最古老的木乃伊製作手冊翻譯完成

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【大紀元2021年03月14日訊】(大紀元記者康怡兒編譯報導)埃及學家最近翻譯完成了一份最古老的木乃伊製作手冊。這些莎草紙文件由好多碎片拼湊而成,一部分在法國的盧浮宮,另一部分在丹麥的哥本哈根大學(University of Copenhagen)。

有的章節丟失了,剩下的內容主要是關於如何治療皮膚疾病,特別是有腫脹症狀的疾病。令人意外的是,其中一段竟然是關於如何為屍身防腐。

科技藝術網(Ars Technica)近期刊登的一篇文章介紹了這些紙莎草紙文件的內容。原來在當時,這兩種內容放在一起是有道理的。處理屍身所用的配方、繃帶的包扎方式,都與治療皮膚病相關,因為那些草藥內所含的化合物既可以防止感染,也可以防腐。

這份稱為「盧浮宮紙莎草」(Papyrus Louvre-Carlsberg)的文件,是至今發現的最古老的一份木乃伊製作手冊,也是至今發現的僅有的三份關於木乃伊製作的文件之一。根據文字風格,研究人員推測這份文件來自西元前大約1450年,比所知的另外兩份文件更早上千年。

不過,這份文件內所用的配方和比這更早2000年的前埃及時期製作的木乃伊使用的化合物是相似的,都使用了混合植物油、芳香植物提取物、樹膠或糖分,和加熱的針葉樹樹脂。

歷時70天的製作過程

儘管製作木乃伊的基本規則在埃及流傳了數千年,但是不同的年代細節有些不同。到了古埃及的新王國時期(New Kingdom),也就是這份「盧浮宮紙莎草」撰寫的時期,木乃伊的製作已經發展成一個歷時70天的複雜工程。

這份「盧浮宮紙莎草」裡面的內容看起來像是寫給已經有一定知識基礎的工匠,只是一些備忘錄似的要點。

參與這項翻譯工作的埃及學家、哥本哈根大學的斯基特(Sofie Schiødt)說,例如需要使用泡鹼乾燥身體這樣的基礎步驟,都被省略了,可能是作者認為這是顯而易見的事情。

不過,這份文件裡面也提到了另外兩份文件裡面沒有的一些技術細節。比如提到要用樹脂這樣的芳香提取物,與一些粘合劑混合製成的液體,作為蓋住死者面部的一塊紅色布料上面的塗層。這一時期製作的木乃伊面部的確都有布料和樹脂覆蓋,和這些文字記錄的內容是一致的。

王家待遇

「整個過程里,每4天重復一次。」斯基特說。根據手冊內容的介紹,整個過程被分成多個每4天一個階段的間隔,最後兩天舉行儀式。

最初的4天最忙,要完成包括清洗身體、切除器官等大量工作。之後的每4天之內,大部分工作都在第4天進行,多數時間都在等待。死者大部分時間躺在那裡,被布料遮蓋著,身上堆滿了稻草和芳香的驅蟲植物。

在整個過程的前半個階段,主要目標是用泡鹼乾燥身體。身體的外面和體腔內都塞滿了泡鹼。後半個階段,主要是用繃帶、樹脂和軟膏包裹身體,起到防腐的作用。

手冊裡面還提到,建議每4天為死者舉行一次慶典儀式,慶祝「恢復死者身體的尊嚴」。在68天內,一共有17個慶祝儀式。還有最後兩天全天的儀式。當然,這不是任何一個埃及平民都可以享有的待遇。只有王室成員,或是達官顯貴在過世後,屍身才進行這種70天的處理。◇

責任編輯:朱涵儒

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