高中教練勝訴 美最高院釐清政教分離內涵

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【大紀元2022年07月01日訊】(大紀元記者宋唐綜合報導)6月27日,美國最高法院以6票對3票的多數,裁定華盛頓州布雷默頓學區侵犯了一名高中橄欖球教練的憲法權利,因為他在比賽後進行祈禱而丟掉了工作。

這件案子本身並不複雜,簡單來講,就是一位名叫約瑟夫‧肯尼迪(Joseph Kennedy)的退役海軍陸戰隊隊員,從2008年開始,在華盛頓州布雷默頓高中擔任橄欖球教練,每場比賽結束後,作為慣例,會在賽場的50碼線上跪下祈禱。

作為虔誠的基督教徒,這本來也沒有什麼問題。但2015年9月,另一所學校的一名員工,向該校投訴,布雷默頓學區迅速做出反應,指責肯尼迪作為公職人員,不應該在公眾場所進行宗教活動。

理由就是憲法第一修正案中的「確立條款」(First Amendment’s Establishment Clause),也就是俗稱的「政教分離」或「不准確立國教條款」,如果「學校雇員自由行使」其宗教的「權利」,會導致人們誤以為,學校確立了某種形式的宗教。

之後肯尼迪被停職,肯尼迪開始上訴,官司從那時開始一直打到現在。

「確立條款」被激進派當作攻擊宗教的工具

這個案子的最大看點是,公立學校雇員在學生面前獨自祈禱,是否違反了根據第一修正案的「確立條款」(First Amendment’s Establishment Clause)。

所謂的「確立條款」,即憲法第一修正案中有關宗教自由的條文:「國會不得制定法律,以確立任何宗教,也不能立法禁止行使任何宗教自由。」

「確立條款」是指國家不能認定一種宗教,因為如此一來,必然會出現象歐洲那樣宗教之間的長期衝突和宗教壓制,國家最好不要插手宗教,把這個空間留給人們,這樣各種宗教信仰才能和平相處,大家都可以充分地享受宗教自由。

所以說,美國「政教分離」條款是為了保護宗教自由不被國家打壓,而不是利用國家權威打壓人們自由行使宗教實踐。

但這一條款在實踐中,不斷地被激進派作為攻擊基督教的一個工具,通過一樁樁訴訟案,激進派將基督教一步步趕出公立學校。

1962年,最高法院裁決公立學校禱告儀式違憲,1963年裁決公立學校誦讀《聖經》違憲,1980年裁決公立學校懸掛十誡違憲,等等。

《國民評論》(National Review)發文指出:自20世紀50年代初以來,美國左派一直有一個壞習慣,就是向聯邦司法機構尋求它無法通過民主手段獲得的東西。有時其要求是合法的,如「有色人種協進會訴阿拉巴馬州案」(NAACP v. Alabama)、「布朗訴董事會案」(Brown v. Board)等等。

然而,大多數情況下都是不合法的。在羅訴韋德案(Roe v. Wade)、奧貝格費爾訴霍奇斯案(Obergefell v. Hodges)、萊蒙訴庫茲曼案(Lemon v. Kurtzman)等等案子中,激進人士把法院當作是一個虛假的立法機構,以一個特定的結果為出發點,找到最容易的捷徑。

回歸「確立條款」保護宗教自由的本意

這次的肯尼迪訴布雷默頓學區案,最高法院多數派保守大法官,扭轉了左派利用「確立條款」打壓宗教自由的局面,回歸「確立條款」保護宗教自由的本意。

多數意見中,尼爾‧戈薩奇(Neil Gorsuch)大法官寫道:「第一修正案對宗教言論的雙重保護並非偶然,是制憲者對政府試圖管制宗教和壓制異議不信任的自然結果。在英美歷史上……政府對言論的壓制,通常正是針對宗教言論。沒有宗教言論自由的條款,就如同沒有哈姆雷特的王子。」

戈薩奇寫道:肯尼迪失去了教練的工作,因為他在比賽結束後祈禱,他在同事和他的學生們在其它地方忙碌時,他悄悄地進行了祈禱。但布雷默頓學區還是對他進行了處罰,理由是若不如此,他人就會誤以為,學區贊同肯尼迪先生的宗教信仰。

「這種推理是錯誤的,第一修正案的自由行使和自由言論條款,都保護像肯尼迪先生這樣的表達。對該修正案的確立條款的正確理解,並不要求政府將私人的宗教言論,單獨挑出來進行特別的反對。對於宗教和非宗教觀點,憲法以及我們傳統最優秀之處,是相互尊重和容忍,而不是審查和壓制。」

多數意見的結尾,戈薩奇寫道:在一個自由和多元化的共和國,尊重宗教表達不可或缺。一個政府實體試圖懲罰一個從事短暫的、安靜的、個人的宗教紀念活動的個人,而該活動受到第一修正案的自由行使和自由言論條款的雙重保護。政府的唯一理由,是基於一種錯誤觀點,即它有責任找出並制止這種行為。

最後的結論是,最高法院推翻上訴法院對肯尼迪行為違反「確立條款」的判決。

責任編輯:林妍#

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