漲薪被通脹抵消 美國工人形同減薪2%

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【大紀元2021年07月28日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)在6月份,美國的工人們看到他們的時薪以十年來最快的速度增長。然而,他們中一些細心的人也發現,這些收益被高水平的通貨膨脹抵消了。

「實際工資」是扣除人們購買的商品和服務成本後的收入衡量指標。與2020年6月相比,上個月的「實際工資」(Real wages)平均下降了近2%。參議院共和黨人上週三(7月21日)指出,通脹結果是美國人遭到了減薪。

根據南卡羅來納州共和黨參議員蒂姆·斯科特(Tim Scott)的說法,「美國人生活中主要物品的價格,都正在呈指數級增長。」他舉了一些例子,比如汽油、洗衣費、機票、搬家費、酒店、培根(燻肉,bacon)和電視機的價格都已上漲。

經濟學家認為,「通脹侵蝕了工資上漲」這個論點的主旨是真實的。他們說,仍然存在許多細微的差別。

首先,消費者是否實際上遭遇減薪,還取決於他們的個人收入,以及他們所購買的東西。

右派智庫美國企業研究所(American Enterprise Institute)經濟政策研究主任邁克爾·斯特林(Michael Strain)對此表示:「如果物價漲幅高於工資漲幅,那麼人們就會在經通脹因素調整後面臨減薪的實際結果。」「歸根結底,每個人的情況都有很大的不同。」

此外,經濟學家說,通脹一直不穩定,也可能是暫時的。這意味著購買力的下降可能也是短暫的。

通貨膨脹和工資增長

與2020年同期相比,美國6月份的平均時薪上漲了3.6%,達到30.40美元。根據經濟政策研究所編製的數據,這是自2009年1月以來最大的增長。

與此同時,衡量通脹的消費者價格指數(Consumer Price Index,CPI)同期上漲5.4%,為2008年8月以來的最大漲幅。

根據美國勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)的數據,如果將季節性調整因素考慮在內,購買力平均下降1.7% 。

穆迪投資者服務公司(Moody’s Investors Service)副總裁威廉·福斯特(William Foster)對此解釋說:「通貨膨脹就是一種稅。這是最好的看待它的方式。」

福斯特說,通貨膨脹對低收入者的影響最大,他們在汽油、食品和其它可能上漲的物品上的花費,占收入比例更大。他還補充說,更富有的人往往持有更多的金融資產,如股票或房產等。他們可能會更有能力抵消通貨膨脹的影響。

但並非所有人都會因通貨膨脹而實際上減薪。5.4%的年通脹率是許多商品的平均漲幅,而很多家庭並不一定會去購買那些價格越來越高的商品。

例如,該指標中包括了二手轎車和卡車的價格,它們較2020年6月上漲了約45%,這是有記錄以來的最大漲幅。這種價格衝擊並不會影響某些人的錢包,除非他們跑去買了一輛二手車。

同樣,汽油價格也上漲了45%。這些額外上漲的費用將由自己開車的司機們承擔,但那些乘坐公共交通的城市居民可能不會受到影響。

相比之下,食品價格同期僅上漲了2.4%,低於更廣泛的通脹指標。

消費者行為

消費者價格指數也沒有考慮消費者行為的變化。消費者可能會改變他們的購買行為,以避開這些漲得更高的成本。

例如,為了省錢,人們可能會把牛肉換成雞肉,或者推遲購買汽車,等到價格下跌再買。

威斯康星大學麥迪遜分校(University of Wisconsin-Madison)經濟學教授、曼哈頓研究院(Manhattan Institute)兼職研究員諾亞·威廉姆斯(Noah Williams)說:「人們會通過轉換消費來應對價格的變化。」

另一個衡量通貨膨脹的指標,個人消費支出價格指數(Personal Consumption Expenditures Price Index)解釋了這些變化。美國經濟分析局(Bureau of Economic Analysis)尚未公布6月份的數據。但在5月份,個人消費支出價格指數比消費者價格指數的年度數據(3.9%對5%)低了1.1個百分點,這表明消費者轉而購買了成本較低的商品。

責任編輯:葉紫微#

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