美國車牌的悠久奇怪歷史(上)

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【大紀元2022年11月23日訊】(大紀元記者玉山編譯報導)早在1900年,美國祇有4,192輛汽車。但之後的每一年,汽車的數量都在直綫飆升。到1908年,美國的汽車數量已經達到63,500輛。隨著汽車越來越受歡迎,並最終取代馬和馬車,州政府需要一種方法來密切關注車輛。簡單的解決方案就是用車牌。車牌就是在薄金屬板上印上幾個字母和數字,以指定汽車的車主。

紐約是第一個要求擁有汽車的本州居民在該州註冊機動車的州。紐約州立法機構於1901年4月25日要求對本州的所有車輛進行登記。隨後是當年晚些時候的加利福尼亞州。紐約的第一批車牌是自製的,上面只有車主的姓名首字母,沒有任何數字。而最早發行正式的汽車車牌的州是馬薩諸塞州,該州在1903年發行了第一批正式的車牌。

這是美國要求汽車進行登記的先驅州。而法國早在1893年就發布了汽車車牌。事實上,早在1783年,路易十六國王就要求巴黎的馬車司機必須擁有金屬板,其名稱和地址固定在車廂上。

到1918年,美國本土所有的48個州都頒發了車牌這些車牌由皮革或金屬製成,各州之間的標準化程度不高。早期的車牌通常只有州名或縮寫、註冊號,而且往往沒有年份。

最初,發放車牌是為了延長車輛的使用壽命,但到了1920年代,註冊每年更新成為正式要求。在此期間,各州開始嘗試不同的規格和制式的車牌。最常見的制式通常是車牌的正面有大而居中的車牌號,而背面會有州的縮寫名稱和一個兩位數或四位數的有效年份。

大約在1950年代,車牌尺寸和材料開始標準化為我們今天所看到的。1956年之後,所有美國和加拿大的車牌都精確測量為6 x 12 英寸(15 x 30厘米)。1954年,車輛識別號(VIN)也被引入登記文件並作爲將特定汽車與車牌聯繫起來的可靠方法。

車牌號是什麼意思?
在分配車牌號時,美國各州使用許多不同的慣例。許多州隨機進行。其他人,如愛達荷州,根據車牌發行的縣指定數字和字母。每個州都提供以當地口號或符號為背景的設計。

每種不同設計的車牌的背後都有一個故事,無論是國家象徵還是描繪著名地標或歷史人物。一些州要求在車輛的前部和後部都要安裝車牌,而另一些州只要求在汽車後面安裝車牌。維基百科上面有每個州的車牌外觀和命名約定的詳盡列表。

還有許多自定義的車牌選項,允許駕駛員選擇自己的字符來創建單詞或短語,只要他們不拼出不雅詞匯。今天大多數乘用車的車牌都有六個或七個字符,但一些州允許最多八個字符的自定義牌照。此外,大多數州不允許使用字母I、O和Q,因為它們太容易混淆0和1。數字和字母通常都是凸起和塗漆的,但是有些州已經轉向完全平坦的金屬板車牌。(下週續)◇

責任編輯:鍾義雲

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