密件顯示:SpaceX與美國軍事機構關係日益緊密

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【大紀元2024年02月21日訊】(大紀元記者秋生綜合報導)據《華爾街日報》報導,其看到的一份祕密文件顯示,埃隆‧馬斯克(Elon Musk)的太空探索技術公司(SpaceX)正在強化與美國情報和軍事機構的合作,曾在2021年與美國政府簽訂了一份價值18億美元的機密合同,並且正為國家安全領域的客戶擴大一項名為「星盾」(Starshield)的祕密衛星計劃。

SpaceX在文件中稱,來自該機密合同的資金有望在未來幾年成為其收入組合的重要組成部分,但文件沒有透露政府客戶的名稱。

該合同的規模和保密性表明,SpaceX作為太空產業的主導力量,與國家安全機構之間的相互依存關係日益緊密。

SpaceX現任總裁兼首席運營官格溫‧肖特維爾(Gwynne Shotwell)在去年5月說,「當我不確定在公共場合能說什麼的時候,我往往會保持緘默,但我可以說,情報部門和SpaceX之間的合作非常好。」

多年來,SpaceX一直在幫助美國國防客戶發射機密和軍用衛星。最近,五角大樓與SpaceX的「星鏈」(Starlink)寬帶服務開展了業務,包括在烏俄戰爭期間協助五角大樓為烏克蘭的互聯網鏈接支付費用。

然而,人們對SpaceX的「星盾」知之甚少,因為該公司在很大程度上是在公眾視線之外運作,專為政府客戶量身定製。去年8月,「星盾」公司獲得了軍方7000萬美元的獎勵,為五角大樓的數十個合作夥伴提供通信服務。

2022年12月2日,SpaceX正式發布了「星盾」項目。「星盾」可看作SpaceX公司「星鏈」的軍用版本,其提供的衛星能夠確保安全通信、捕捉地球數據,或在軌道上為政府攜帶傳感器或其它觀測儀器。

該項目的推出標誌著SpaceX公司正式成為美國國防承包商,「星盾」招聘的人員需要擁有絕密許可以及與國防部和情報部門合作的經驗。其中一個招聘職位要求應聘者能代表星盾公司與五角大樓作戰司令部進行溝通,協助監督全球軍事行動。

早在初創時期,SpaceX就與美國國家安全機構開展了合作。馬斯克2002年創立該公司後不久就贏得了一個未公開的美國情報客戶的發射合同,後來又開始為軍方和間諜機構提供定期發射服務。

該公司還憑藉其衛星技術贏得了重要的國家安全客戶,據熟悉內情的人士透露,其中之一就是國家偵察局(the National Reconnaissance Office, NRO)。

國家偵察局位於杜勒斯國際機場南部的一個龐大的辦公園區內,其工作人員來自五角大樓的不同部門和中央情報局,他們利用衛星數據為聯邦政府的國家安全和民事機構提供支持。直到1992年,NRO的存在一直是政府機密。

NRO發言人說,該機構與一系列合作夥伴共同開發情報產品,「深化與政府機構、私營部門、學術界和其它國家的關係」。

目前還無法確定NRO從SpaceX那裡獲取了哪些衛星技術。

馬斯克還領導著特斯拉、社交媒體公司X等其它企業,他的硅谷背景使他有別於大多數軍事承包商。

肖特維爾等SpaceX高管在建立公司與國家安全機構的關係方面發揮了重要作用。他們向政府買家大肆宣揚公司的能力,承諾有能力快速製造衛星,可通過部署部分可重複使用的火箭,以競爭對手無法比擬的速度將衛星發射到低地球軌道。

與SpaceX密切合作的機構領導人都稱讚該公司的技術先進,風格靈活。

十年前,馬斯克曾表示,SpaceX將發展衛星互聯網業務,向消費者和企業銷售高速互聯網鏈接。如今,該公司擁有世界上最大的機隊,截至2月中旬,約有5400顆衛星在運行,為面向民用市場的「星鏈」提供動力。

目前,SpaceX對美國政府的重要性與日俱增,與此同時,中國也一直在加強其太空能力,使太空正日益成為一個充滿競爭的舞台,成為地球上的地緣政治競爭的延續。美國官員本月表示,俄羅斯也正在開發一種基於太空的可用於瞄準衛星的核武器。

衛星在美國國家安全中發揮著重要作用,既可以跟蹤導彈發射並提供安全通信,也可以使用攝像頭或傳感器監控地面活動。

五角大樓的一些太空領導人希望不再訂購功能強大但可能需要十年才能建造和發射的大型衛星,而是期待承包商能夠快速發射衛星群,以便在其它系統出現故障時能保持在線。為此,官員們正計劃在未來幾年積極推進軍事和間諜衛星的發射。

空軍負責太空採購和集成的助理部長弗蘭克‧卡爾維利(Frank Calvelli)在2022年底的一次演講中說,「太空採購的速度是一個非常簡單的公式,搞小規模建造,使用現有技術,減少非經常性工程,利用商業能力。」

SpaceX快速建造和發射衛星的能力在烏俄戰爭中得到了展示。自戰爭爆發之初,該公司的「星鏈」衛星網絡就為烏克蘭民間社會和軍隊的通信提供了支持。

這項服務也引發了緊張局勢。肖特維爾去年表示,該公司已採取措施限制烏克蘭軍隊將其用於直接軍事交戰,然而本月,烏克蘭最高軍事情報官員稱,俄羅斯入侵部隊正在烏克蘭被占領土上使用數千台「星鏈」終端接入互聯網服務。

馬斯克表示,據SpaceX所知,沒有任何「星鏈」終端被直接或間接出售給俄羅斯。「星鏈」表示,一旦SpaceX確定受制裁方或未經授權方正在使用終端,該公司將採取措施停用這些終端。◇

責任編輯:任子君#

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