火星裡面是什麼樣子?NASA公佈第一份探測結果

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【大紀元2021年07月28日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)一個由美國宇航局(NASA)出資的研究組宣佈,終於繪制出第一份描述火星內部構造的結構圖,發現火星內部的結構和地球內部差異很大。

這是人類有史以來繪制的第一份地球以外另一顆岩石行星的內部構造圖。地球從外到內有地殼層、地幔層和地核。研究人員發現,火星的地殼層較厚、地幔層較薄、地核較大,而且地核的密度比科學家預計的要小,裡面有更多液態物質。

研究人員還發現,火星形成的年代比地球早幾百萬年的時間。那個時候太陽正處於從一團發光的氣體冷凝的階段。這些研究成果共分成三份研究報告,7月22日發表於《科學》(Science)期刊。

英國劍橋大學地震學家科塔爾(Sanne Cottaar)告訴華爾街日報(WJS):「這向我們展示了第一個地球以外岩石行星內部構造的例子,這真了不起。構成這顆行星的材料和構成地球的材料一樣,但是結構差異很大。」科塔爾並不是這個研究小組的成員,他稱這項研究成果是「行星地震學上邁出的一大步」。

這個研究組由來自世界各地的40多名科學家組成,使用位於火星地面的固定登陸器洞察號(InSight)近年來蒐集到的火星上地震波的信息分析得出這些結果。

洞察號是法國製造的探測器,耗資8.28億美元,上面裝有高敏感度的震波探測儀器,於2018年降落在火星赤道附近的埃律西昂平原(Elysium Planitia)。

華爾街日報介紹說,從2019年2月儀器開始運行起,洞察號一共記錄到了火星上700多次地震的數據。總的來說,研究人員發現火星上地震次數比理論預測的少、強度低。

其中最強的地震只有4.0級,這在地球上連窗戶都不會震動。2020年地球上最強的地震發生在阿拉斯加州的佩里維爾(Perryville),達到7.8級,其能量是洞察號至今記錄到的火星上最強地震的6000倍。

研究顯示,火星地核的半徑大約是1,830公里,幾乎是火星半徑的一半。研究人員估計,火星的地核由氫、氧、碳和硫這些較輕的元素混合而成,密度不大。

火星地核的外面,裹著一層較薄的地幔層,可是在這層外面的地殼層,卻出奇地厚。研究人員估計,這層岩石圈的厚度是地球上岩石圈厚度的兩三倍,估計厚度在24~72公里之間。地球地殼層平均厚度只有大約17公里。

研究人員還表示,可能有些地震洞察號探測不到。因為他們發現,洞察號底下的泥土具有消散地震能量的奇特效果。這說明洞察號所處的位置可能有些特殊,也許正好位於某種震波「盲點」的區域。如果是這樣,那麼有些震波洞察號就探測不到。

最近洞察號遇到些麻煩。火星上的粉塵不斷地在它的太陽能板上堆積,導致它發電性能變差。今年5月,NASA想出一個奇招,指揮洞察號的鏟子挖些沙子堆在洞察號的平台上,讓風把這些沙子吹過太陽能板的時候,順便帶走上面的灰塵——把沙子當掃帚用。

洞察號項目負責人潘寧(Mark Panning)說:「我們把沙子堆在自己身上,為了除去灰塵。」他說目前看起來這個辦法效果不錯。

最近,項目組把洞察號的工作計劃延長了兩年,將持續到2022年底。◇

責任編輯:朱涵儒

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