加州華人家庭60年後報恩 為非裔社區捐500萬

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【大紀元2024年03月08日訊】(大紀元記者林燕編譯報導)加州一個華人家庭在60年後報恩,為非裔社區捐款500萬美元。

1939年,加利福尼亞州科羅納多市(Coronado)的一個董姓華裔家庭發現,由於當時的買家和租房者種族限制性住房法,他們無法租到房子。

鎮上的一對非裔企業家夫婦艾瑪(Emma Thompson)和格斯‧湯普森(Gus Thompson)把房子租給了這家人,後來還在大家都不願意的情況下把房產出售給他們。董家成為第一個在科羅納多購買房地產的美籍華人家庭。

根據加州聖地亞哥州立大學的報導,在60年後,為了感謝湯普森一家當年幫助們在美國社會立足,董家決定捐出出售這棟房屋的大部分收益,並向非裔大學生捐贈500萬美元。

86歲的羅恩(Ron Dong)和81歲的小勞埃德(Lloyd Dong Jr.)在思考他們的遺產規劃時,那些改變了他們生活軌跡的過去的人事物的記憶陸續浮現出來。

他們的父親老勞埃德(Lloyd Dong Sr.)在19世紀末搬到科羅納多,成為一名園丁。之前,他曾在中央山谷(Central Valley)的農場工作。

據羅恩介紹說,父親每週工作六天,剩下一天休息時間就打些零工,以便讓他在美國出生的孩子們能夠上學、建立職業生涯並投資房地產。

科羅納多是一座以其豪華酒店和聖地亞哥灣半島白色沙灘而聞名的度假城市。但種族限制性住房契約禁止移民和有色人種在科羅納多租房和購房。

當時,少數族裔和移民在科羅納多唯一的住宿地點就是湯普森家的穀倉。他把那些房間租給非裔長途汽車司機和其他當時在科羅納多找不到住處的工人。

湯普森家來自肯塔基州,後來前往加州在科羅納多酒店(Hotel Del Coronado)工作。

1895年,湯普森在C大道上建造了房屋和穀倉。該市的種族住房契約是在他建造房產之後頒布,所以他可以免受這些規則的限制。隨後,湯普森家將穀倉改造成弱勢群體的寄宿處。

20世紀30年代末,當湯普森一家跨海灣搬到聖地亞哥時,他們將C大道上的房子租給了董家,當時很少有科羅納多房主願意租給中國移民。

「湯普森夫婦提出的先租後買的提議是他們的一個突破,」小勞埃德回憶道。

在格斯去世多年後,他的遺孀艾瑪根據之前與董家達成的協議,在1955年將科羅納多的財產出售給了董家。董家成為第一個在當地買下房產的華人家庭。

董家住在C大道832號的房子裡,並於1957年在穀倉原址上興建了一棟公寓大樓。

羅恩後來成為一名高中教師,小勞埃德從事過很多職業,包括報稅員。兄弟倆也陸續從科羅納多搬到了加州的不同地區居住,並遠程管理著C大道上的房產。

他們生活舒適,沒有孩子。他們自己管理財產,但隨著年歲增長也感覺到越來越困難。

當董氏兄弟開始準備擬定出售在科羅納多的房產計劃時,湯普森一家的記憶開始浮現。

86歲的羅恩和他同歲的妻子賈尼絲(Janice Dong)都是退休教師,他們相信教育可以改變生活。

羅恩表示,送出這筆捐贈「正是時候」。

「是時候了。」賈尼絲在談到他們出售科羅納多房產的決定時說道,「我們想要回饋。」

她表示,相信捐贈可能會幫助一些原本無法上大學的孩子就讀,並在大學裡取得成功。

董家還希望接受饋贈的聖地亞哥州立大學的黑人資源中心能以艾瑪和格斯的名字命名。據悉,他們出生在肯塔基州的奴隸家庭。

小勞埃德表示,湯普森一家讓他們得以從這片土地開始,而現在是他們為其他人做同樣事情的時候了。

「沒有他們,我們就不會有教育和其它的一切,」小勞埃德說。

董家在科羅納多的房產包括:從湯普森一家手中購買土地修建的一棟住宅——位於C大道832號,以及隔壁的一棟八單元公寓大樓。家庭成員估計總價值為800萬美元。小勞埃德和羅恩計劃捐出他們兄弟倆的售房收入——約500萬美元。

科羅納多歷史學家凱文‧阿什利(Kevin Ashley)告訴NBC說,在全國範圍內關於非裔賠償的大討論背景下,董家的故事不是一個關於贖罪和修復的故事。

他說,這是一個家庭幫助另一個家庭所產生的積極持久影響的故事。

責任編輯:林妍#

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