科學家研究吞噬病毒的特殊生物體

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【大紀元2023年01月31日訊】(大紀元記者林達編譯報導)科學家們發現一種新型生物體,以吃病毒的為生,被稱為「食病毒生物」(virovore)。對這種生物體的進一步研究可能有助於在未來解決病毒感染的問題。

美國內布拉斯加大學林肯分校的研究員約翰·德隆(John DeLong)著手研究有沒有什麼微生物主動吞噬病毒,因此發現了專門吃病毒的這種生物體。為此,德隆及其團隊收集了池塘水樣,然後從水中分離出不同的微生物。然後,他們向其中添加了「氯病毒」(Chlorovirus,),一種感染綠藻的淡水病毒。

之後,他們觀察到一種叫做Halteria的特殊微生物開始吞噬氯病毒。此外,在沒有為Halteria提供其它食物來源的水樣中,僅通過食用氯病毒,Halteria微生物總量在兩天內就成長了約15倍。更有趣的是,作為對照的不含病毒的樣本中,Halteria的總量並沒有任何增長。

為了進一步驗證生物體吞噬病毒的假設,研究人員在氯病毒DNA中添加了螢光染料,發現Halteria的細胞開始發出螢光,證實它確實是在靠吃病毒來維持自身成長。因此,研究小組創造了一個新術語來形容這些生物體,即「食病毒生物體」。

食病毒生物本質上與食草動物和食肉動物沒有什麼不同,別的動物吃草或吃肉,而它們專門吃病毒。當然,Halteria也不太可能是唯一的食病毒生物。因此,研究人員計劃繼續進行實驗並尋找同樣吞噬病毒的其它生物。

2022年12月27日,研究人員在《美國國家科學院學報》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上發表了這一發現。對該主題的進一步研究可能會幫助科學家找到可以吃掉人體中病毒的生物體,甚至可能為我們提供一種對抗某些感染的新方法。

科學界已在使用病毒來對抗癌症,所以用食病毒生物來對抗病毒感染也沒有什麼不可能。前面的路還很長,不過能為人類解鎖許多新的可能性無論如何也是件好事。◇

責任編輯:李明

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