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外国买家税被判合法 加国卑诗华裔业主输官司

外国买家税最初是由卑诗省自由党政府在2016年引入,适用于低陆地区的房产。(Graeme Roy/加通社)
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【大纪元2021年07月06日讯】(大纪元记者周行多伦多报导)一名华裔业主因为须缴纳外国买家税,把卑诗省政府告上了法院,并最后把官司打到了该省的上诉法院,结果是以失败告终。

这是一宗集体诉讼,其主要原告代表是李静(Jing Li,音译)。李静是一名中国公民,2013年移居加拿大,她2016年11月在兰利(Langley)购买了房产,并不得不支付外国买家税。

李静将卑诗省政府告上法院,指称该省的外国买家税是非法及歧视性的。

2019年10月,卑诗省最高法院法官鲍登(Gregory Bowden)驳回了该诉讼,认为征此税的主要目的是改善大温哥华地区的住房负担能力。他说,该税收是在省政府的管辖范围内,不构成歧视。李静提出上诉。

今年6月29日,卑诗省上诉法院的3名法官一致同意并做出裁决,他们认为李静所提出的论点不成立,并予以驳回。

该外国买家税最初是由卑诗省自由党政府在2016年引入,适用于低陆地区的房产。新民主党在2017年赢得选举后,将该税税率从15%提高到20%,并将其适用范围扩大到弗雷泽河谷(Fraser Valley)、维多利亚、纳奈莫(Nanaimo)和奥肯那根中部(Central Okanagan)。两党都表示,该税旨在使过热的房市降温,保持住房的可负担性。

李静在2016年买房时持有加拿大工作许可证,但没有永久居民身份。她声称外国买家税违反了《权利和自由宪章》,构成基于种族及肤色的歧视,并与卑诗省历史上的歧视模式有关。

所有上诉论点均被驳回

李静辩称:该税不能由省征收,因为公民入籍属于联邦政府的管辖范围;该税与联邦《公民法》和《北美自由贸易协定》相冲突;该税侵犯了她基于公民身份或国籍来源的权利。

上诉法院的法官认为:该税的目的与住房负担能力相连,它只是“偶然”与联邦政府对移民的管辖权有关;该税与《公民法》或《北美自由贸易协定》没有冲突;虽然种族受到《权利和自由宪章》的保护,但这种保护不涉及与公民身份相关的问题。

法官在裁决理由中写道,2016年,大温哥华地区的单家庭住宅价格在一年内上涨了40%,公寓价格上涨了30%。“收入的增长与这些增长不匹配”。

“该法律(外国买家税)的法律效用,是使外国公民在某地区购买住宅物业的成本更高,这些地区的最新数据显示,这部分买家购买了相当大部分的住房,引起了人们对‘房地产过度商品化’的严重担忧。”

上诉法院得出的结论是:该税不违法,也没有侵犯原告根据《宪章》享有的、基于公民身份或国籍来源的平等权利。

卑诗省开始征收外国买家税时,发现该省6.6%的住宅物业交易涉及外国买家,在大温哥华地区,该比例为9.7%。

省民支持征税 但更多人怀疑其效果

一项最近的民调发现,绝大多数卑诗省居民支持外国买家税,但是,认为该税有效果的人数在减少。

由民调机构Research Co.在6月份做的一项在线调查发现,70%的受访者赞同在选定的主要城市实施外国买家税;75%的受访者支持将外国买家税扩展到大温地区以外,以及将税率从15%提高到20%。

不过,该调查发现,越来越多的卑诗省居民认为,省政府通过税收来改善住房负担能力的努力无效果。

该民调结果显示,42%的受访者认为,税收对改善住房负担能力有效,这比Research Co.在2020年6月进行的一个类似调查结果下降了15个百分点。

相比之下,43%的人认为,政府的住房征税举措无效,这比一年前的调查结果增长了12个百分点。另外,有16%的受访者无意见,这比去年同期增长了4个百分点。

据《环球邮报》报导,26岁的张先生(Austin Zhang)15年前和家人一起移民到温哥华。这家人后来成为了地产开发商,他们的公司Westland Developments有很多中国客户。

张先生说,在温哥华,很多在房地产市场投资的是中国人,碰巧遇到了外国买家税。“我不会说(外国买家税)是种族主义者,但它是比其它事情更受关注的事情之一。”

他说,外国买家税、投机税和空置税等,肯定会对房价产生影响。他相信这种影响是短期的,当价格下降时,外国买家将再次活跃起来。

“当它们首次推出时,我们确实看到价格及投资买家下降,尤其是外国投资买家,甚至现在仍是如此。”他说,这些税收有意义,但也许它们只是在短期内有效果。

实际上,许多国家在对外国买家征税,比如香港对外国买家征收15%的印花税;新加坡对外国买家征收20%的附加费,对拥有不止一套房屋的本国公民也征收额外的印花税。

责任编辑:岳怡 #

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