准升五星旗卻拒基督教旗 波市府遭訴至最高法院

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【大紀元2022年01月21日訊】(大紀元記者劉景燁綜合報導)2017年,波士頓地區的「憲法營」(Camp Constitution)團體申請在市政府廣場升基督教旗,卻遭到拒絕。現在,美國最高法院正在審理這個案子。

從2005年到2017年,波士頓市政府批准了全部的升旗申請。這些旗幟包括各國國旗,中共的五星旗,乃至「黑人命貴」旗和彩虹旗。然而當「憲法營」的哈羅德·舒特萊夫(Harold Shurtleff)申請升藍底十字旗時,卻遭到了拒絕。

舒特萊夫的訴狀提出,波士頓市政府官員格雷戈里·魯尼(Gregory Rooney)就「憲法營」的升旗申請回應說,市政府的政策是「保持尊重態度的同時避免升非世俗的旗幟」。魯尼還表示,升基督教旗幟會暗示市政府支持特定宗教,因而會破壞政教分離的原則。

升旗者因而將波士頓市政府告上法庭。在遭到下級法院拒絕後,舒特萊夫等人將此案上訴到了最高法院

「憲法營」申請在波士頓市政府廣場升基督教旗幟,卻遭到拒絕。左為哈羅德·舒特萊夫(Harold Shurtleff)。(憲法營提供)

大法官們於1月18日聽取了雙方的辯論。

波士頓市政府一方表示,升旗是政府觀點的表達方式,所以升起基督教旗,就意味著政府支持特定宗教。「政府通過政府擁有的旗桿來說話。」市政府的律師道格拉斯·霍爾沃德-德里梅爾(Douglas Hallward-Driemeier)說。

「私人團體可以自由地在市政府廣場揮舞他們的旗幟,乃至豎立一個臨時的旗桿,但他們不能霸佔市政府的旗桿來傳達市政府並不支持的信息。」他說。

原告方則認為,由於市政府過去從未真正審核過升旗申請,所以這個旗桿不能被視作政府信息的表達渠道。「12年有284次批准升旗,沒有拒絕,而且通常也沒有審核。只有一個詞引起了波士頓官員的注意:就是申請上的『基督教』這個詞。」代表原告方的律師馬修·斯塔維爾(Mathew Staver)說。

在庭辯過程中,最高法院的法官們對雙方的觀點進行了質詢和評論。

大法官索尼婭‧索托馬約爾(Sonia Sotomayor)表示理解市政府的立場。「對於一名普通的經過市政府的旁觀者來說,如果你看到旗桿上有一面旗,你會想這是市政府在說話。」她說。

另一名大法官埃琳娜‧卡根(Elena Kagan)則說:「在這個系統的背景下,各種旗幟升起來,各種旗幟降下去,不同的人有不同的旗幟,因而這是對第一修正案關於言論自由部分的違背,而不僅僅是違反了一種規則條款。」

大法官約翰·G·小羅伯特(John G. Roberts Jr.)問道,市府廣場有一次升起了擊敗了波士頓棕熊隊的另一支曲棍球隊的旗,那麼波士頓市長是否支持蒙特利爾加拿大人隊(Montreal Canadiens)呢?

霍爾沃德-德里梅爾則對此表示,那次是因為市長打賭輸了。

司法部和ACLU支持言論自由

原告方的訴求也得到了美國公民自由聯盟(ACLU)和聯邦司法部的支持。

司法部律師索潘·喬什(Sopan Joshi)對此案表示,最高法院的判例顯示,「如果政府選擇讓第三方團體使用自己的財產來傳達信息,那麼政府就不能因為觀點而對人設限,包括宗教觀點。」

ACLU的法律專家大衛·科爾(David Cole)說,ACLU並不認可波士頓市政府的做法。他說,儘管ACLU一向反對政府展示特定的宗教標誌,但在此案中,市政府已將這根旗桿設置為「公共論壇」,允許私人團體依據「先到先得」的原則來升旗。

「市政府回應了284次申請,展示了284面旗幟,他們沒有拒絕任何一面旗幟,直到『憲法營』來申請。市政府說,我們不能展示你們的旗,因為這是一面宗教旗。」科爾說,「不能只因為有人表達了一種宗教觀點,就歧視此人。」

他還說,市政府允許人們升各國的國旗,並不意味著市政府支持這些國家的政府。

代表「憲法營」出庭的舒特萊夫對此案的走向感到樂觀。他表示,儘管不能確定最高法院的判決,但本次庭辯的氛圍顯然對原告有利。

「我們甚至有政治光譜左翼的人們出來幫我們辯護。他們聽了這次口頭辯論,他們說,我們應當勝訴。這很棒。」舒特萊夫說。

最高法院將在今年晚些時候對此案做出判決。◇

責任編輯:馮文鸞

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