你了解奧運比賽中的專用棒球嗎?

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【大紀元2021年08月02日訊】(大紀元記者吳約翰綜合編譯報導)你知道哪一種球是世界上所有球類運動比賽中最尊貴的?答案是:棒球!奧運會比賽專用的棒球。

據《路透社》報導,這些奧運專用棒球來自斯里蘭卡,大賽前會有專人戴上手套,塗布使用來自美國進口的泥土,讓它們享受約30秒的泥巴浴(mud bath)按摩。現值COVID-19(中共病毒)全球大流行的陰霾籠罩,這些尊貴的棒球卻在日本獲得最頂級的服務。奧運棒球選手、現任美國大聯盟(MLB)明尼蘇達雙城隊的投手喬·瑞恩(Joe Ryan)稱讚它們是世界上最好的棒球。

迎接2020年東京奧運會的16場比賽中,每場比賽預計使用144顆球。它們由日本體育用品公司SSK在斯里蘭卡生產製造。這些一顆大約145克、紅線車縫、打印黑墨色logo標誌的奧運專用球,正引起大家的好奇。

先前在2008年奧運的棒球比賽中,棒球供應商是日本最大的體育用品製造商美津濃(Mizuno Corp)。該公司在本屆奧運持續扮演壘球(softball)供應商角色,但卻錯失棒球訂單。

為防止COVID-19傳播,奧運會年輕的球場服務員在比賽期間,特別為每支球隊,將這些棒球個別分開存放在球袋裡,過程中並戴上白色布手套或透明醫用手套進行處理。他們還會為每隊的投手,準備分裝好的投手止滑粉袋(rosin bag),遞送往返投球丘間。止滑粉是松焦油和粉筆的混合物,用來乾燥流汗的手掌和讓光滑的新球增加點摩擦力。

更重要的是,奧運專用球也提醒了大家,現今除了世界頂級職業協會的美國職業棒球大聯盟(MLB),採用羅林斯(the Rawlings)生產的棒球外,還有其它選擇。

大聯盟今年還增設了比賽中的設備檢查作業,以防止投手透過暗中擦拭禁用的黏性物質(例如知名牌品「蜘蛛釘」(Spider Tack)產品),對棒球進行「改造」。

投手們都認為這種黏性物質,可以克服棒球本身光滑的質地和設計上的不一致。握球時如果掌握更好的抓力,投球時的轉速就能夠增加,但MLB官員卻擔心因此投出的快速球或下墜球,將造成打擊者每每揮棒落空,讓比賽變得暨無趣又沒看頭。

為美國奧運隊效力的明尼蘇達雙城隊投手喬·瑞恩週五表示,日本SSK公司製造的棒球,「是世界上最好的球」,並敦促美國採用這令人「驚喜」和「完美」的產品。

喬·瑞恩主投六局,僅被五安打、失掉一分,這些亮眼表現為年僅25歲的他贏得了諸多美譽。

瑞恩說:「打擊者們喜歡,我也喜歡用它投球,甚至所有投手都喜歡」,「這能夠解決當前的許多外來物質(foreign substances)問題(指:黏性物質)。真是一言難盡,這是我摸過的棒球中,手感最好的。」

當然,這也要歸功於泥巴浴。在瑞恩主投先發之前,記者觀察到三位戴面罩裁判員,將手指沾水,並取一小撮產自美國新澤西州德拉瓦河岸的(Lena Blackburne Rubbing Mud)擦拭泥,給球洗洗泥巴浴。

緊接著,他們拍打著球,就像在塑形披薩麵團般,以除去新產品帶有的光滑表層。

世界棒壘球總會裁判總監古斯塔沃·羅德里格斯(Gustavo Rodriguez)說:「如果投手能更容易抓牢它,當他們投球時,也就更不會輕易從手中滑落。」

裁判總監還說,包含預賽和前三天的奧運會比賽裡,收到的投訴和作弊事件都很少。

使用過羅林斯(the Rawlings)和SSK公司生產的兩款球的人表示,MLB也應該使用同樣的擦拭泥;只是,擦拭泥用在SSK公司生產的球上,手感更棒。

斯里蘭卡從未培養出一位能登上美國職業棒球大聯盟(MLB)球員,但在政府的官方社交媒體帳號上,他們正熱烈慶祝自己所生產的棒球,成為了奧運會上的重要角色。

以色列的丹尼·瓦倫西亞(Danny Valencia)從瑞恩身上擊出了支全壘打。他說:「能夠拿著這些小獎杯(棒球)給你的孩子看,給我的兒子看,這種感覺真的很棒!」

責任編輯:韓玉 #

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