【名家專欄】美中貿易正在急轉直下

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【大紀元2022年12月24日訊】(英文大紀元專欄作家Milton Ezrati撰文/信宇編譯)華盛頓已經毫不掩飾其將加快美國經濟與中共貿易脫鉤步伐的願望,即使這種脫鉤不是全方位的,也絕對是大幅度的。最近的經濟數據顯示,這個過程正在按照華盛頓的意願如期推進。

中國商品流向美國的流量已經急劇下降。當然,兩國貿易總量的下降並不完全是華盛頓意願所致,也不完全是最近美國旨在減少對華依賴一系列立法的結果。全球經濟放緩,以及中共嚴格實施全國範圍內的疫情清零封鎖政策,亦在兩國貿易下滑中發揮了巨大作用,可能比華盛頓的政策影響更大。不管事實上的影響因素有哪些,這個下降的趨勢是顯著的。

最近公布的經濟數據使整個形勢變得更加明朗。截至2022年11月,美國對中國製成品的訂單已經從8月的高點下降了約40%,在短短三個月的時間裡出現了顯著的轉變。實際出貨量的下降幅度相對較小,但仍有21%的急劇下降。

來自美國西海岸港口的報告也許更能說明問題,運往北美的大多數中國貨物在西海岸登陸。報告顯示,港口貨物吞吐量活動水平處於27個月以來的最低點;11月的貨運量比5月的近期高點降低了63.6%。在這樣的整體形勢下,中國各地的出口商品工廠順勢提前關閉以迎接中國新年長假,這比往年提前了兩到三週,這並不是什麼好兆頭。業界人員預計兩國貿易量將進一步下降。例如,總部位於紐約曼哈頓的知名跨國投資銀行和金融服務公司高盛(Goldman Sachs)預計,2023年美國對華出口量將整體下降2.0%,但考慮到美國出口訂單已經明顯下降,這個估計似乎太保守了。

這些明顯的脫鉤趨勢在美國企業的採購數據中也許更加明顯。就在11月,美國從歐洲的進口首次超過了從亞洲的進口量,這是長期以來第一次出現這種現象。最新數據顯示,德國對美國的出口在今年1月至10月期間增長了近43%。

毫無疑問,華盛頓為取得這樣的結果付出了努力。儘管喬‧拜登總統曾經對唐納德‧川普前總統的對華政策提出了嚴厲的批評,然而他還是保留了川普團隊對中共進口產品徵收的所有關稅。這在很大程度上說明了華盛頓的對華經濟政策,不過由於這些關稅已經實施了多年,很難解釋這些關稅與最近出貨量和訂單的急劇下降有關。最近的立法也不能說明兩國貿易的變化。眾所周知,國會已經通過法律,對計算機芯片、電動汽車和鋰電池的國內生產進行補貼,而所有這些產品都構成了美國從中國進口貨物的主要部分。然而這些激勵措施要產生實際效果仍然為時尚早。

2018年3月22日,時任美國總統唐納德‧川普在首都華盛頓白宮辦公室簽署了對華貿易制裁文件。(Mandel Ngan/AFP via Getty Images)

中美訂單和發貨量的下降與立法變化關係並不大,其根源應該主要在於美國經濟的疲軟。美國的銷售和生產活動普遍放緩,這一點已經很明顯。一些經濟觀察家認為,目前經濟已經陷入衰退期。國際經濟形勢顯示,歐洲經濟正在遭受更明顯的放緩,可能已經處於衰退之中。

更重要的是,整個西方世界的銀行利率上升,雖然是為了打擊通貨膨脹,但還是會對經濟活動造成明顯影響。大西洋兩岸的房地產交易量和房屋建築量已經遭受了急劇下降。隨著這些利率上升的影響擴散,經濟將進一步放緩,甚至陷入衰退,這個趨勢將在2023年更加清晰。市場對這種影響的預期無疑造成了中國商品的訂單量比出貨量下降得更明顯。

在另一個基本層面上,中共在新冠(COVID-19)疫情期間實施嚴格封控措施,亦在中美兩國貿易上造成明顯影響。在疫情爆發初期,中共各級政府即扣留了口罩等所需物資的出口運輸。當然,中共政府可以解釋扣留此類產品只是為了供國內使用。然而,這種行為讓美國買家感覺到,採購來自中國的商品可能並沒有他們想像的那麼可靠。這種懷疑後來得到了證實,就在西方各國開始恢復全球疫情後期的經濟活動時,北京實施全國範圍內的嚴苛疫情清零政策,造成了長達數個月的全球供應鏈問題。

吃一塹長一智。這些不尋常的現象使美國企業管理者普遍認識到,明智的做法是將他們的採購從中國分散到亞洲其它各國,甚至全球其它地方。蘋果公司最近就決定將其部分iPhone和iPad的組裝從中國轉移至印度和越南,這個趨勢在未來只會越來越明顯,越來越成為業界的共識。

隨著外界對中共經濟政策信息的持續減弱,華盛頓將美國經濟與中國經濟脫鉤的決心將更大,國際社會將更加認識到中共政權的不可靠屬性。與之相應,美國從中國採購減弱的趨勢幾乎肯定會持續到2023年甚至2024年,也許力度沒有過去幾個月那麼劇烈,然而整體趨勢是一致的。毫無疑問,在未來很長一段時間內中國的經濟增長速度將明顯放緩。◇

作者簡介:

米爾頓‧埃茲拉蒂(Milton Ezrati)是紐約州立大學(The State University of New York,簡稱SUNY)布法羅分校人力資本研究中心主辦的《國家利益》(The National Interest)雜誌的特約編輯,亦是總部位於紐約的知名傳播公司Vested的首席經濟學家。在入職Vested之前,他曾擔任Lord, Abbett & Co.等公司的首席市場策略師和經濟學家。他還經常為總部位於紐約的《城市雜誌》(City Journal)撰寫文章,並定期為《福布斯》(Forbes)撰寫博客。他的最新著作是《即將到來的三十年:未來三十年的全球化、人口統計學和我們的生活方式》(Thirty Tomorrows: The Next Three Decades of Globalization, Demographics, and How We Will Live,2014)。

原文:US-China Trade Has Turned Down Sharply刊登於英文《大紀元時報》。

本文僅代表作者觀點,並不一定反映《大紀元時報》立場。

責任編輯:高靜#

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