科學家發現外星信號Wow!的可能來源

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【大紀元2022年05月26日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)一份新研究提出,知名的外星電報Wow!信號可能來自射手座(Sagittarius)內一顆溫度、直徑、亮度都和太陽差不多的一顆恆星。這顆恆星距離地球大約1,800光年。

1977年8月15日夜間,當時位於俄亥俄州的「大耳朵」(Big Ear)射電望遠鏡收到一個很強的、沒有明顯規律的信號,持續了1分鐘12秒,之後再也沒有出現過。天文學家赫曼(Jerry R. Ehman)當時把這個信號打印在紙上分析,並在旁邊空白的地方寫了一個大大的「Wow!」,後來這就成了此信號的名字。

主要研究者業餘天文學家阿爾貝托·卡巴列羅(Alberto Caballero)說:「Wow!是搜尋外星文明項目SETI至今收到的最有可能是來自外星文明的一個信號。」

大耳朵」接收的是1420.4056 MHz電磁波段的信息,和氫元素頻率一致。赫曼在週年紀念報告中寫道:「因為氫元素是宇宙中最豐富的元素,有理由猜測銀河系內某個文明,如果想吸引其他文明的注意力,很有可能發佈一個強烈的、位於或接近於中性氫信號線的窄帶信號。」

美國天文學會(American Astronomical Society)網站公佈的研究歷史記錄顯示,科學家一直關注與之相關的後續信號,但是都一無所獲。一些科學家認為這個信號也許來自某種只發生一次的天文事件。卡巴列羅告訴Live Science網站,天文學家已經排除了一些可能性,比如像路過的彗星等。

卡巴列羅說,人類也不時地向宇宙發出一次性的廣播信號,例如1974年向星團M13發出的阿雷西博信息(Arecibo Message)。Wow!信號很可能是類似的信息。

收到信號的當晚,「大耳朵」朝向的是射手座方向。於是卡巴列羅決定從蓋亞(Gaia)衛星的數據中尋找線索。

結果他發現一顆代號為2MASS 19281982-2640123的恆星,與太陽的溫度、直徑和亮度幾乎全都相當,認為那裡很可能也有類似人類的生命,有類似人類的文明。

這項研究成果已經獲得同行審議,5月6日發表於《國際天體生物學雜誌》(International Journal of Astrobiology)。

沒有參與這份研究的歷史學家、哈佛-史密森尼天體物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的麗貝卡·夏博諾(Rebecca Charbonneau)說:「我認為這樣的研究很有意義,我們希望把探測設備指向可能會發現有趣信息的方向。銀河系內有上百億顆恆星,我們需要縮小搜尋的範圍。」◇#

責任編輯:葉紫微

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