美國為何出現買嬰兒配方奶粉難的現象

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【大紀元2022年05月14日訊】(大紀元記者戴芙若綜合報導)嬰兒配方奶粉繼續嚴重短缺,美國各地的父母一直在搜索社交媒體或跨州購買,政府承諾近期內增加進口以及恢復最大奶粉生產商的運作,以緩解危機。

《時代》雜誌報導,根據美國零售商數據網站Datasembly對11,000多家商店的分析,過去幾週嬰兒奶粉短缺危機惡化,在4月24日開始的一週內,美國零售商40%的嬰兒配方奶粉大眾品牌缺貨。這比兩週前的31%和2021年11月的11%大幅上升。

Datasemly發現,在4月24日這一週,愛荷華州、南達科他州、北達科他州、密蘇里州、德克薩斯州和田納西州超過一半的嬰兒配方奶粉產品全部缺貨。

據《今日美國》報導,供應緊張迫使包括沃爾格林(Walgreens)、CVS和Target在內的主要零售商限制客戶可以購買的特殊配方牛奶的數量。社交媒體上分享的圖片顯示,奶粉貨架上空空如也。

為什麼會出現嬰兒配方奶粉短缺

美聯社報導,這些問題始於去年,因為COVID-19大流行導致勞動力、運輸和原材料中斷——整個經濟的問題並沒有讓配方奶粉行業倖免於難。父母在COVID-19封鎖期間囤積庫存進一步擠壓了庫存。

然後今年2月,美國頂級嬰兒奶粉品牌Similac的生產商雅培(Abbott)關閉了密歇根州的一家主要工廠、並在2月因污染問題召回了三種嬰兒配方奶粉,致使短缺情況更加嚴重。據美國食品和藥物管理局(FDA)稱,四名嬰兒在餵食雅培工廠生產的配方奶粉後生病,其中兩名死亡。

3月,FDA公布的2021年底進行的一項調查的初步結果顯示,雅培未能維持工廠的衛生條件。在嬰兒死亡後的另一項FDA調查中,在雅培密歇根工廠收集的產品樣本對克羅諾桿菌(Cronobacter)檢測呈陽性,FDA稱這種細菌可能導致兩名嬰兒死亡。監管機構在一份聲明中表示,它正在與該公司合作重新開放密歇根工廠。

彭博社報導,雅培表示,一直在努力解決FDA在今年早些時候的檢查中發現的食品安全違規行為,並對工廠進行升級,「包括安裝無孔、易於清潔和衛生的地板。」

雅培說,政府官員在四名生病嬰兒的家中對未開封的配方奶粉容器進行的克羅諾菌測試均為陰性,而這些家庭中的三個打開的奶粉容器中的一個測試為陽性。雅培說,陽性的含有兩種不同的克羅諾桿菌菌株:一種與導致嬰兒感染的菌株相匹配,另一種與用於混合配方奶的蒸餾水瓶中發現的細菌相匹配。

政府官員還進行了基因檢測,發現在雅培工廠發現的克羅諾桿菌菌株與從兩個嬰兒樣本中提取的菌株不匹配。該公司表示,患病嬰兒樣本中缺乏匹配的菌株,增加了對其機器進行測試的證據,即該工廠不太可能與此次感染有關。

雅培是少數幾家生產美國絕大多數配方奶粉供應的公司之一,因此他們的召回影響了很大一部分市場。

雅培是通過國家福利計劃例如婦女、嬰兒和兒童特殊補充營養計劃(WIC)為低收入婦女和兒童提供嬰兒配方奶粉的主要供應商。全國WIC協會的布萊恩‧迪特邁爾(Brian Dittmeier)稱,雅培是超過一半的WIC管理機構的獨家供應商。

最近幾週,恐慌性購買加劇了危機。作為回應,沃爾格林等零售商限制消費者一次購買三罐。一個12.4盎司的配方奶粉容器通常生產大約15瓶奶,只能持續幾天。

嬰兒配方奶粉短缺 雅培有何看法

雅培在一份聲明中表示,它正在與FDA合作重新開放其密歇根工廠,並從愛爾蘭的一家工廠運送額外的配方奶粉。該公司預計今年該國的出貨量將翻一番。

該公司還表示,將在FDA批准後重新開始生產配方奶粉。在這種情況下,將產品重新上架需要六到八週的時間。

「我們知道,在已經充滿挑戰的全球供應短缺情況下,我們最近的召回造成了額外的壓力和焦慮。」雅培上個月在一份聲明中表示,「我們正在努力幫助媽媽、爸爸和看護人獲得嬰兒所需的優質營養(產品)。」

雅培召回後,其它供應商正在調整以滿足消費者日益增長的需求。Enfamil配方奶粉的製造商告訴《今日美國》,它的工廠每天24小時運轉,今年第一季度的配方奶粉出貨量增加了30%。

