火星快車號仍用Win98 時隔19年終獲更新

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【大紀元2022年07月01日訊】(大紀元記者林達編譯報導)撥號互聯網、AOL Instant Messenger在地球上可能早已消失,但在火星上,互聯網仍停留在早期歲月。基於微軟操作系統Windows 98的一個軟件在「火星快車」飛行器上運行了19年後,最近終於進行了更新。

歐洲太空局(ESA)更新了「火星快車」(Mars Express)上的名為MARSIS(火星地下和電離層探測先進雷達)的儀器所使用的軟件。該儀器於2018年協助發現火星上有可能存在過地下水。在繞行火星的同時,MARSIS用40米長的巨大天線向火星發送低頻無線電波,進行探測活動。

MARSIS雖然完成了這些任務,卻自2003年6月發射以來從未更新過它的軟件。負責升級MARSIS軟件的副首席研究員奇凱蒂(Andrea Cicchetti)在一份聲明中說。「經過數十年針對火星的探索,提升了對火星的認知,所以希望把這個儀器的性能提升到一個新高度。」

「以前,為了研究火星的很多重要特徵,及其衛星火衛一(Phobos),我們依靠一種複雜的技術來存儲大量高分辨率數據,但是很快就塞滿了機載內存,」奇凱蒂說。「通過刪除無用的數據,新軟件讓我們打開MARSIS進行使用的時間增長了五倍,並擴大了在火星軌道上每次繞行過程中所能探索的區域。」

新軟件將用於研究火星南極附近地區,此前從較低分辨率的數據中發現了火星上液態水的跡象。隨著軟件更新,它將能以高分辨率數據更快地檢查這些區域。弄清楚火星上到底是否有過液態水,這對於了解其早期是否有過生物至關重要。

火星快車19年來一直在埋頭苦幹,迄今為止,它的使用年限已經比原計畫增加了七倍。儘管它只是歐州太空局成本最低的任務,但火星快車一直在提供有關火星及其衛星火衛一的寶貴數據。軟件更新後,航天器背後的團隊期待它帶來更多的收穫。◇#

責任編輯:葉紫微

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