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科學家發現兩變種病毒組合新病毒 更有抗藥性

美國科學家發現了源自英國的變種病毒和源自加州的變種病毒的組合體,這種混合型病毒可能更易傳播並抵抗一些抗體。(Shutterstock)
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【大紀元2021年02月18日訊】(大紀元記者王蘭多倫多報導)在加拿大,各省的新染疫病例正在呈現下降趨勢,但病毒也在想方設法生存和傳播。在出現多種令人關注的變種病毒之後,科學家發現出現了兩種變種毒株的重新組合體,這種混合的病毒能夠抵抗一些抗體,也就是更有抗藥性。

美國新墨西哥州的研究人員最近發現,最早在英國發現的變種病毒「B.1.1.7」和發源於美國加州的「B.1.429」變種病毒株合併成為一種重組型變種病毒。

據CTV報導,儘管這種新發現的重組型變種病毒不如其它引人關注的變種病毒那樣普遍,但病毒株組合是所有冠狀病毒的自然發展過程,安省密西沙加市的傳染病專家查克拉博蒂(Sumon Chakrabarti)博士說,變種病毒組合不一定帶來更大的危險。

「人們認為這種突變就像X戰警一樣,所感染的病毒將成為超級病毒,但這不是事實。」他在週三(17日)通過電話告訴CTV新聞說。

雖然「混合變種」確實可能導致更加致命、抵抗抗體的病毒,但反過來說也是有可能的。

查克拉博蒂說,這可能就像一個運動員拿著兩根強有力的棒球棒。他們可能只用一根球棒就能打出500英尺的全壘打,但如果他們同時拿著兩根球棒,就擊不出球了。

混合病毒的組合機制令人擔憂

目前還不清楚新的變種病毒組合體可能會有多大的威脅,因為COVID-19疫情仍在繼續,已經感染了全球近1.1億人。但來自英國的傳染性更強的變種與來自加州的變種的結合讓流行病學家感到擔憂,據報導,這種變種能夠抵抗一些抗體。

本月早些時候,新墨西哥州洛斯阿拉莫斯國家實驗室的計算生物學家和HIV研究人員貝特·科伯(Bette Korber)博士在紐約科學院舉辦的網絡研討會上向研究人員介紹了變種病毒重組的證據。她表示,她的實驗室只是在數千個基因組中確定了一個組合基因組,但這一發現仍然很重要。

她說:「這種組合事件可能使更具傳染性的病毒與更具抵抗力的病毒結合在一起。」

隨著冠狀病毒的更多變體的出現,它們之間的重組可能會構成更大的威脅,因為重組可能在某人同時暴露於兩種不同病毒株時發生。查克拉博蒂說,兩個菌株的遺傳物質被「拼接在一起」,一次結合了多個突變。

他告訴CTV新聞:「具有規則的突變,是從單個病毒種群中發生的。變種病毒重組事件是在同一環境中存在兩種略有不同的病毒時發生的。」

但是重組並不意味著世界已經進入COVID-19大流行的新的致命階段。查克拉博蒂說,相反,重組可以幫助研究人員了解引發COVID-19的病毒SARS-CoV-2的進化,可以告知病毒學家將來如何更改COVID-19疫苗來對抗新病毒,以提供可能的加強注射,就像季節性其它流感病毒一樣。

他說,在大流行期間,病毒重組已經發生了一定程度,但現在只有在世界上的某些地區,實驗室專家才能發現這種重組現象。在大多數情況下,隨著時間的推移,突變就是很小的變化。

他說:「不太可能會看到突然改變病毒大流行狀態的事物。即使具有更易傳播的病毒,也不意味著它會在整個人群中傳播。」

無論更加致命的重組型病毒是否廣泛傳播,影響病毒傳播的因素有很多,包括人的行為、種群結構和免疫水平。

責任編輯:嚴楓#

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