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【纪元专栏】卑诗改名是罔顾历史

作者:简· 卡丽科(Jane Carrico)/李平翻译

英国人道格拉斯爵士(James Douglas)被誉为卑诗之省。他与卑诗省的建立密切相关。(Shutterstock)
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【大纪元2021年08月05日讯】最近,卑诗省(British Columbia)不少有影响力的媒体网站和机构,如The Tyee和The Village of Pemberton等,发起请愿运动,要将卑诗省改名。这些人指责卑诗这个名字,只代表卑诗一小段历史,只纪念英国种族主义殖民者,将哥伦布视为英雄,没有代表原住民和早期定居者多元文化特点,等等。

了解了卑诗的历史后,人们会发现卑诗这个名称不能改。当初英国人道格拉斯爵士(James Douglas)在早期殖民期间,在加西沿岸早期移民定居、贸易和各个行业兴建方面,做出巨大贡献,并为逃往当地各族裔美国人提供庇护天堂,不是种族主义者。

卑诗之父

1858年由维多利亚女王命名英属哥伦比亚殖民地,1866年该地与温哥华岛殖民地合并,1871年作为一个省并入加拿大。

在这短短的几年时间,卑诗发生翻天覆地变化,从一个只有原住民散居和少数几个Hudson’s Bay Company公司毛皮贸易点的原始荒野之地,变成一个蓬勃发展的省,吸引北美、亚洲和欧洲各个族裔成千上成的早期移民前往定居。

被人尊称卑诗之父的道格拉斯爵士,出生在南美,是苏格兰和西印度混血后裔,在苏格兰接受教育,于15岁加入加拿大毛皮贸易,后来在New Caledonia(卑诗前身)与老板女儿相遇并结为夫妇,太太是克里原住民酋长的女儿。

1840年,道格拉斯成为HBC公司太平洋总部温哥华堡(Fort Vancouver)首领,总部位于当时美英联合统治下的Oregon Country郡。当时加美边境还在谈判中,道格拉斯将总部搬到温哥华岛的Camosack,就是今天的维多利亚港。总部迁到当地后,受到当地居民热烈欢迎。

1846年,道格拉斯夫妇携子女定居维多利亚堡。当时,还有许多美国定居者为逃避美国种族法(黑人、原住民和华人无投票权,与白人有法律纠纷无权出席法庭辩护,不得与白人通婚,等等),都选择到此定居。

在当时,道格拉斯一家人都属有色人种,在北美有近200年历史的HBC公司在温哥华堡的多数其他员工,也都是有色人种。通过皮毛贸易,英国人和原住民之间建立了亲密联盟,许多毛皮贸易者都是混血通婚后裔,当时主要水路交通枢纽的哈德逊湾船工,也几乎是清一色的梅蒂人(Métis)混血人和东部原住民。

当时跟随道格拉斯北上卑诗的英国殖民者,是为逃避美国种族法,而不时将种族法扩散。1851年,道格拉斯兼任HBC首领和新温哥华岛殖民政府长官。

现今保存下来他的当年信函,显示他是一个有道德操守的正派人,反对奴役、卖淫和童工,尊重原住民,根据英国法律与原住民签订公约。但因当时南部广袤土地非常吸引人,加上新殖民地与大陆之间的通道非常危险,殖民定居进程一直很缓慢。

卑诗名称来源

1858年淘金热中,大量美国矿工涌入维多利亚堡,当地人口一下迅猛增长3万人,道格拉斯宣布New Caledonia不再是美国一部分,开始接受英王室管辖,取消新来人口5元人头税和5元矿工牌照费。新来的美国矿工,1年内就能宣布独立和自由,并被要求加入新联盟。

1858年8月,应道格拉斯要求,英女王宣布该大陆正式成为英属哥伦比亚殖民地,这就是今天卑诗的名称来源。其中的哥伦比亚一词,取自加美边境的哥伦比亚河,而哥伦比亚河以当年进入河口的第一艘船Columbia Rediviva命名,而这艘船又以美国自由象征的虚拟女性哥伦比亚女士(Lady Columbia)命名,和意大利航海家哥伦比亚没半点关系。

哥伦比亚的命名,清晰界定49北纬线以北的哥伦比亚河,是英属殖民地的河流,而非美国河流。宣布新的殖民地后,新来的美国矿工们仍有可能像当初在加州一样残杀原住民。这种情况下,即使在几乎没有任何英军协助下,道格拉斯成功地维系了美国矿工与当地Fraser Canyon原住民之间的和平共处,并承诺原住民待遇与英国公民等同,和英国人一样享受法律保护和采矿权,并欢迎在美国遭受歧视的人定居当地。

如此一来,当时的英属哥伦比亚殖民地,一下成为美国政治犯、原住民和其它各族裔避难天堂,来此定居的人,根据英国法律享受同等保护和权利。在道格拉斯召引下,成千成万的美国黑人、华人、小商人和犹太人前往定居,形成一个大型多元社区。

不幸的是,道格拉斯去世后,留下来的美国人成为主体,很快就掌控了政府权力,掌权后的美国人又一点一点将当初在美国根深蒂固的种族歧视和排他做法带到卑诗。

回顾这段历史,有助于了解卑诗省的这段短暂形成史,重新认识、尊重和正视卑诗这个名称本身就自带的反种族歧视价值观,以及它尊重所有人的自由和独立的这段历史。

作者简介:

 英文大纪元专栏作家简· 卡丽科(Jane Carrico)是卑诗省的新闻工作者。

原文The Push to Change British Columbia’s Name刊载于英文大纪元。

本文所表达的是作者的观点, 并不一定反映《大纪元时报》的观点。

责任编辑:文芳

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