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【紀元專欄】卑詩改名是罔顧歷史

作者:簡· 卡麗科(Jane Carrico)/李平翻譯

英國人道格拉斯爵士(James Douglas)被譽為卑詩之省。他與卑詩省的建立密切相關。(Shutterstock)
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【大紀元2021年08月05日訊】最近,卑詩省(British Columbia)不少有影響力的媒體網站和機構,如The Tyee和The Village of Pemberton等,發起請願運動,要將卑詩省改名。這些人指責卑詩這個名字,只代表卑詩一小段歷史,只紀念英國種族主義殖民者,將哥倫布視為英雄,沒有代表原住民和早期定居者多元文化特點,等等。

了解了卑詩的歷史後,人們會發現卑詩這個名稱不能改。當初英國人道格拉斯爵士(James Douglas)在早期殖民期間,在加西沿岸早期移民定居、貿易和各個行業興建方面,做出巨大貢獻,並為逃往當地各族裔美國人提供庇護天堂,不是種族主義者。

卑詩之父

1858年由維多利亞女王命名英屬哥倫比亞殖民地,1866年該地與溫哥華島殖民地合併,1871年作為一個省併入加拿大。

在這短短的幾年時間,卑詩發生翻天覆地變化,從一個只有原住民散居和少數幾個Hudson’s Bay Company公司毛皮貿易點的原始荒野之地,變成一個蓬勃發展的省,吸引北美、亞洲和歐洲各個族裔成千上成的早期移民前往定居。

被人尊稱卑詩之父的道格拉斯爵士,出生在南美,是蘇格蘭和西印度混血後裔,在蘇格蘭接受教育,於15歲加入加拿大毛皮貿易,後來在New Caledonia(卑詩前身)與老闆女兒相遇並結為夫婦,太太是克里原住民酋長的女兒。

1840年,道格拉斯成為HBC公司太平洋總部溫哥華堡(Fort Vancouver)首領,總部位於當時美英聯合統治下的Oregon Country郡。當時加美邊境還在談判中,道格拉斯將總部搬到溫哥華島的Camosack,就是今天的維多利亞港。總部遷到當地後,受到當地居民熱烈歡迎。

1846年,道格拉斯夫婦攜子女定居維多利亞堡。當時,還有許多美國定居者為逃避美國種族法(黑人、原住民和華人無投票權,與白人有法律糾紛無權出席法庭辯護,不得與白人通婚,等等),都選擇到此定居。

在當時,道格拉斯一家人都屬有色人種,在北美有近200年歷史的HBC公司在溫哥華堡的多數其他員工,也都是有色人種。通過皮毛貿易,英國人和原住民之間建立了親密聯盟,許多毛皮貿易者都是混血通婚後裔,當時主要水路交通樞紐的哈德遜灣船工,也幾乎是清一色的梅蒂人(Métis)混血人和東部原住民。

當時跟隨道格拉斯北上卑詩的英國殖民者,是為逃避美國種族法,而不時將種族法擴散。1851年,道格拉斯兼任HBC首領和新溫哥華島殖民政府長官。

現今保存下來他的當年信函,顯示他是一個有道德操守的正派人,反對奴役、賣淫和童工,尊重原住民,根據英國法律與原住民簽訂公約。但因當時南部廣袤土地非常吸引人,加上新殖民地與大陸之間的通道非常危險,殖民定居進程一直很緩慢。

卑詩名稱來源

1858年淘金熱中,大量美國礦工湧入維多利亞堡,當地人口一下迅猛增長3萬人,道格拉斯宣布New Caledonia不再是美國一部分,開始接受英王室管轄,取消新來人口5元人頭稅和5元礦工牌照費。新來的美國礦工,1年內就能宣布獨立和自由,並被要求加入新聯盟。

1858年8月,應道格拉斯要求,英女王宣布該大陸正式成為英屬哥倫比亞殖民地,這就是今天卑詩的名稱來源。其中的哥倫比亞一詞,取自加美邊境的哥倫比亞河,而哥倫比亞河以當年進入河口的第一艘船Columbia Rediviva命名,而這艘船又以美國自由象徵的虛擬女性哥倫比亞女士(Lady Columbia)命名,和意大利航海家哥倫比亞沒半點關係。

哥倫比亞的命名,清晰界定49北緯線以北的哥倫比亞河,是英屬殖民地的河流,而非美國河流。宣布新的殖民地後,新來的美國礦工們仍有可能像當初在加州一樣殘殺原住民。這種情況下,即使在幾乎沒有任何英軍協助下,道格拉斯成功地維繫了美國礦工與當地Fraser Canyon原住民之間的和平共處,並承諾原住民待遇與英國公民等同,和英國人一樣享受法律保護和採礦權,並歡迎在美國遭受歧視的人定居當地。

如此一來,當時的英屬哥倫比亞殖民地,一下成為美國政治犯、原住民和其它各族裔避難天堂,來此定居的人,根據英國法律享受同等保護和權利。在道格拉斯召引下,成千成萬的美國黑人、華人、小商人和猶太人前往定居,形成一個大型多元社區。

不幸的是,道格拉斯去世後,留下來的美國人成為主體,很快就掌控了政府權力,掌權後的美國人又一點一點將當初在美國根深蒂固的種族歧視和排他做法帶到卑詩。

回顧這段歷史,有助於了解卑詩省的這段短暫形成史,重新認識、尊重和正視卑詩這個名稱本身就自帶的反種族歧視價值觀,以及它尊重所有人的自由和獨立的這段歷史。

作者简介:

 英文大纪元专栏作家簡· 卡麗科(Jane Carrico)是卑詩省的新聞工作者。

原文The Push to Change British Columbia’s Name刊载于英文大纪元。

本文所表达的是作者的观点, 并不一定反映《大纪元时报》的观点。

責任編輯:文芳

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