【軍事熱點】泰國計劃購買F-35戰鬥機 合圍中共

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【大紀元2022年01月04日訊】泰國皇家空軍(RTAF)正在尋找一種新的戰鬥機來取代其老化的F-5和F-16戰鬥機。

泰國皇家空軍總司令納帕德傑.杜帕泰米亞(Napadej Dhupatemiya)說,泰國皇家空軍正在考慮採購8架美製F-35隱形戰機,以加強國防。空軍需要一支新的戰鬥機隊,因為老化的F-5和F-16飛機已經服役了30多年。隨著飛機的老化,維護成本和安全風險可能都會增加。

他透露,由美國洛克希德.馬丁公司製造的F-35戰鬥機已成為一個有吸引力的選擇,現在每架飛機的成本已降至8200萬美元(27億泰銖),低於該機型最初推出時的1.42億美元。

泰國皇家空軍目前擁有一支由12架瑞典薩博「鷹獅」戰鬥機組成的聯隊。瑞典製造的新型「鷹獅」戰鬥機的價格為8500萬美元,納帕德傑認為洛克希德.馬丁公司的戰鬥機並非遙不可及。他說,根據談判情況,F-35的價格有可能會削減到每架7000萬美元的水平。F-35採購項目的預算規劃將在今年10月開始的2023財年啟動。

納帕德傑強調,鑑於F-35噴氣機的技術優勢,它將適合國家加強空中力量的需要,這是現代戰爭的一個重要組成部分。由於中共病毒大流行造成的預算限制,泰國空軍計劃分階段購買飛機。他說,將成立一個小組來研究飛機採購計劃,以證明空軍資金請求的合理性。

同時,泰國空軍對未來現代化發展也充滿興趣,特別是澳洲空軍和波音公司聯合開發的忠誠翼人(Loyal Wingman)無人飛行器(UAV)項目。納帕德傑認為,泰國空軍不一定全部換裝F-35戰鬥機。他們可能只需要裝備8到12架F-35戰鬥機,並讓這些F-35搭配忠誠翼人無人機一起飛行。

泰國空軍將向總理和國防部長提交一份議案,如果得到批准,空軍將採取行動升級和加強其空中力量。根據泰國空軍的計劃,新的戰鬥機將部署在位於那空拉差島(Nakhon Ratchasima)的第一航空聯隊。

F-35聯合攻擊戰鬥機代表了美國先進的隱形飛機技術。其強大的電子戰套件可以使聯盟用戶之間實現無縫的互操作性,這可能會讓北京擔心。

F-35聯合攻擊戰鬥機已被該地區的四個美國盟友訂購,包括新加坡、日本、澳洲和韓國。新加坡在經過嚴格的審查過程後選擇了F-35來取代其F-16C/D機隊。

美國國務院在2020年1月初批准了新加坡購買12架F-35B的請求,其中4架已經確認。新加坡國防部此前在一份聲明中說,購買F-35戰機是為了自身的防禦,而不是針對任何一個國家或與之結盟。與其它購買F-35戰鬥機的亞洲國家不同,新加坡不是美國的條約盟友。新加坡允許美國的船隻和飛機使用他們的幾個軍事設施,是履行一項始於1990年的長期協議。

日本最早訂購了42架F-35A。之後,日本政府在2018年12月授權將購買量增加到147架,其中包括42架F-35B短距起飛和垂直降落飛機(STOVL)。2020年7月,美國國務院批准日本購買105架F-35閃電II聯合攻擊戰鬥機和相關設備。在授權的一攬子計劃中,有63架F-35A、42架F-35B和110台普拉特.惠特尼F135發動機。

2014年,韓國與美國簽署了64億美元的採購合同,為其空軍訂購了40架F-35A戰鬥機。該國的武器採購辦公室在2019年透露,韓國已經啟動了購買隱形戰鬥機的第二階段計劃,再增購20架F-35戰鬥機。

澳洲72架F-35A戰鬥機的採購計劃也在進行中,有40架飛機已經交付,其餘的將於2023年底抵達。新飛機將取代其老化的F/A-18A/B大黃蜂戰鬥機。

面對中共對印太地區的威脅,各國都在尋求更強的能力來捍衛自己的領土主張。如果泰國也加入F-35聯合攻擊戰鬥機聯盟,那麼中國沿海周邊地區將形成一個幾乎是封閉的F-35戰鬥機聯盟控制的空域。

撰文:夏洛山(《大紀元時報》記者,曾經歷過十幾年的軍隊生活,主要從事軍隊的教學和一些技術管理工作)
製作:時事軍事製作組
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責任編輯:連書華

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