為什麼夏天的汽油比冬天貴?(上)

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【大紀元2022年12月07日訊】(大紀元記者玉山編譯報導)對開車一族來說,從陣亡將士紀念日前後開始,即將進入夏季的時候,都會注意到汽油價格的季節性上漲。

根據AAA的數據,到2022年5月,美國消費者每加侖平均支付的費用比2021年同期多1.50美元。原因雖然多種多樣,但有兩個明確的因素,一個是通貨膨脹飆升,另外一個就是包括美國在內的許多國家因烏克蘭戰爭而切斷了從世界最大石油生產國之一俄羅斯的石油進口。這兩個原因動搖了原油市場,並繼續推高油價。

除了上述的兩個原因之外,燃油價格通常也會在每年夏天上漲,其中一些原因是合乎邏輯的。比如更多的人旅行,尤其是家庭度假和公路旅行,增加了燃油需求。此外,在夏季到來之前,能源公司都會對其煉油廠進行維護,將其關閉並限制產能直到5月下旬。

由於這些原因,石油供應在夏天到了之前可能會變得緊張。此外,颶風等自然災害也會擾亂運輸路線並破壞煉油廠和其他基礎設施,從而提高價格。

另外還有一個大家不知道的原因,就是夏季銷售的汽油實際上與冬季銷售的汽油不同,而且生產成本更高。

在美國,加油站供應的汽油配方每年都會改變兩次。這種改變是因應季節的變化做出的。這一變化是夏季汽油價格上漲的最大原因。根據一年中的時間,加油站實際上在提供夏季級燃料和冬季級燃料之間進行切換。

在一年的不同季節提供不同配方的燃料的做法始於1995年,是1990年通過的清潔空氣法修正案建立的重新配製汽油計劃(RFG)的一部分。環境保護署(EPA)啟動了RFG計劃,以在6月1日至9月15日的夏季臭氧季節減少污染和煙霧。

為了減少污染,夏季混合燃料使用不同的氧化物或燃料添加劑。EPA表示,這些混合物燃燒更清潔,還有助於彌補有限的石油供應。這種使用季節性混合燃料的做法也鼓勵了替代燃料的開發。事實是,汽油不僅僅是由加工過的原油組成;它也是精煉原油與不同化合物和添加劑的混合物。

那麼夏季級燃油和冬季級燃油有什麼區別呢?夏季級燃料比冬季級燃料燃燒得更乾淨。這意味著它產生的煙霧更少,釋放的有毒空氣污染物更少。也以此,冬季汽油和夏季汽油的生產成本的實際上也不相同。根據美國地區的不同,每加侖汽油成本可能會增加5到15美分。無論生產成本差異如何,由於夏季是駕駛季節、還有上面提到的各種原因導致供應下降、夏季汽油本身成本較高,都會導致體現在加油站的油價漲幅更大。

那麽為什麼夏季級燃料更環保?冬季汽油和夏季汽油的一般在什麽時間開始轉換?(下週續)◇

責任編輯:鍾義雲

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