最強大的詹姆斯‧韋伯望遠鏡成功升空

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【大紀元2021年12月25日訊】(大紀元記者夏雨綜合報導)這個醞釀了幾十年的時刻終於來臨了。詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)——這個美國宇航局(NASA)未來十年首屈一指的太空天望遠鏡,於聖誕節(12月25日)早晨成功發射,它將幫助天文學家空前深入的觀察太空。

美國東部時間週六早上,在位於法屬圭亞那的歐洲太空港,詹姆斯‧韋伯望遠鏡搭載阿麗亞娜5號火箭(Arianespace Ariane 5)成功發射升空。韋伯被認為是哈勃望遠鏡的繼任者,但能力比哈勃強很多。

「我們把@NASAWebb太空望遠鏡升空了!」美國宇航局在推特上分享說,「美國東部時間上午7點20分(UTC 時間12點20分),一個全新的、激動人心的科學十年進入太空,韋伯的#UnfoldTheUniverse任務將改變我們對太空的理解。」

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韋伯是世界上最強大、最複雜的太空望遠鏡,NASA在新聞稿中表示,韋伯擔負NASA變革性旗艦任務,它將與歐洲航天局和加拿大航天局合作,在未來探索宇宙歷史的每個階段——從太陽系內部到早期宇宙中最遙遠的可觀測星系,並將回答有關太陽系的問題,還會以新的方式研究系外行星,並以前所未有的方式深入了解宇宙。

歐洲航天局表示,詹姆斯‧韋伯望遠鏡的升空是「一份很棒的聖誕禮物」。

詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)是美國宇航局(NASA)未來十年首屈一指的太空望遠鏡,於聖誕節(12月25日)早晨成功發射。這台迄今最先進的望遠鏡能使天文學家比以往任何時候更深入觀察太空。(NASA/Bill Ingalls)

哈勃望遠鏡的繼承者

項目組專家發射韋伯太空望遠鏡五分鐘後,就開始接收來自韋伯的遙測數據。阿麗亞娜5號火箭按預期,在飛行27分鐘後與韋伯天文台分離。發射後大約30分鐘,韋伯展開其太陽能電池板,任務管理人員確認太陽能電池板正在為天文台供電。太陽能電池陣列部署後,任務操作員會通過肯尼亞的馬林迪地面站與韋伯天文台建立通信鏈接,巴爾的摩太空望遠鏡科學研究所的地面控制系統將向該航天器發送第一批指令。

工程師和地面控制人員將在發射後約12小時30分鐘時,進行中途第一次修正操作(共三次修正)。發射韋伯的推進器在距離地球約100萬英里軌道上,以最佳軌跡操縱航天器前往目的地。

韋伯望遠鏡升空後,將開始為期六個月的太空調試。在調試結束時,韋伯將交付其第一批圖像。韋伯攜帶四台最先進的科學儀器,配備具有前所未有分辨率的高靈敏度紅外探測器。韋伯將比以往任何時候都更清晰地研究來自天體的紅外光。它是NASA標誌性哈勃太空望遠鏡的繼承者。

在位於法屬圭亞那的歐洲太空港,詹姆斯‧韋伯望遠鏡搭載阿麗亞娜5號火箭(Arianespace Ariane 5)成功發射升空。 (NASA/Bill Ingalls)

探測人類不可見的光 深入太空探索

美國宇航局局長比爾‧納爾遜(Bill Nelson)分享了他對國際團隊的感激之情,這些團隊完成了韋伯望遠鏡任務,並在聖誕節發射成功。他表示,韋伯將幫助人類探索宇宙的未知之謎,「我迫不及待地想看看它會發現什麼!」

韋伯的另一個總體目標是探測遙遠行星的大氣層。這將幫助研究人員衡量是否有適合人類居住的地方。

韋伯望遠鏡將在零下233攝氏度的工況下工作,只有這樣,它才能敏感地拍攝到遙遠宇宙的照片,那裡誕生了第一個星系,以及圍繞其它恆星的行星。

韋伯望遠鏡配備了一個可以延伸21英尺4英寸(6.5米)的鏡子,一旦望遠鏡進入太空,韋伯可以讓鏡子從自己觀察到的物體中收集更多的光。鏡子收集的光越多,望遠鏡可以觀察到的細節就越多。

該鏡子包括18個六邊形鍍金部分,每個部分的直徑為4.3英尺(1.32米)。

NASA表示,這是NASA有史以來建造的最大的鏡子,但它的尺寸造成了一個獨特的問題,那就是鏡子太大了,無法裝進火箭。因此,NASA團隊將望遠鏡設計為一系列移動部件,以摺疊的方式安裝在16英尺(5米)的發射空間內。

美國宇航局稱,韋伯將充當「紅外偵探」,探測人類不可見的光,並揭示太空中隱藏的區域。

責任編輯:張潔#

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