Dialogue」刊於《英文大紀元時報》

本文僅代表作者本人的觀點,不一定反映《大紀元時報》的立場。

責任編輯:高靜#◇

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