父母和看護人應該怎麼做

嬰兒配方奶粉短缺使父母和看護人非常焦慮。一些人求助於社交媒體團體以了解不同商店的庫存水平,而另一些人則被迫跨州旅行或在網上支付高昂的價格。週二,許多四罐嬰兒配方奶粉的eBay商品價格超過130美元。

事實證明,為有過敏或醫療需求的嬰兒設計的特殊配方奶粉更難找到。這些產品的短缺尤其令人擔憂,因為嬰兒通常無法飲用替代品。FDA建議父母和看護人在無法獲得這些必要的專業配方奶粉時聯繫孩子的醫療保健提供者。

監管機構還發布了有關如何檢查配方產品是否屬於最近召回範圍的指南。FDA還警告不要稀釋嬰兒配方奶粉或嘗試自製替代品。

嬰兒配方奶粉中有什麼營養成分

大多數嬰兒配方奶粉都含有來自牛奶的蛋白質,這些蛋白質經過改良,更容易消化,並增加了生長和發育所需的額外營養成分。美國FDA規定了特定的營養要求,包括蛋白質的最低含量、脂肪、鈣和一些維生素。配方奶粉製造商通過添加各種糖、油和礦物質來達到這些水平。

這些配方旨在模仿母乳,儘管研究一再表明母乳餵養嬰兒的健康狀況更好。

另外,嬰兒配方奶粉也會過期。奶粉罐頭包裝上應該會寫明保質期,對於未開封的產品,保質期通常是一年。

FDA警告不要從美國境外在線訂購配方奶粉,因為它可能是假冒的。

為什麼不能都依賴母乳餵養

衛生專業人員建議在嬰兒6個月大之前用母乳餵養。但聯邦數據顯示,美國只有四分之一的嬰兒在那個年齡階段可以完全喝母乳。

當今社會,嬰兒母親在長期母乳餵養方面面臨著許多挑戰,包括必須重返工作崗位、尋找抽吸母乳所需的時間和設備等困難因素。根據疾病控制和預防中心(CDC)的數據,大約60%的母親比他們計劃的更早停止母乳餵養。

州和聯邦已經頒布了法律,通過要求為嬰兒母親提供休息時間和便利條件來鼓勵母乳餵養。

非裔嬰兒的母乳餵養率一直低於其它群體。根據CDC的數據,大約四分之三的非裔嬰兒在嬰兒期接受母乳餵養,低於84%的全國平均水平。

父母在買不到嬰兒奶粉時怎麼辦

父母可以與兒科醫生交談或致電當地的食品銀行,看看他們是否可以幫助找到一些。專家還建議檢查較小的商店和藥店,當較大的商店用完時,它們可能仍有供應。

大多數普通嬰兒配方奶粉都含有相同的基本成分和營養成分,因此如果父母在找不到平常使用的品牌時,應該毫不猶豫地購買不同品牌的類似產品。

由於過敏、消化問題和其它醫療狀況,一些嬰兒需要特殊配方奶粉。如果找不到平常使用的在藥房和診所分銷的產品,父母應該與他們的醫生交談。

有資格獲得WIC奶粉的家庭也可以聯繫當地的機構。

什麼時候可以改善供應

衛生監管機構最近宣布了幾項旨在增加供應的措施,包括允許更快地進口海外生產的配方奶粉。據聯邦官員稱,通常情況下,在美國消費的嬰兒配方奶粉中有98%是在國內生產的。

雅培公司表示,其奶粉產品與兒童的細菌感染沒有直接關係,並指出從其工廠收集的基因樣本與在幾名患病嬰兒身上發現的基因樣本不符。

這家總部位於芝加哥的公司本週表示,在等待FDA批准之前,它可能會在兩週內重啟其工廠的生產。在那之後,新產品上架還需要六到八週的時間。

但即便如此,專家警告說,許多行業範圍內的問題將繼續限制供應。

嬰兒奶粉短缺 政府有何對策?

《華爾街日報》報導,面對市場不斷增長的奶粉短缺,FDA面臨的壓力越來越大,民主黨國會眾議員羅莎‧德勞羅(Rosa DeLauro)指責FDA對短缺的反應「太慢」。

共和黨參議員湯姆‧科頓(Tom Cotton)在推特上說:「全國范圍內的配方奶粉短缺導致嬰兒缺乏應有的營養,父母也沒有其它選擇。」「FDA必須盡其所能重新開放雅培工廠。」

FDA於5月10日表示,它正在與主要製造商合作生產更多的配方奶粉,並簡化從其它國家進口某些配方奶粉的流程。

「我們正在竭盡全力確保有足夠的產品可用。」FDA專員羅伯特‧卡利夫在一份聲明中說。

幾天后,拜登政府表示,FDA將宣布增加嬰兒配方奶粉進口的新措施。白宮表示,美國通常生產絕大多數(98%)美國人購買的嬰兒配方奶粉。

拜登總統還要求聯邦貿易委員會和州檢察長調查價格欺詐指控。

與此同時,國會眾議院委員會已安排在5月25日舉行關於配方奶粉短缺的聽證會。

責任編輯:李緣#

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