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加國高通脹下 大批留學生求助食品銀行

一名年輕人在食品銀行領取了一盒食物,其他人在食品銀行分發處排隊等候資料照。 ( Mario Tama/Getty Images)
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【大紀元2022年10月03日訊】(大紀元記者王蘭多倫多報導)加拿大通脹雖然有所下跌但仍讓加拿大人疲於應對,留學生尤其受到嚴重打擊,求助食品銀行的學生中大部分是留學生。

據CTV報導,賈吉特‧辛格(Jagiit Singh)是溫哥華蘭加拉學院( Langara College )一年級健康科學專業的學生,當被問及自去年從印度搬到加拿大後的生活成本時,他的笑容消失了。

辛格和他的同學們表示,國際學生日益增長的經濟壓力給新學年蒙上了一層陰影。

「有些人認為我們來這裡過著奢侈的生活,但事實並非如此。」辛格說,他的許多朋友的父母將畢生積蓄都花在了孩子的教育上。

辛格說,不斷上漲的房租和食品成本,加上遠離家鄉和親人,將許多國際學生推向了一個臨界點,他們面臨著通貨膨脹飆升的負擔。

與此同時,2022—23學年的學費上漲了約8%,國際本科生平均學費上漲大約8%至36,123元,高於8月7% 的通脹率。

22歲的賈尼(Kashish Hukku Jani )是艾米麗卡爾藝術與設計大學(Emily Carr University of Art and Design)通信設計專業的四年級學生,她說她的生活成本從一開始就很高,現在更加飆升了。

「我記得我第一年的學費非常高。但是現在,隨著時間推移,變得更高了。溫哥華的租房價格飆升;這裡的一切價格都變得非常非常高。」來自印度西部古吉拉特邦的賈尼說。

「對我們來說,最大的擔憂是我們無法專注於學習,因為我們非常擔心其它事情,比如我們需要多少錢買雜貨,需要多少租金。」她說。

賈尼說,在COVID-19大流行期間,她的家庭收入變得不穩定,迫使他們動用積蓄來支付她每學期約 9,000元的學費。

賈尼說她有一份兼職工作,但工作時間的限制意味著她無法跟上不斷上漲的成本。在學期期間每週工作超過20小時的國際學生有被驅逐出境的風險。

外國學生為了生存求助食品銀行

溫哥華一家食品銀行表示,學生用戶中四分之三來自海外。據該食品銀行首席運營官辛西婭‧博爾特(Cynthia Boulter)稱,在截至6月的一年中,大溫哥華食品銀行註冊了7,725名新客戶,其中包括1,844 名學生,絕大多數(1,377 人)是國際學生。

博爾特說,20小時的工作限制是外國學生尋求食品銀行幫助的常見原因。

根據移民局的數據,印度是迄今為止加拿大最大的外國學生來源國,占今年迄今為止23萬2,665名入學人數的39%。

「所以在智利,你有很多錢,但當你把它換成加拿大的錢時,它似乎比他們想像的要少得多。」博爾特說。

「有一位來自烏克蘭的學生發現這裡的生活成本如此高,她消耗儲蓄的速度比她預期的要快得多,所以他們找到食品銀行,因為他們的錢用完了。」她說。

博爾特說,食品銀行正在與高校合作,以確保學生知道如何獲得幫助。

根據高等教育和技能培訓部的數據,2021年,卑詩省共有18萬4,350名國際學生。該部在一份書面聲明中表示,國際學生的20小時工作時間限制是由聯邦當局設定的。

聲明說:「我們的理解是,這與包括英國和新西蘭在內的其它司法管轄區是一致的。聯邦政府表示,他們的政策旨在承認學生的首要任務是學習,而工作是次要活動。」

根據加拿大全球事務部分享的一份政府報告,2020年,國際學生為加拿大經濟帶來了約227億元的收入,並支持了19萬2,498個工作崗位。

責任編輯:嚴楓#

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