中共火箭失控事件 促專家呼籲限制太空殘骸

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【大紀元2021年05月17日訊】(大紀元記者張婷綜合報導)中共長征5B火箭的失控重返在5月初曾引發大量的關注。儘管火箭殘骸最終降落印度洋,但專家稱,你可能不會總那麼幸運,隨著火箭發射次數的增多,你家後院成為殘骸著陸點的風險也在增加。

「日經亞洲評論」引述專家認為,長征5B火箭失控的最新事件將促使國際社會呼籲限制太空殘骸,將火箭發射事故降低到最小。

5月9日,中國長征5B火箭的殘骸墜入馬爾代夫附近的印度洋,但考慮到火箭的軌道,它可能掉落在赤道南北41.5度之間的任何地方。當時媒體質疑說,尚不清楚剩下的任何殘骸是否已經墜落在馬爾代夫的1,192個島嶼中的任何一個島上。

在過去三年中,中國發射的火箭最多。根據Gunter’s Space Page的記錄,在2020年,中國進行了39次軌道發射,而美國為36次,俄羅斯為16次。

所有這些發射引發外界擔憂。2020年,中國長征5B火箭在首次發射時運載了中國載人太空艙的原型。該火箭的助推器也發生了失控重返,一些殘骸落在象牙海岸,損壞了幾棟建築物。沒有受傷報吿。

長征5B火箭失控事件凸顯有必要更新國際太空規則

東京的太空創業公司Astroscale的首席執行官Nobu Okada說:「預計要求對不受控制的火箭重入地球大氣層作出某種回應的國際呼聲會越來越高。」

在人們對火箭殘骸傷害衛星和宇航員的擔憂增加之際,Astroscale公司將目標定為專門清除環繞地球的太空垃圾。

2007年,中國一枚導彈摧毀了自己的一顆衛星,增加了更多的致命碎片,使得碎片總數增加17%,當時引起了國際社會的強烈抗議,這使得太空垃圾可能傷害衛星和宇航員這一問題真正引起了外界關注。本月,長征5B火箭失控重返大氣層讓外界再次關注大型火箭的安全處理問題,也令中共陷入難堪境遇。

「日經」稱,對一些人來說,最近的事件強調了早該更新國際太空規則的必要性。1972年的《太空責任公約》要求發射國對造成的損害承擔責任,中國是該公約的簽署國。該公約需要進行修改以反映當今的現實。對受害方進行賠償的承諾已經不夠,而是要求各國首先將事故風險降到最低。

專家說,儘管火箭殘骸實際落在居民區的風險非常小,但他們警告說,隨著發射次數的增加,風險將上升。

「隨著軌道發射的數量預計會增加,我們希望更多的國家將採取適當的措施,」Okada說,例如要求發射運營商採取措施,以將事故減少到最小,正如美國、歐洲和日本已經做的那樣。

和歌山大學教授:北京無視建設性的安全建議

此前曾參與過日本太空項目的和歌山大學(Wakayama University)教授Hiroaki Akiyama說,北京可能將美國對火箭碎片的批評視為阻撓,而不是建設性的安全建議。

中國長征5B火箭殘骸墜入印度洋後,美國國家航空航天局(NASA)隨後譴責中共在處理太空殘骸方面既不透明也不負責任。

NASA局長比爾·納爾遜(Bill Nelson)週日在航天局網站上發表的一份聲明中說:「從事外太空活動的國家,必須將太空物體重回地球對人類和財產造成的風險降至最低,並最大限度地對這些行動保持透明化。很顯然,中國(中共)在(處理)他們的太空殘骸方面沒有達到負責任的標準。」

「至關重要的就是,中國(中共)和所有從事太空活動的國家和商業實體在太空中要負責任和透明地行事,以確保外層空間活動的安全、穩定和長期可持續性。」納爾遜說。

而中共則反駁美國的指控。中共外交部發言人說,美國在「炒作」這個問題。

哈佛大學的天體物理學家喬納森·麥克道爾(Jonathan McDowell)說,一般來說,國際航天界試圖避免像長征5B火箭「失控重返」這種情況,大多數用於將衛星和其它物體送入太空的火箭,重返大氣層時都具有可控性,目標是海洋,或者被留在所謂的「墓地」軌道上,使它們在太空中停留幾十年或幾個世紀。但是長征火箭的設計方式不是這樣,其涉及特點使人不可能確切地確定火箭助推器何時或何地降落。

聯合國和平利用外層空間委員會(COPUOS)在2019年通過了關於碎片和其它可持續性問題的自願性準則。

這些準則呼籲成員國使用設計技術,以最大程度地減少太空碎片不受控制重返大氣層所帶來的風險。該委員會計劃舉行會議以充實這些準則。一位專家說,該委員會的建議可以作為對中共的「溫和警告」。

美國和歐洲的商業界也有望領導該行業的標準制定,日本商業界可以對此作出貢獻。

Astroscale的首席執行官Okada表示贊同。他說:「許多私營公司正積極參與制定安全和可持續空間活動的最佳做法。我希望最近的事件將刺激各國根據聯合國的指導方針採取行動。」

責任編輯:林妍 #

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